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中国古代文史中的容貌描写


□ 刘 石


内容提要
本文撷取并分析中国古代文史典籍中有关人物容貌的丰富史料,试图展现中国文化中一个生动有趣的侧面。

关键词
古代文史容貌美丑

从爱美憎丑到以貌取人

“爱美之心,人皆有之”,这里的爱美,首先指爱自己之美。先看男子,《吕氏春秋·恃君览·达郁》有如下一段:

(列精子高)谓其侍者曰:“我何若?”侍者曰:“公姣且丽。”列精子高因步而窥於井,粲然恶丈夫之状也。喟然叹曰:“侍者为吾听行于齐王也,夫何阿哉!又况于所听行乎?万乘之主,人之阿之亦甚矣,而无所镜,其残亡无日矣。孰当可而镜?其唯士乎!”

西汉刘向《新序》中田巴回答齐君问政一段如出一辙:“将造公门,问于臣妾曰奚若。妾爱臣,曰美。将出门,问从者,从者畏臣,曰美。及临淄水而观影,然后自知丑恶也。今齐之臣妾谀王者,非特二人。王如临淄水见己之恶,过而能改,斯齐国治矣。”(今本无,据《太平御览》卷六十三)同时我们还能联想到《战国策·齐策一》中那段为人熟知的名文“邹忌讽齐王讷谏”。这些谏臣均是从自己丑的或至少不怎么漂亮的容貌中获得灵感,领悟了身居高位的孤家寡人身陷谄谀的危险,从而寻找到谏君之道。但他们起初是在干什么?照镜子,爱美也!曾见报载,当代社会学者观察发现,在商场里经过镜前顾影自怜并以手梳头的人中,男性是女性的两倍。读上数文,益可证其结论之足信。
顾影自怜之外,爱美更指爱别人之美。孟子说:“人少则慕父母,知好色则慕少艾。”(《孟子·万章上》)这里的“人”专指男人,因为接下来的两句是“有妻子则慕妻子,仕则慕君”。男人一见美色即生非分之想的记载古不乏例。《诗经》的开篇之作《周南·关雎》即为其一,《郑风·野有蔓草》则为另一:“野有蔓草,零露漙兮。有美一人,清扬婉兮。邂逅相遇,适我愿兮。”尤其《左传·桓公元年》的一句更见精彩。孔子六世祖孔父嘉之妻美,宋华父督见之于路:“目逆而送之曰:‘美而艳。’”“目逆而送之”五字,简直把其艳羡之情写活了。
女性又何独不然?亦有《诗》为证。《鄘风·柏舟》:“泛彼柏舟,在彼中河。耽彼两髦,实维我仪。”这位女子所爱之人,人品也许很好,学问可能不错,可诗中公然提及的只是“耽彼两髦”一句,追求的不是外表又是什么?不光爱色,还有更过分的财色兼爱型呢。《风俗通》:“俗说齐人有女,二人求之,东家子丑而富,西家子好而贫,父母疑不能决,问其女定所欲适,难指斥言者,偏袒令我知之。女便两袒,怪问其故,云欲东家食,西家宿。”(今本无,据《艺文类聚》卷四〇)这能让我们联想起后世那位“腰缠十万贯,骑鹤上扬州”的贪者
爱美没错,爱别人已爱之美就可能有错。《左传·昭公元年》记郑徐吾犯之妹美甚,公孙楚与公孙黑争聘之。徐妹选择了公孙楚,公孙黑一怒之下要杀楚夺妻,结果反被楚所伤。不知这是不是关于情敌的最早记载,反正后来情敌的故事是屡见不鲜的,高宗李治和其老子太宗世民、玄宗隆基和其儿子李瑁算是其中的两桩。按钱钟书的说法,这两对父子该改名叫“同情兄”(语出《围城》)了。
两位公孙先生虽然动了粗,毕竟只伤及皮毛。引发较严重后果的,小说《三国演义》中有两条。一是第八回中,情敌吕布和董卓被美人貂蝉巧施离间,导致想篡夺汉家天下的董卓被杀。“二八佳人体似酥,腰间仗剑斩愚夫”,《新刻绣像批评金瓶梅》第一回的开篇诗句(亦见《全唐诗》卷八五八,为吕岩《警世》),用在这里便从比兴体转变成不折不扣的赋体。不禁想起毛宗岗的评语:“十八路诸侯不能杀董卓,而一貂蝉足以杀之;刘、关、张三人不能胜吕布,而貂蝉一女子能胜之。以衽席为战场,以脂粉为甲胄,以盼睐为戈矛,以笑颦为弓矢,以甘言卑词为运奇设伏,女将军真可畏哉!”“女将军”三字黑色幽默,直令人叫绝。二是第四十四回中,足智多谋的诸葛亮念曹操《铜雀台赋》“揽二乔于东南兮,乐朝夕之与共”给周瑜听,激得周瑜当场决定联刘抗曹。当然,这些都是《三国演义》演义出来的,《三国志》及《汉书》等史籍中并无貂蝉其人,只《吕布传》谓布与董卓私通而已;也没有曹操想霸占二乔的事,曹操虽建铜雀台,却只作过一篇《登台赋》,而且早只剩下《水经·浊漳水注》中的“引长明,灌街里”二句了。周瑜也本是坚决抗曹的真英雄,其“冲冠一怒”,决不是为了什么“红颜”。只不过“冲冠一怒为红颜”(吴伟业《圆圆曲》句)的还真有其人,那是本准备投降闯王李自成的明将吴三桂,因为闯王大将刘宗敏抢了他的爱妾陈沅(小字圆圆),怒而降清,引满入关,开启了三百年的大清历史
爱美的另一面是憎丑。东汉刘熙《释名·释言语》:“丑,臭也,如臭秽也。”同朝王充《论衡·讥日》则有“夫人之所爱憎,在容貌之好丑”之语。憎丑的例子似乎没有爱美多,但也不少。《韩诗外传》卷九的一则是有意思的故事:
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