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瓷器之根——高岭土


□ 郭来喜 杨静荣


景德镇高岭村是瓷土之源,瓷器之根,至今留下元明清古矿坑和数百万吨尾矿,称之为“青山浮白雪”,这个海拔800米的小山村,便以盛产高岭土而闻名于世。
210年前,英王乔治三世派特使马嘎尔尼(Marcatney)由海路北上,在承德觐见乾隆,并带去为乾隆祝“八旬万寿”时的贵重礼物。在乾隆接见时,特使请求通商减税,还请求援助英国一座瓷器工厂,并在制瓷原料(黏土、高岭土和釉料)方面给予保障。没想到他的目的没有达到,只是在乾隆回赠给英王的208件礼品中,包括有他们所渴求的景德镇青花、粉彩、霁红、霁青等瓷器。
瓷器之根——高岭土图片1
清代督陶官唐英的《陶冶图说》中提出“造瓷首需泥土,淘练尤在精纯”。图为经过捶打,水洗过后准备用于造瓷的泥浆。

英使在返国途中,弃东海而走大运河,由杭州转富春江到达玉山,再转信江,经鄱阳湖,溯赣江,翻南岭至广州出海。这是一条颇为艰难的路。他们为何弃易选难?原来这正是景德镇外销瓷路的重要通道之一。马嘎尔尼在《旅行日记》中写道:“景德镇——这是大清帝国最著名的主要瓷器产地,距我们的旅程并没有很大距离。我们最好去拜访这个世界著名的城镇,这是最称心如意的,但是,我们不能如愿”。
瓷器之根——高岭土图片2
从元代开始,景德镇的瓷工沿着东埠村高岭山,挖掘出了闻名海外的优质造瓷原料——高岭土。

与其同行的化学家吉兰(Gillan)博士在《关于中国化学和医学、外科的观察报告》中写道:“我是没有能够及时而幸运地去观察中国瓷器生产,它们以前在欧洲是如此享有盛誉,以致直到现在,中国瓷器制造还是最优秀的。它的卓越而优秀的技艺关键是瓷土和高岭土的高纯度,还有绘画在瓷器上蓝色颜料的良好质量……”
确实,景德镇瓷业的兴隆与中原战乱、经济文化中心南移有关,但更与当地盛产优质的制瓷原料——高岭土分不开。高岭土俗称瓷土,因首先发现于景德镇以东45公里的高岭村而得名。高岭土呈白色,其矿物组成除高岭石外,还含有多量的石英和云母。其含杂质时可呈黄、灰、玫瑰等色,耐火度约高达1735℃。
瓷器之根——高岭土图片3
开采高岭土矿的矿洞

高岭土作为制瓷原料大量引入瓷胎,最早发生于元代的景德镇。在此之前,景德镇制瓷业一直是采用单一的瓷石为原料。南宋以后,随着上层瓷石的逐渐枯竭,景德镇瓷业开始面临原料危机。元代景德镇瓷工找到了一种新的优质制瓷原料——高岭土,他们把高岭土与藏量巨大的中下层瓷石配合使用,发明了瓷石加高岭土的“二元配方”制胎法,使景德镇瓷业出现了“柳暗花明又一村”的景象。
瓷器之根——高岭土图片4
开采出来的高岭土矿石

高岭土的使用是我国乃至世界制瓷史上的一次重大革命。它不仅扩大了制瓷原料的来源,而且改变了瓷器的性能。原来单一的瓷石泥料(史称一元配方)只能烧至1150℃左右,为软质瓷,制品变形率较高,胎色也不够白净。由于高岭土耐火度高,在瓷胎中起到骨料的作用,从而提高了瓷胎的耐火度,可烧至1330℃左右,不仅减少了制品的变形率,同时也改善了瓷器的物理性能。景德镇瓷器从此由低火度的软质瓷提升为高火度的硬质瓷,这不仅是中国陶瓷史上具有划时代意义的事件,也给景德镇瓷业带来一系列重大变化。正是由于高岭土的使用,使景德镇安然渡过了南宋时期的制瓷原料危机,在元、明、清三个历史时期得到了巨大的发展,成为举世闻名的瓷都,并使古代景德镇的制瓷技艺达到了登峰造极的境地。
瓷器之根——高岭土图片5
被流水冲刷后露出的高岭土

景德镇瓷器在海外有广阔的市场。作为波兰的国王和撒松尼(Saxony)地区的统领,在奥古斯都二世(Augustus II)(1670—1733)执政期间(1697—1733),由于他对中国瓷器的迷恋,曾下令一定要找到制瓷的秘诀。这一重任落到两名德国的化学家身上。约翰·福来西·彪格(Johann Friedrich Boettger)和瓦特·凡·特奇豪斯(Walther Van Tschirnhaus)的实验工作进展很是缓慢,他们在实践中慢慢摸索瓷器的配料及如何建造更好的窑。最终,幸运之星降临在这两位化学家身上,他们发现了制瓷的重要机密——高岭土矿!
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