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奇异的热带两栖爬行动物


□ 杨岚

  1959年,中国科学院昆明动物研究所(以下简称“昆明动物所”)刚刚建立,彭鸿绶教授从北京的中国科学院动物研究所调来这里开展工作,并组建了昆明动物所的第一个研究室——脊椎动物分类区系研究室。科学院综合考察队(以下简称“综考队”)撒回北京之后,原综考队野牛调查组的人员组成了昆明动物所西双版纳热带动物资源考察队。1960年春,在彭鸿绶教授的带领下,考察队开始了西双版纳热带脊椎动物的调查,第一个考察地点是具有典型东南亚热带气候特征的西双版纳州勐腊县。我们的考察工作从流经勐腊坝子的南腊河边开始,在考察过程中我们遇见了一些奇异的两栖爬行动物,并见识了它们特殊的行为习性。当时的这些经历对于我这个刚参加野生动物调查研究工作不久的年轻人来说十分新奇,使我至今仍保留着深亥0的印象。

  在树上产卵的青蛙

  早春二月,北方还是千里冰封、万里雪飘的严寒季节,可是在云南西双版纳州勐腊坝子,天气已经像内地的夏天一样炎热了,灼热的太阳火辣辣的,大家都热得汗流浃背,便在南腊河绿树成荫的河湾处休息。这里水流很平静,几棵柳树弯弯地倾斜在水面上,几根柳枝垂吊在水中,划起一道道波浪,水中的小鱼和蝌蚪在清澈见底的石缝间穿行。这时,河边的树上传来一种特殊的蛙叫声,引起了我们的注意。大家找了许久,终于在树枝上发现两只背面翠绿色、腹面黄褐色的蛙。

  这种蛙的雄性体型较小,体长约六七厘米,雌蛙较大,约有八九厘米;身体扁平,四肢细长;蹼的近基部黑色,端部和趾头黄色,趾头尖端还长有发达的网形吸盘。雄蛙趴在雌蛙背上,雌蛙则紧紧地抓抱着垂吊于水面、树叶密集的柳条。这种蛙皮肤的颜色与柳条的翠绿色融合在一起,不注意确实很难发现,这便是拟态现象。它们正在产卵,只见雌蛙从泄殖腔中排出一种清亮黏稠的液体,并用后脚的肘关节不停地搅拌,把液体搅拌成泡沫状,同时雄蛙的尾部微微拱起,把精液排在泡沫中,这就完成了产卵及受精过程。产完卵之后,雄蛙跳到旁边的一根枝条上,雌蛙则用后脚将亮晶晶的泡沫团卷在树叶里,然后“扑通”一声跳入水中。

  不久,我们看到雄蛙飞行似的滑落到较低矮的另一棵树上,李致祥急忙跑过去用网兜将它扑住。“这是什么蛙?它竟然会飞!”我问。彭教授告诉我,当地人管这种蛙叫飞蛙,其实它不会飞,只是利用四肢脚趾间的蹼膜从高处滑翔到低矮的地方,并不能像鸟一样从低处飞到高处。又因为它们有在树上产卵的习性,在分类学上归属于树蛙科。它脚趾间的蹼大部呈黑色,故名黑蹼树蛙。这种蛙在我国只出产于云南的西双版纳和广西的龙州等热带地区。雌蛙为了保护卵,使其不受鸟类和昆虫的危害,便用叶片将卵包裹起来,让子代在胚胎时期就能够很好地生长发育。只要温度和湿度合适,蛀卵会先发育成长有外腮,能够在水里呼吸、生活的蝌蚪。随着年龄的增长,蝌蚪会慢慢生出四肢,外腮逐渐消失,尾巴也逐渐变短并最终全部萎缩。四肢完全长成之后,它就变成了能够适应陆地生活的蛙,这就是蛙类生长发育的全过程。

  会飞的“四脚蛇”

  就在我聚精会神地听彭教授讲解蛙的生活史的时候,李致祥站在离我们不远处河沟边的一棵大树下惊叫起来:“你们快来看啊,这里有一只会飞的四脚蛇!”我感到非常奇怪,“四脚蛇”怎么会飞呢,便与彭教授走了过去。只见树上有一只长约六七厘米的蜥蜴,其身体两侧有两块橙黄色、带黑色斑点的翼膜,背面皮肤呈灰棕黄绿色,有几条黑色横斑。由于我们的到来,这条蜥蜴又飞到五六米远的树上。彭教授赶过去拍了照片。我想鸟类和蝙蝠的翅膀是由前肢演化而成的,飞蜥的翅膀为什么不与前脚相连呢?便去请教彭教授。彭教授回答说:“这种蜥蜴的学名叫斑飞蜥,其体侧有由五根肋骨延长支撑的翼膜,能由一棵树滑翔到另一棵树,在树洞里繁殖并觅食树上的昆虫。斑飞蜥在我国分布于云南南部,广西、海南和西藏东南部的热带原始森林。”

  巨大的蜥蜴

  我们一边说话,一边沿着河边继续前行。走在前面的赵重典突然站住了,用手指着河岸边浅滩,大家顺着他指的方向看去,只见一只体长约两米的蜥蜴正缓慢地沿着河边爬行,满身长着黑褐色掺杂黄绿色圆圈和点状花斑的鳞甲,尾长且粗壮有力,四肢粗短且长有尖利长爪,它那紫红色、尖端分叉的舌头不停地一伸一缩,并昂着头东张西望。这只蜥蜴发现我们后,扭头爬入水中并向河对岸游去。

  这是网鼻巨蜥,属于爬行动物,是热带地区的特有物种,在我国只分布于云南省南部和西南部及海南、广东、广西的热带地区。巨蜥的舌头是很灵敏的感觉器官,通过不停地伸缩接受环境中的各种气息,以寻找食物。巨蜥会捕食鱼、蛙、老鼠,有时会偷吃鸟蛋和刚孵出的小鸟,也会吃腐尸烂肉。巨蜥和蛇、乌龟等爬行动物一样是通过产卵繁殖后代,雌巨蜥产卵时会用后脚在沙土上挖个洞,并将卵产在洞内;有的也将卵产在天然的树洞或岩洞中。卵的自然孵化期特别长,可达一年之久。所以,巨蜥的种群数量十分稀少,属于国家一级重点保护的野生动物。

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摘自:大自然 2011年第05期  
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