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药方的文化解读


□ 王纪潮

我读书的习惯不好,不论是喜欢的,还是不喜欢的,也不论是专业书还是非专业书,拿到手中先囫囵吞枣一过。首先读的是书之前言、后记、序跋和内容提要之类,遇见专业书还非要看看引征、参考文献完备与否。自认为其好处在于读书之前心中就有个数,不至于花费太多的时间看些垃圾书;缺点就是遇见不喜欢的、或自认为是吹捧的前言、序跋文字(其实未必)就不愿意读下去,也许这样错过了许多有趣的书。
二○○三年我因为做与医学史相关的研究要涉及中西方文化交流的问题,这才发现国内学术期刊有关的讨论不多,而这方面的出版物更是稀缺。因此在书店看到陈明的《印度梵文医典〈医理精华〉研究》(中华书局二○○二年版)一书时,眼睛一亮。陈明其人我尚不认识,但是做印度文化研究的王邦维我是知道的,他为该书写的序言我当然要注意,其中说陈书是“之学”,我知道这是在表扬作者用朴学的功夫做中西文化交流的问题,此书的研究路数一定好玩。在我后来的研究中,该书一些材料帮我解决了问题。最近北京大学出版社又出版了陈明洋洋六十余万字的《殊方异药——出土文书与西域医学》。王邦维在序中说,此书内容丰富,更兼有“试图把古代的医药史与文化交流结合起来,重现出古代社会生活中某一方面的景象”。这样的说法很令人高兴,因为重现古代社会生活正是历史人类学要做的工作。由于历史人类学的学科概念和方法在国外学术界还存有分歧,国内学界也没有把它视为一门正式的学科,因此其概念和研究方法很少引起文化史研究者的注意,所以从专史的角度入手进行历史人类学研究的成果非常少见。无论是从该书的架构还是从利用出土文献进行文化比较研究的方法来看,我认为它合于历史人类学讨论问题的思路。我同时也不免诧异,此人哪来如此充沛的精力和毅力去搞这些十分难弄的问题?
西方占有统治地位的人类学常用共时性和结构性的概念分析文化传统,文化的功能性、结构性的研究是其主要的方法。当然,他们也不排斥利用文献或考古材料建构民族史,但主要是西方学者用人种史志(ethnohistory)的方法为那些没有文字书写历史的民族重建历史。在后现代思潮的影响下,现代人类学也发现这样的做法并不适当,应该从当地人自己的视角,以及他们的文化认知方式建构过去,这就不可避免地促使本土学者在文化研究的过程中转向历史学。历史人类学家萨林斯指出:“结构主义中,历史和结构是相互矛盾的;一方总是被假定为与另一方水火不相容。然而在象征行为的本质里,历时性与共时性却并存于一种不可分割的牢固整合中。”([美]萨林斯:《历史之岛》,蓝达居等译,上海人民出版社二○○三年版)那么在讨论古代文化结构的动态性,尤其是不同文化交流频繁地区的微观社会史时,我们往往会不自觉地将人类学和历史学的方法融合在一起,这就出现了如法国学者比尔吉埃尔说的历史人类学研究,“它相当于一种研究方式,这就是始终将作为考察对象的演进和对这种演进的反应联系起来,和由这种演进产生或改变的人类行为联系起来”,“我们可以将历史人类学叫做一门研究各种习惯的历史学,这些习惯包括:生理习惯、行为习惯、饮食习惯、感情习惯、心态习惯”([法]比尔吉埃尔:《历史人类学》,勒高夫等主编《新史学》,上海译文出版社一九八九年版)。陈明的《殊方异药》正是通过医药的传播和应用从微观方面来揭示西域地区文化动态的发展,正好可以作为历史人类学的一个典型来讨论。 ......
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摘自:读书
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