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拟话本概念的理论缺失


□ 傅承洲

  拟话本是20世纪50年代以来学术界广泛使用的小说文体概念,它是建立在话本即说话艺人底本的基础上的。现代学者研究发现,话本不能释为说话艺人的底本,而是故事的意思,于是拟话本的根基发生动摇。如果一定要说明清文人创作的白话短篇小说是对某种艺术形式的模拟,那也不是模拟底本,而是模拟说话艺术。作为一个文体概念,拟话本缺乏科学依据,理应弃用,可用“文人话本”替代。
  
  拟话本是20世纪50年代以来学术界广泛使用的一个小说文体概念,它的定义与指称对象,60年代编写的两种影响很大的《中国文学史》教材作过这样的解释:“由于受到宋、元时期流行的讲述故事风气的影响,到了明代便出现了大量文人模拟这种故事形式而编写的作品,现在一般叫做‘拟话本’。”①“话本在明代,因群众的爱好,书商的大量刊行,逐渐引起文人的注意。他们由对话本的编辑、加工,进而模拟话本写作,这就出现了主要供案头阅读的文人模拟的话本,通常称为拟话本。”②拟话本就是明清时期文人模拟话本创作的白话短篇小说,这种解释实际上是学术界的一种普遍看法。我们仔细考察这一概念的产生与演变过程,发现拟话本是一个没有经过科学论证、且不能说明明清文人创作的白话短篇小说本质特征的概念。
  
  一
  
  拟话本这一概念最早是鲁迅在《中国小说史略》中提出来的,该书第十三篇的标题为“宋元之拟话本”,该篇论列了《青琐高议》、《大唐三藏法师取经记》、《大宋宣和遗事》等宋元作品。《青琐高议》“文辞虽拙俗,然尚非话本,而文题之下,已各系以七言……皆一题一解,甚类元人剧本结末之题目与正名,因疑汴京说话标题、体裁或亦如是,习俗浸润,乃及文章”③。《大唐三藏法师取经记》及《大宋宣和遗事》,“皆首尾与诗相始终,中间以诗词为点缀,词句多俚,顾与话本又不同,近史而非口谈,似小说而无捏合”①。因而将它们称之为“拟话本”。鲁迅最初提出拟话本,并不是作为一个文体概念使用的,而是用以说明宋元时期的一些著作与话本的关系,“说话既盛行,则当时若干著作,自亦蒙话本之影响”②。就和“明之拟宋市人小说”、“清之拟晋唐小说”一样,是对不同时期小说之间关系的一种描述,后人并没有将“拟宋市人小说”和“拟晋唐小说”作为文体概念使用。
  明代文人创作的白话短篇小说,鲁迅称之为“拟宋市人小说”,《中国小说史略》第二十一篇标题为“明之拟宋市人小说及后来选本”,该篇论列了“三言”、《拍案惊奇》、《西湖二集》、《醉醒石》等白话短篇小说。他这样解释将这些白话短篇小说称之为拟宋市人小说的理由:“惟至明末,则宋市人小说之流复起,或存旧文,或出新制,顿又广行世间,但旧名湮昧,不复称市人小说也。”③在相当长一段时间里,学术界并没有用“拟话本”和“拟宋市人小说”指称明清文人创作的白话短篇小说,马廉称“三言”、“二拍”为“白话短篇小说”④。郑振铎则将明清文人创作的白话短篇小说叫做“平话”⑤。最早用拟话本称明清文人创作的白话短篇小说是孙楷第,他在1951年撰写的《中国短篇白话小说的发展与艺术上的特点》一文中说:“明末人作短篇小说,是学宋元话本的。因此,明末人作的短篇小说,从体裁上看,与现存的宋元话本相去甚微。但论造作的动机,则明末人作短篇小说,与宋元人编话本不同,宋元人编话本,是预备讲唱的。明末人作短篇小说,并不预备讲唱,而是供给人看。所以,鲁迅作《中国小说史略》,称明末人作的短篇小说为‘拟话本’,不称话本,甚有道理。”⑥孙楷第用拟话本指称文人创作的白话短篇小说,并没有进行严密论证,只是说是鲁迅提出来的,而事实上鲁迅并没有将拟话本作为一个文体概念使用过,更没有用以指明清文人创作的白话短篇小说,我们不认为孙楷第是有意曲解鲁迅原意,很可能是孙楷第记忆失误所致。此后,人们以讹传讹,误认为这一概念经过鲁迅的科学论证,可以放心地使用。人民文学出版社整理出版的《警世通言》的“出版说明”云:“所谓‘话本’和‘拟话本’,其实都是短篇小说。‘话本’起源于宋代(特别是南宋)‘说话人’(即说书人)所用的底本,更确切地说,是专说‘小说’的‘说话人’所用的底本。‘拟话本’则是后代(主要是明代)文人摹拟‘小说’话本的体制,继承‘小说’话本的传统而写出来的作品。”⑦范宁为《话本选》所作序言中说:宋元时期,“出现了一些不能讲唱的小说,鲁迅先生曾称这种小说叫做‘拟话本’。”又说:“宋元人编‘话本’,目的是预备讲唱用的,但到后来有些人模仿话本的形式做起小说来,不预备讲唱用,只供人们阅读。这些‘拟话本’有冯梦龙的《三言》、凌濛初的《二拍》、佚名的《石点头》、《醉醒石》、《照世杯》、《幻影》、《豆棚闲话》等。”⑧从表述语言可以看出,范宁的解释明显源于孙楷第。直到现在,拟话本概念还经常出现在一些文学史、小说史的论著中,内涵与外延没有发生任何变化。
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