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评梁其姿《从疠风到麻风:一种疾病的社会文化史》


□ 杨璐玮 余新忠

  一、引 言

  在对医疗疾病史的长期研究中,历史学家的关注点往往集中在几种特殊的疾病上:它们或是流行病学上表现的非常有趣或容易引起争议,或是在历史进程显得很特殊或富有戏剧性,症状的表现能引起有趣的社会效果,主要包括天花、黑死病、结核病、梅毒及麻风病这几类特色鲜明的疫病。最重要的研究成果往往也是围绕这几种疾病而展开。天花作为人类至今为止唯一消灭的疾病,因其极高的死亡率和在欧洲扩张时代的重要作用而被人关注;黑死病受到关注源于极具戏剧性的发展过程,其巨大的杀伤力使得它在欧洲乃至世界历史上占据了独一无二的地位;结核病由于其特别而“含蓄”的病症成为各种文化隐喻的标志;梅毒的症状表现和特殊传染方式使其具有明确的道德指向,它的起源和文化含义常成为研究者关注的焦点。

  麻风病同样属于这类疾病,它不仅具有戏剧性的发展过程和丰富的社会内涵,而且同其他疾病相比,还有一个特点:死亡率不高但引起的社会恐慌却可以和鼠疫、天花这类烈性传染病相提并论,并导致麻风病患者长时间被隔离;对致病原因——传染或遗传——长期没有定论,但无论哪种原因,都在欧洲扩张时代造成了对殖民地的污名化;特殊而明显的外在症状使得其不曾像结核病等一样比较明显地拥有过积极的文化含义。

  由于具有这些特点,麻风病在欧洲和伊斯兰世界的历史已较多地受到史学家关注,其在亚洲的历史亦受到重视,学者较多关注麻风病在殖民体系中被赋予的文化属性及其在现代化进程中的独特作用,他们关注的焦点一般集中在印度与日本。中国学界特别是台湾地区学者很早就对麻风病报以兴趣。早在1952年,台湾医史学家赖尚和就出版了《中国癞病史》一书,之后学者从麻风病的隔离与医疗救治、上古溯源、传说故事等方面对其进行研究。虽然不少学者对麻风病产生研究兴趣,但他们的学术背景多是社会学、宗教学和医学,关注的也多是麻风病对于近现代的社会影响,缺乏对其历史进程的考察,并经常将现代生物医学定义的麻风病套用在古代“癞病”系统中,给人以削足适履之感。可以说,历史学界对于麻风病的研究还并不丰富,上述研究或从医疗社会史角度,或从文化史角度集中关注麻风病在中国近代史中所扮演的角色,但对于其在中国传统社会中的演进过程则尚未得到学者们的普遍重视,更缺乏将传统和近代连通的努力。(页6)而梁其姿教授的新著《从疠风到麻风:一种疾病的社会文化史》(以下简称“梁著”)则力图填补这一学术空白,将传统和近代串联起来,向我们呈现了麻风病在中国长时段的历史进程,将麻风病在中国的历史置于全球史的背景下,用麻风病在中国的历史给一直以来为欧洲经验所左右的现代化叙事提供有益的替代(“前言”页16),从而实现中西学术的对话。

  梁著出版后,迅速引起学界的关注,凯博文(Arthur Kleinman)、艾尔曼(Benjamin A.Elman)、班凯乐(Carol Benedict)、伯恩斯(Susan Burns)、许小丽(Elisabeth Hsu)等著名学者纷纷为其撰写书评,并刊登在不同领域的权威杂志上。一本疾病社会史著作在短时间内就有十余篇来自不同领域的书评是很罕见的,令人不禁将其与十多年前何伟亚《怀柔远人》出版时所引起的轰动相比。但与何著所引起的巨大争议不同的是,梁著却获得了评论人的一致好评,即使个别评论人在某些地方持不同看法,也都基本认同,认为其具有重要价值,是医疗疾病史研究的必读书。综合来看,他们认为梁著的贡献和价值主要体现在以下四点:

  1.梁著是首部关于中国麻风病历史的英文著作,也是第一部从长时段书写中国疾病史的英文著作,跨越传统和现代,极具开创性。对于疾病长时段的研究,之前只有班凯乐关于鼠疫的研究,相比而言,梁著时间跨度更大,包含的信息更丰富,向西方展示出中国学界对于疾病史的研究与认识。

  2.梁著展示了传统时代关于麻风病文化建构的形成过程,及其在近代社会中被赋予的污名特性和在民族国家构建中所起的特殊作用。由于时间跨度大,面临的史料梳理工作必然异常繁重,而作者表现了极高的史学技艺,对于史料尤其是传统时代史料的收集与运用得到所有评论者的高度称赞。但与此同时,在疾病文化含义的建构中如何认识传统和现代性发挥的作用,部分西方学者也有保留意见。

  3.梁著虽是专病史研究,但作者不仅呈现麻风病本身的历史,同时也展示麻风病的历史“如何改变了中国人对于疾病分类和病痛体验的文化建构”。与鼠疫、霍乱等疾病不同,麻风病是一种杀伤力不强的慢性病,其症状明显且传染方式长期不明,这就使得其社会文化史上的意义尤为重要。20世纪历史学的发展出现数次大转折。1980年代以来,新文化史的研究备受关注,医学史的研究开始摆脱过往仅限于医学发展的简介、医学技术的演进与著名医学人士的介绍等内容,逐渐关注疾病在经济、社会、文化、军事与国家中扮演的角色。西方医学史和医学人类学研究者如罗伊波特、凯博文和苏珊,桑塔格等已对慢性病、艾滋病、精神类疾病的隐喻和社会文化意涵等进行了深入研究。梁著立足中国历史的探究正好可与这些研究相呼应,故而得到西方学界的认同与赞赏。

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