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86亿美元赔偿的启示


  文|王彬 原庆丹

  2011年2月14日,厄瓜多尔拉戈阿格里奥( Lago Agrio)法院判决美国能源巨头雪佛龙公司( Chevron)赔付86亿美元,为其所并购的德士古公司(Texaco)因石油钻探造成的环境破坏负责,这一持续18年的马拉松式环境案件终于尘埃落定。该案再次启示我们:要提升环境法制的威慑力,就应当对污染企业实施司法赔偿。只有高额的赔偿才能让企业感到违法成本提高的压力;只有有力的诉讼才能树立环境法制的权威;政府应担负起为生态环境损害索赔的责任。

  1972-1990年,德士古(Texaco)石油公司与厄瓜多尔石油公司在合作开采原油时,造成厄瓜多尔北部的亚马孙热带雨林被破坏,同时造成水源和土壤污染,危及原住居民健康。1993年,部分受害人代表约1万名受害者向美国纽约联邦法院提起集团诉讼。德士古公司在建议将案件交由厄瓜多尔法院审理后,又于1998年与厄瓜多尔政府达成协定,以支付4000万美元污染清理费用的代价平息了诉讼。

  ——案件第一阶段结果:跨国起诉遭到驳回,政府协议平息诉讼

  2003年,47名原告代表约3万名受害人,在厄瓜多尔重新提起诉讼,雪佛龙公司因于2001年收购德士古公司而成为新被告。双方对责任承担和赔偿数额均存在争议,案件久拖不决。被告认为,1998年的和解协议已经解决了自己所有的法律责任,原告则认为,上述“和解”不妨碍自己作为第三方提起诉讼。关于赔偿数额,法院指定的专家团队通过对土壤和水源污染情况的调查评估,计算了清理所需的费用,建议赔偿273亿美元。雪佛龙公司认为专家评估报告为原告律师及其顾问团队代笔,原告提交的证据中包含大量“欺诈”成分。

  ——案件第二阶段结果:重新起诉争议难平,久拖不决长达8年

  2009年,新上台的厄瓜多尔左派总统科雷亚对该案表示支持。看到形势逐渐不利,雪佛龙公司撤出了其在厄瓜多尔的资产。2011年2月14日,法院作出初审判决,认定雪佛龙公司应承担责任,赔偿86.4亿美元,其中54亿美元用于修复被污染的土地;14亿美元用于在当地社区建立医疗系统;8亿美元用于支付因受污染患病的居民的医疗费;6亿美元用于修复被污染的水源;2亿美元用于帮助当地物种恢复;1.5亿美元用于从外地向当地输水;其余用于重建当地文化。此外,雪佛龙公司如未于15日内就其所犯错误公开道歉,还须向原告额外支付赔偿总额的lO%,约8.6亿美元。

  判决做出后,雪佛龙公司立即声明判决非法、不可执行,并称将提起上诉。此前,该公司已向多家美国联邦法院和海牙国际仲裁法院提出申请,阻止判决的跨国执行。部分美国媒体呼吁美国政府对厄瓜多尔采取强硬立场,保护美国投资者的利益。

  ——案件第三阶段结果:判决终于作出,但执行与否尚不确定

  对我国环境法制建设的启示

  该案经新华社转发后,国内多家报刊和网络媒体予以了关注。主要观点认为,与紫金矿业造成重大事故被判处的罚金数额相比,对雪佛龙的判罚有力得多,3000万元人民币和86亿美金,清楚地显示出我国在环境执法处罚方面与国际社会的多项差距:国内处罚标准偏低,而国外重罚趋势已成;国内污染损失难定,而国外评估制度完善;国内企业违法成本偏低,而国外已由政府力量出面索赔。在国内污染事件频出的今天,这些差距不应只令我们赞叹艳羡,更应使我们思索:如何树立我国的环境法制权威,让那些污染者不敢继续肆意横行。

  提高违法成本“靠赔偿”

  仅仅通过“罚”来提高违法成本,其效果是十分有限的。原因有三:

  因为从立法文本看,我国环保领域的污染处罚力度已接近甚至超过很多发达国家。例如:在行政处罚方面,《水污染防治法》已取消了对水污染事故行为罚款100万元的上限,对超标排污等行为按照应缴纳排污费的倍数罚款“上不封项”,而美国《清洁水法》和德国《联邦污染控制法》则分别规定了12.5万美元和5万欧元的最高限额;在刑事处罚方面,我国《刑法》规定对触犯“重大环境污染事故罪”可处以无限额的罚金,而日本《水质污染防止法》规定的最高罚金仅为100万日元。

  从实际案例看,国内外对环境污染的处罚额都远低于赔偿额。例如:造成墨西哥湾漏油事件的BP石油公司,被要求设立了200亿美元的托管赔偿基金承担民事赔偿责任,但其所依据的《石油污染法1990》却没有处罚规定;我国造成重大事故的紫金矿业集团仅被刑事追究3000万元人民币的罚金,但该案受灾村民起诉索赔的金额已逾1.7亿元。

  从制度原理上看,损害赔偿是弥补“违法成本”的基本制度。违法者须承担的违法成本,从经济学上说,就是施加于他人和社会的“外部负效应”,从法律上说,就是由受害者承担的人身、财产损失和社会承担的环境污染和破坏。而民事损害赔偿以补偿受害者损失为原则,在数额上不作限制,应当足以解决“违法成本”的问题。而处罚,只是在此基础上给予违法者的额外制裁,目的在于“惩前毖后”,保障环境管理秩序,其中虽然也包括了罚金、罚款等经济制裁,但这不是用于补偿受害者的,更不是用于补偿环境损害的。

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