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错过彼此相识的机会


□ 戴念祖

  松下问童子 言师采药去
  只在此山中 云深不知处
  ——唐代 贾岛《寻隐者不遇》
  
  吴大猷是20世纪中国最杰出的物理学家之一.在物理研究、物理教育和组织管理上都取得了超凡的成就.
  从1980年代后期起,我和吴大猷先生有一段特殊的联系.起先我们通信往来.1992年,他来到北京,参加“第一届东亚、太平洋、美国超导超能对撞机实验与物理讨论会”(5月21至24日),“流体力学和理论物理国际研讨会”(6月1日至3日).就是在这两个会议的开幕式上,我见到吴大猷先生,目睹他的风采,也看到他受到众人簇拥、爱戴.他不断地与人握手、问候.那些人不是他的弟子学生,就是他曾经的同事、好友,在物理学界都是大名鼎鼎的人物.我这个后生晚辈就不便过去打扰他老人家了.因此,可以说,我见过吴大猷,认识吴大猷,吴大猷不认得我.上世纪最后二三年间,吴大猷先生在台湾大学讲演中国近代物理学发展史,同时产生要写这样的一本书的愿望.这期间,我主编的《20世纪上半叶中国物理学论文集粹》获得吴先生极好评价,他也产生了要来北京与我合作完成此书的想法.此时,他年高有恙,再来北京之行未能如愿.在李政道教授的推举之下,他的最后一本著作《早期中国物理发展之回忆》1)由我和叶铭汉院士于2001年初春赴台北完成定稿,赶在吴先生周年忌日出版.这就是我和吴先生的“特殊的联系”.在吴先生百年诞辰之际,写下此文以示我对吴大猷先生永久的怀念.
  
  1) 吴大猷述.早期中国物理发展之回忆.台北:联经事业出版公司,2001年4月版;上海:上海科学技术出版社,20061987年冬,我和我的同事正酝酿编辑《20世纪上半叶中国物理学论文集粹》(以下简称为《论文集粹》).在定好编选方案、成立编委会之后,我于1988年夏、秋曾分别给吴大猷先生两次邮上有关信函.希望他同意选其1952年前的3篇文章,或由他自选3篇,并请他赐下一份大作目录.该年年底,吴大猷先生回信了(见图1):
  图1 1988年吴大猷来信
  念祖先生:
  先后来函均收到,谢谢.只因身体时有不适,未及即复,请谅之.
  关于我的著作目录,兹寄上一份.
  至若1952年之著作论文,曾思考一下,以为1939年所写(为北京大学四十周年纪念而作)的“Viabrational Spectra and Structure of Polyatomic Molecules”一书,意义最好.该(书)在1940、1950年代为该物理领域之唯一完整专著.经Prentice\|Hall书局列入该书局之“物理series”(代售).[此事经过略如下:该series之编辑为E.V.Condon教授.他看到我书第64页中引他1932年一文,将他一篇很繁长的文综成一句,指出Condon氏的理论是Raman效应理论的一个limitary case,他大为欣赏.故函商我让他将该书列入他所主编的一系列书中.]
  该书在我1946年出国时,曾有百数十册存在北大的物理系(图书馆当有之).
  兹贵所编纂1900—1952年间的物理文选,未知考虑将300余页的书纳入内?如不嫌过长,则可在北大物理系或北大图书馆觅得该书.如不能觅得,望即日函知(由北京直接函我即可收到).我可由台寄上影印的(第二版,在美出版的,1946年).
  如嫌该书过长,亦请示知.当在我1952年前的论文中抽选一篇寄上.匆匆,
  耑此,即烦
  大安
   吴大猷
  1988 年12月28日
  吴先生同意我们将其论文收入《论文集粹》之中,并且还提出录其论文或大作之意见,让我们极大欢喜!他的来信也是对编选20世纪上半叶物理学论文的极大支持.可以说,如无当时在世的老一辈物理学家的鼓励,《论文集粹》是不可能毕其功业的.这是我和吴先生第一次书信往来.
  1991年,《论文集粹》编选工作已近收尾.我作为物理学史研究室主任,下一步做什么?从哪找钱支持你做事?比起研究本身来,这是一个更大的难题.其时,中科院研究机制处在最深刻变动之中,像“科学史”这类基础研究度日维艰.因为各研究所中连纸张、笔墨都要列入研究经费中了,更何况还要复印费、交通费、借阅书刊费、打印费,如此等等.我们想到了吴大猷先生.若是翻译吴先生《多原子分子的振动光谱及其结构》一书,兴许还能得到吴先生帮助.当时很幼稚以为,他作为台北中研院院长,拨点钱给我们,就够我们过好“研究”的日子.于是,我大胆地给吴先生写信,同时奉上拙作《中国力学史》(该书由周培源先生提书名,钱临照作序),译作《物理科学的概念和理论导论》(该书为美国文科用物理学教材,作者为G.Holton),拜托来北京参与科学史会议的新竹清华大学历史系陈良佐教授奉呈吴先生.吴先生不久回信了,欣喜地同意译其大作.然而,经费问题一字未及.在当时的我们看来,又多少有点失望.吴先生复信写道(见图2):
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摘自:物理 2008年第05期  
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