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阶梯定价不如实时定价


  张昕竹 中国社科院规制与竞争研究中心主任

  2010年4月,国务院常务会决定,为了深化能源价格改革,加强能源需求管理,将推行居民用电阶梯价格。10月,电价主管部门国家发改委发布了居民阶梯定价指导意见(征求意见稿),推出了实施阶梯电价的两个选择方案。方案一经公布,立刻引起了公众广泛关注,这当然与其彰显的涨价因素有关。不过,涨价仅仅是故事的一部分。涨价之外,这次电价改革更值得关注的,是从线性定价到阶梯定价这种定价方式的转变。

  在世界各国电价实践中,阶梯定价并不是什么新鲜事物。早在上世纪70年代,为解决电价上涨对低收入用户的冲击,美国一些地方就引入累进阶梯定价。近年来,随着全球对环境和可持续发展问题的关注,很多国家的管制机构重新燃起对阶梯定价的热情。

  但毋庸讳言的是,自打阶梯定价诞生之日起,无论是为了调节收入分配,还是旨在促进资源节约,都掩盖不了与效率原则的明显冲突。正是阶梯定价与资源配置效率的这种内在矛盾,决定了在选择这种定价方式时,必须反思其基本逻辑。涨价的艺术

  按照发改委的解释,在居民阶梯电价的三个档次中,第一档电量按满足居民基本用电需求确定,电价维持较低价格水平;第二档电量反映正常合理用电需求,电价逐步调整到弥补电力企业合理成本加合理收益的水平;第三档电量体现较高生活质量用电需求。

  方案一中,第一档以电量覆盖70%计算,每户每月用电量110度以下时,维持现有电价,三年不变;第二档,每户月用电量110度至210度时,超出基本用电量部分每度电上涨5分钱;第三档每户月用电量超过210度时,超出部分每度电上涨2毛钱。

  按照方案二,第一档以电量覆盖80%计算,每户月用电量低于140度时,每度电上涨1分钱;第二档以电量覆盖95%设置,每户每月用电量140度至270度时,超出部分每度电上涨5分钱;第三档,每户月用电量超过270度时,每度电上涨2毛钱。

  在这两个阶梯定价方案中,除了方案一中,第一档电量的用户的价格维持现有水平不变,其他用户的电价都将面临着卜涨,这意味着此次电价调整将提高整体电价水平。

  对于为什么涨价,按照发改委的解释,目前居民用电价格过低,发电企业因此普遍抱怨使它们处于亏损边缘。居民供电成本本来就高,加之近年来煤炭价格上涨很快,而电价仍被人为限制在较低水平,所以需要让电价回归理性。

  无论是发改委的解释,还是发电企业的抱怨,都显然是一种垄断叙事,很难赢得普通民众的认可,因为在现有的电力体制下,发电企业的发电成本缺乏竞争约束,上网电价也不是在竞争中形成的,所以谈论电价低或者供电成本高都没有实质意义。

  当然,引入电力市场竞争机制,并不意味着电价必然会降低,但是,竞争机制会增加成本信息和价格形成的可信性,这是问题本质所在。定价问题的背后其实是电力体制问题,是电力市场机制问题。但现在的状况是,虽然发电已经市场化,但销售还没有走向市场化,上网电价还是国家控制,电力批发市场尚未建立起来,是由电网公司统购统销。

  2002年国务院5号文件明确电力市场化改革方向以来,电力改革进展缓慢,其根本原因在于缺乏改革动力。希克斯说过,垄断的最大好处是可以享受悠闲的生活,也就是说,凭借垄断地位赚钱太容易了。推进电力市场化改革,意味着要触动很多人的利益,存在巨大阻力。在电力市场化改革难以推进时,就会依赖现有电价形成机制,通过涨价来解决很多矛盾。

  但涨价无疑会产生巨大的张力,这一点政府部门非常清楚。他们知道,简单地按照原来的定价方式涨价,老百姓意见会非常大,会影响政府形象,所以在这次涨价时很聪明地突出了节约资源的主题,同时,因为富有的人一般会消耗更多电力,因此在定价方案中,让这些人支付更高电价。这样,涨价就占据了道德的制高点,看起来很美。

  实际上,这次涨价的一个主要特点是,价格调整方案隐含了一个收入再分配的思想,这赋予了涨价以追求公平正义的假象,但很显然,阶梯定价本身并未解决电力价格形成机制问题,甚至反映出当前改革出现的一些苗头,那就是泛价值论取代了工具理性。收入分配叙事

  赋予阶梯定价调节收入分配功能,说明政府认识到民众对现阶段收入分配状况不满,也反映了财政税收这种传统的收入分配调价方式存在很多问题。但即使把阶梯定价作为调节收入再分配的工具,或者说把电力消费作为实物再分配手段,仍需考量它是不是最有效的方式。

  此次推出的阶梯定价最基本特点是,随着用电量的上升,适用的边际价格是累积递增的。按照最基本的经济学常识,这种定价方式违背了电力成本规律,因为电力生产的长期增量成本,包括可变成本、专属的固定成本和容量成本,并不随用电量的增加而改变。能够更好地反映这种成本结构的是二部制定价,或者实时定价,而不是阶梯定价。缺乏成本基础的阶梯定价,无疑是违背有效经济原则的,会产生无谓的福利损失。

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