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□ 刘明彦等


  比较优势:经济学的迷雾
  
  自从大卫·李嘉图提出比较优势说以支持自由贸易主张以来,比较优势理论还没得到过统计数据的一致支持。
  就像完全自由市场经济的惟一缺陷是它从来没被真正实施过一样,比较优势理论永远不可能成为制定国家政策的指南。以现实而言,中国这类资本相对稀少的国家最近也出了像“远大”这类私人企业,向世界市场大量出口资本密集的中央空调机,就是明显的反例。美国与德国推行贸易保护最终仍成为世界强国的事实也清楚地说明:完全推行比较优势理论只是世界主义的一种梦想。
  按说不应再拂起比较优势争论落定的尘埃,但国内一名经济学家坚持不懈地使用比较优势剖析一切经济问题,并提出颇具影响的主张使得弄清比较优势本质有了现实意义。
  这位经济学家主要观点如下:
  关于中国股市泡沫的成因,他认为深层原因是企业缺乏自生能力,而缺乏自生能力的根源在于行业选择不符合中国的比较优势。用他的话说,不应该选择资本密集型,而应选劳动密集型,因为后者符合中国的比较优势。
  对于中国是否设立创业板,他坚决反对。理由也是比较优势,即创业板主要是为高科技企业融资的市场,中国在高科技领域不具比较优势,因而缺少业绩良好的高科技企业可供上市,市场难有作为。
  关于中国金融改革,他再度运用比较优势,认为应该建立为劳动密集型中小企业提供金融服务的中小银行。难道大银行提供不了劳动密集型企业所需的资金?
  …………
  尽管诺贝尔经济学奖得主萨缪尔森曾说过,如果经济学还有一条经得起考验的理论,那就是比较优势。但萨缪尔森同样也说过,判断经济理论的标准是符合现实,而不是形式优美。
  根据经济学的基本原理,短期内生产成本可分为不变成本与可变成本,在长期,所有成本都是可变的。与此相同,一个国家短期内某一产业相对其他国家具有相对优势,但在长期,该国任何一种产业都可能具有比较优势。以日本为例,上世纪五十年代日本生产汽车的成本无法与美国竞争,日本政府认为日本没有出口汽车的比较优势,并制定了限制汽车工业的产业政策。但由于美国军管当局为日本建立了宪政秩序,最后的决定权在私人企业手中,所以市场拒绝了日本政府的产业政策,并使日本创造了出口汽车的比较优势,成为出口汽车的大国。
  比较优势本身,显然不是一成不变的,而是处于变动之中。李斯特时代的德国和汉密尔顿时代的美国,相对于当时工业强国英国而言,其比较优势是农业,而处于幼稚阶段的工业,显然是比较劣势。如果当时美国、德国依照比较优势行事,今天不可能出现强大的美国与德国。
  再说当今中国,它的比较优势是什么?显然,令人生畏的十三亿人口伴随的必然是劳动力的大量过剩,廉价劳动力是我们当前的比较优势,其实也是人口过度膨胀的后果。劳动力廉价,意味着低收入和贫困,也预示着人力资本投资的不足。短期发展劳动密集产业,有利于解决中国就业问题,也能促进经济增长。但如果因此轻视资本密集与高科技产业,那中国的未来就非常不妙,因为我们把资源集中到一个附加值很低、供给弹性很小的行业,就像非洲生产咖啡豆的农民,发挥了比较优势,但命运受控于咖啡生产公司,利润微薄,陷入贫困陷阱。
  中国目前需要发挥自身的比较优势,更需要改变现有比较劣势,大力发展加工制造业和高科技产业,缩小与发达国家的差距,在制造与高科技领域形成比较优势,最终使中国跻身发达国家行列。
  强调发挥一国比较优势,首先暗含的就是自由贸易。如果没有自由贸易,将一国资源集中于某一行业,只能导致产品与服务供给单一与有效需求多元之间的错配,导致稀缺资源的浪费和社会福利的下降。世界上有哪个国家完全推行过自由贸易政策呢?显然没有,就连自由贸易口号喊得最响的美国和欧盟,也在抱怨中国商品的流入导致本国或地区失业的增加,并据此寻找借口对中国产品设置关税或非关税的贸易壁垒。
  如果各国都推行自由贸易,短期内按照比较优势配置资源理论上是最优的。这暗含假定,生产要素在行业之间可以无成本转移,而这在短期是不可能的。由于各国都有不同程度的贸易保护,比较优势的作用也是非常有限的。据统计,二○○三年全球GDP为36.25万亿美元,全球贸易进出口交易额为15.2万亿美元,以单边贸易额计算,贸易量占GDP约21%,也就是说,各国近80%的产品仍属非贸易产品。
  就是国内行业的分布形成,比较优势也不起什么作用。中国出现的投资汽车热、房地产热、水泥热、电解铝热,其实都与比较优势没多大关系,主要是行业高利润的诱惑。农民种地肯定比打工有比较优势,但何以数千万农民出外打工呢?原因简单得很,因为打工比种地赚钱多。特别对一个年轻人来说,要发现自己的比较优势也是不容易的。我们知道农村孩子比城市孩子种地具有比较优势,是否可以推论,农民应该让孩子务农而不是上大学(上大学也可务农,但在中国还是很少)?
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摘自:读书 2005年第01期  
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