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行骗好莱坞的劣质艺术品掮客


□ 朱 岩


行骗好莱坞的劣质艺术品掮客图片1
骗子破产众明星方醒悟

“来了个卖假的骗子,他比劣质的可卡因还要糟糕!”此话出自影界名人唐·辛普森之口,他是《老枪》和《贝弗里山警察》等片的制片人,是好莱坞臭名昭著的嗜好名车、妓女、毒品、整容手术和暴力的大哥大级人物。1986年,他因吸毒导致心力衰竭而身亡。在谈到专与好莱坞明星做艺术品交易的掮客托德·沃尔普时,他说了这番话。沃尔普曾许诺在60天内要给辛普森置齐一系列贵重的古董家具、陶瓷器具、雕刻绘画作品和灯具,用以充填辛普森那新购进的豪宅,以便举办个像样的聚会,庆祝乔迁之喜。以前,沃尔普也曾给理查德·盖尔、阿诺德·施瓦辛格及布鲁斯·威利斯办过这样的事。
当初,辛普森曾明明白白地对沃尔普说:“我对这些玩意儿的价钱根本不在意,可你别做手脚骗我,不然我要叫你脑袋搬家!”影界大腕的心理无一不是这样,但结果怎么样呢?托德·沃尔普及时交了货,并且获得了10%的佣金,但他实际上捞到的要比这多得多。辛普森之所以被蒙在鼓里,只因为沃尔普正好是这批存货的主人,而这些东西全是他原先在拍卖会上以另一个名字买进的。可是,沃尔普诡辩道:“我没做一点违法的事,但可以肯定说这里有个局,不掌握行情就会被误导,做一个艺术品掮客本身就需要出花招、搞伪装。”
然而,再不会有一个比沃尔普更胜一筹的骗子。上世纪90年代中期,尽管与唐·辛普森这桩买卖刚过去不久,托德的骗术就露了馅,这倒不是因为他一着不慎,而是由于一个偶然的事件:沃尔普所居住的位于好莱坞地区的豪宅,曾是罗博·洛的财产,罗博曾投入30多万美元将其装修后出租;此时,房主声言要搬回来住,接着罗博和其他一些生意人、收藏家、投资人一起要求托德付清价值300万美元的债务。早已负债累累的托德走投无路,只好宣告自己破产。祸不单行的是,1997年联邦调查局指控托德犯有多起诈骗罪,判他两年半监禁。于是,他在20多年时间里靠投入将近3千万美元保持的良好名声与财富的神话,就此告终。
行骗好莱坞的劣质艺术品掮客图片2
曾给殡仪员打下手

托德·沃尔普成长在50年代纽约曼哈顿郊外一处贫民窟中。他自幼受母亲教育,懂得爱好一切美好的事物,并且力求过上一种强过他父亲辛勤打工过日子的生活。在学校里,他受尽富家子弟的欺凌,下决心要不惜一切出人头地。
上世纪70年代,沃尔普的初期尝试就是买进一些价格非常低廉的小饰物,随后包装一番再在纽约的跳蚤市场上出售。他早期做生意的本钱来自他的第一份工作,这就是为一位高级的殡仪员打杂做零活,具体说就是为死者美容
不过,殡仪馆枯燥郁闷的工作终究难称其心,于是沃尔普兼职做毒品交易,并步入艺术品交易市场。 70年代中期,沃尔普与其失散多年的堂兄万斯·乔丹相逢并共事,此人对艺术品也有着相似的兴趣及生财欲望,他们还有共同的心理状态:对社会上的势利眼十分痛恨,厌恶演艺圈人物的上层社会背景。
艺术品市场的兴旺在于各种艺术风格的争奇斗艳。当时盛行的有新艺术派、装饰艺术派、拉斐尔前画派等艺术流派。任何艺术品只要适合于这些流派,就能在众多商品中拔得头筹,被定以高价且价格扶摇直上。沃尔普兄弟拥有许多这些具备时尚风格的艺术品,他们建立了“乔丹——沃尔普艺术馆”,知名度节节高升。他们苦心积累每件可以到手的艺术品,将它们在其办公室和朋友们家堆积如山,待价而沽,足够数十年的交易。托德成了一位一夜成名的新星,他的形象频频在媒体曝光,连著名的《纽约时报》也对他取得的成就赞美捧场,称他是当代的天才人物。

从天堂到地狱

90年代中期,沃尔普应其客户、制片商乔尔·希尔弗的邀请到了好莱坞。世界影都绚丽多彩的生活方式对托德来说简直是个天堂,这里急不可耐的顾客们没有不想买的东西。经希尔弗介绍,沃尔普成了这一群丽人专门的供应商。沃尔普的前景光明:电影明星们的慵懒无事的妻子们,无一不想买到超出邻居所拥有的大量宝物,即便付出高额钞票也在所不惜。主顾们都是沃尔普以前难以遇到的,像《独居》一片的制片人约翰·休斯就是。沃尔普回忆道:“在整整两年里,约翰有规律地一次次寄给我这些支票,每次2万或是3万美元。我也一次次将那些艺术品寄到他家。”
过去在纽约,为维持自己的浮华外表,沃尔普一直承受着心理重压。而好莱坞无处不在的虚幻景象成全了他,但又一步步毁掉了他。他曾经每月花上6万美元置办各种东西,从豪华轿车、浮雕装饰到有字母装饰的便笺,作为回赠顾客的礼品。这就使他的现金流转愈来愈恶化,因为他历来只向顾客索取不多的佣金,目的在于他想成为巨星们的伙伴而不是只做追随他们的商贩。他后来说:“当时我在好莱坞的名利接踵而至,但我一心想去从影并要娶一位女演员为妻。我曾真诚地相信,我的家会成为吸引所有好莱坞人的地方,并且他们都会把钱给我留下。然而这事没有发生,这个梦终于破灭了。”
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