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汉武帝时的财产税


文\梁发芾

  汉朝立国的时候,久经战乱,穷得宰相坐的是牛车,甚至皇帝也找不到纯色的四匹马驾车。刘邦这人虽然近乎无赖,但当了皇帝之后在个人享乐方面倒也不算过分。后来的吕后、惠帝、文帝、景帝,基本上实行轻徭薄赋、与民休息的政策。即使如此,政府也积累了大量财富,历史记载说,那时候,粮食多得没有地方堆放,陈陈相因,腐朽不可食用;国库里的铜钱太多了,连串钱的绳子都朽坏了。

  但是,到了汉武帝时期,改变开始了。武帝不甘心于当着皇帝却无所作为。他对外发动战争,对内大兴土木,很快就耗尽了祖宗积攒下来的钱财。汉武帝于是进行了各种各样的财政改革,聚敛钱财。比如,将儿童人头税从七岁起征提前到三岁,有些地方事实上是孩子一生下来就要交纳人头税。结果许多人家交不起钱,孩子一生下来就溺死了。他还实行盐铁专卖,将人们一日三餐最不可缺少的食盐,由国家统一经营。一向由民间工商业者进行的冶铁业也收归政府,制造、出售粗劣不合需要、价钱又昂贵的铁器。政府还垄断了货币的制造,通过大量制造粗劣之钱币,用通货膨胀巧取豪夺;实行平准制度,均输制度,内容相当复杂。总之政府大规模地介入社会经济事务,以垄断经营以掠夺民财。

  当然,这还不够。历史记载,“武帝伐四夷,国用不足,故税民田宅、船乘、畜产、奴婢等,皆平做钱数”。这就是算缗钱。算缗钱实际上是现金税和财产税。算缗钱的税率,历史记载的说法不一,有的说是一贯钱也就是1000钱纳税20钱,税率就是2%,而有的则说是一贯钱纳税一算,也就是120钱,税率就是12%。到底是多少,不好判断,也有财政史家认为2%可能是最初的税率,后来增加到12%。

  算缗钱的具体内容是:商人、小贩、放债取息者,各自计其所有,自行报价计钱,2000钱纳税一算(120钱),税率是6%;手工业者、从事冶炼的人,计其所有财产,每4000钱纳税一算,税率3%;非官吏、三老和北边骑士,他们所有的轺车(一种轻便的小车),每辆出一算,即120钱;商人的轺车每辆出二算(240钱);身长五丈以上的船,每只出一算(120钱)。这就是车船税。

  这个财产税,如果用今天的眼光看,有很大的问题。第一,不去考虑是不是生活必需品,一概征税;第二,对于最为贫穷的人,也没有设定免税额;第三,它也不是一刀切,对于官吏、三老和骑士的车辆予以免税,如同今天的车船税对于公车,军车免税一样,是人为制造特权;第四,它对于商人课重税,意在打击商人。

  汉武帝时期,税收的征收和稽查一定是非常落后的,政府要严格地实行财产估值,恐怕有难度,所以,汉武帝用了赏罚并用的手段。对于隐匿应税财物不陈报的,或者陈报而不实的,没收所有财物,罚他戍边一年;对于检举揭发的人,将没收财物的一半赏给他(这就是告缗)。

  为了将这个政策实行下去,汉武帝任命了一些酷吏,专门主持揭发检举违法者。其中最为著名的是杨可和杜周。皇帝布置的以杨可为首的鹰犬遍布全国,充分调动和激发人性中最丑恶最幽暗的一面,大搞检举揭发。历史记载说,“杨可告缗遍天下,中家以上大抵皆遇告”“得民财物以亿计,奴婢以千万数,田大县亩百顷,小县百余顷,宅亦如之。于是商贾中家以上大抵破”,中等家庭都破产了。

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