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四川并盐开采:祖先的智慧和深度


  撰文/李小波

  四川盆地的富饶除了天府之国发达的农耕,还有随处可以利刚的井盐资源。古代川人发明了卓筒井抽取深达千米的盐井中的盐资源,这种方法至今仍在使用。四川井盐的开采和利用,凝聚了祖先们的聪明才智。

  2005年我到云南省进行田野考察,经过滇中盐区的禄丰县时,与同行专家笑谈:禄丰县和四川自贡市都是盐产区与恐龙化石群并存,难道中生代的恐龙也会因盐而聚?禄丰县附近的元谋猿人作为中国最早的原始人,其存在是否与这里是盐的产区有关?虽然是笑谈,但这是令所有研究者都无法回避的问题,盐是人类生活的必需品,人类究竟何时开始利用食盐?

  要准确回答这个问题,的确颇有难度。第一,关于上古时期的盐业记载,多为传说性质,难以考证,比如,黄帝派夙沙氏煮盐,巴人起源与逐盐而居,羌人盐运与迁徙等;第二,海盐、池盐或者天然盐泉的自然利用,无法得知利用的准确时间,就像动物的本能,原始人也可以利用自然结晶的盐或者盐泉直接食用;第三,只根据史料,无法断定食盐利用的上限,因为在史料记载以前,盐业开发肯定早已进行。有关井盐开采的最早记载是《华阳国志·蜀志》:“秦孝文王以李冰为蜀守,……识察水脉,穿广都(今成都市双流县)盐井”,可见史料记载的井盐开发最早只能确定在战国末期,显然不合常理。要回答井盐开采的历史问题,首先得从地质谈起。

  井盐地质:深入浅出的基础

  恐龙与盐的关系虽然只是闲聊的话题,但四川成盐的主要地质时期却与恐龙生活的年代相当。三叠纪时期,四川省和云南省、陕西省的部分地区,属古地中海的一部分,在干旱气候环境下,出现规模较大的咸化海域,称为上扬子蒸发海,其规模达50万平方公里,由于海水进退频繁,使得海底的膏盐沉积增多。四川盆地在中三叠纪,东部抬升使含膏盐沉积带从今天长江沿线的巫山一重庆一泸州一线逐步向川中、川西地区运动,形成盐的沉积区域。三叠纪末四川结束了海侵历史,东部转为内陆湖盆环境,湖盆面积约20万平方公里,几乎占据今四川盆地全境,东部内陆湖盆被地质学家陈丕基先生命名为“巴蜀湖”。到了侏罗纪时期,巴蜀湖面积逐渐缩小为原来的十分之一,称为蜀湖,随着紫色砂岩的厚度沉积,相应沉积了含盐卤物质,在盆地南部的今重庆市綦江县以西,四川省合江县、泸州市、自贡市以南形成了面积近2万平方公里的巴湖,巴湖在干旱气候强烈蒸发作用下,出现含盐沉积,积聚于侏罗纪岩层中。到白垩纪,蜀湖沉降中心在今雅安市一峨眉山市一带。

  盐矿形成与四川盆地沉积环境密切相关,一是海洋中盐类物质在干燥气候条件下,蒸发结晶;二是古构造凹陷盆地范围大,地形沉降幅度大,封闭性好,沉积稳定,咸化时间长。

  从埋藏条件看,渝东地区一系列褶皱带,由于长江水系的强烈侵蚀下切,该区多天然出露盐泉和浅层埋藏盐矿,以宁厂背斜为代表,由于大宁河及其支流后溪河的强烈侵蚀下切,含盐层暴露于地表,在压力作用下,形成盐泉,顺山势流下,大宁河两岸,天然盐泉多达13处。

  川西盐区地质属龙门山前断陷盆地,盐卤来源于白垩纪地层,以五通桥、蒲江、邛崃为代表,盐井从背斜含盐层随地下水溶解滞于山前,加上断层影响,在承压作用下,使盐卤接近地表,易于开采。

  川中自贡盐区是四川最大的井盐产区,具有得天独厚的良好成盐条件。巨大的背斜层位面积达200平方公里,构造基地稳定,沉积盖层较厚,而且,该区是地下水动力场的中部地带,各地下潜水均向这里汇集,形成卤层厚、浓度大、储量大、埋藏深的特点。

  人类认识盐矿是一个由浅入深、由表及里的过程,埋藏深度决定了开采的难易程度,储量大小决定了盐业开发的持续程度,从大范围看,渝东是盐矿埋藏最浅的区域,处于盆地之中的自贡注定要晚一些,也注定要称雄巴蜀,位于盆地中间的盐水沉积深层而充盈,一旦可及,浓郁而不绝。深入浅出之间,井盐的历史跃然而出。

  井盐利用,谁“有盐在先”

  人类对井盐的利用,最初十分原始,在凉山彝族自治州盐源县和重庆市忠县,几十年前都还有原始取盐的习惯——老百姓将河滩上捡回的石头垒在一起,用火烧烫,直接将盐水泼在上面,如此反复,石头上会形成盐的结晶盐层。由于结晶不均匀,盐块大小不等,凹凸不平,被形象地称为“鸡屎盐”。盐卤是自然流淌的盐泉,所熬的盐粒粗,色泽微黑,可以食用。在西藏盐井乡,由于燃料缺乏,既无煤又缺柴,当地纳西族人发明了利用澜沧江边的风和高原阳光结合的晒盐法。今天,盐井乡重重叠叠的木梯和盐田连绵1.5公里,仿佛千年种下的希望沿着运盐的驮队一直在延伸。

  利用最原始的自然之力获取盐,无法说出准确的时间,人类主动利用盐的证据,也许只是最早制盐的器物。上个世纪,三峡文物考古的发现,为我们揭开了早期井盐开采的序幕。在重庆忠县中坝遗址中,出土了两种器物——尖底杯和花边陶釜,尖底杯是一种直口无唇、薄胎斜壁、尖底的尖角状或胡萝卜状的陶容器,花边陶釜是一种口沿抹压成波浪状的鼓腹圜底陶容器,器表从颈部以下布满绳纹。北京大学一加州大学洛杉矶分校联合成立国内酋次盐业专题考古队,北京大学孙华教授推测尖底杯是盛装卤水,插于滚烫的沙滩中,利用太阳能晒盐的器具,花边陶釜则置于灶上或支架上,用火加热熬制食盐。尽管在制盐的具体方式上还存在争议,但是,确定这两件出土文物是制盐的器物得到了大家的公认。从使用年代看,尖底杯的流行年代在商代后期至西汉初期,花边陶釜的流行年代在西周至西汉早期的范围,中坝盐业考古的发现将史料记载的井盐开发提前了近千年,也是迄今为止明确的证据。井盐利用,三峡,有盐在先。

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