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从征服自然到保护荒野:环境史视野下的美国现代化


□ 付成双

  南开大学历史学院教授 付成双

  从环境史的角度来看,美国自殖民开拓到大工业崛起的现代化历程可以说是几千年来人类与自然关系的一个缩影,它在取得巨大的经济成就的同时,也带来了天翻地覆的环境变迁,导致严重的资源浪费、环境污染和自然灾难。美国现代化的历史也是一部人类征服自然而又遭到自然疯狂报复的灾难史。所幸的是美国社会从现代化所引发的环境灾难中幡然醒悟,逐渐走上了环境保护的道路。因此,利用环境史的研究方法对美国的现代化经历进行探讨,不仅可以正确评价和认识它的得失成败,对于中国乃至世界其他地区的现代化发展也具有重要的借鉴和参考价值。

  一、现代化的含义及其对人与自然关系的界定

  我们正处在一个被名目繁多的现代化所包围的时代。其实,除了等同于技术改进和产品升级这一技术层面的含义外,学者们所谈论的现代化理论大体上可以归为两类:第一类是关于现代化的对策性研究,即罗荣渠教授所提的狭义现代化;另一类是作为一种社会历史理论和研究范式的现代化,即对人类社会从传统的农业和乡村社会向工业和城市社会演进的历程进行探讨的理论和研究范式,即与前者相对应的广义现代化。

  狭义现代化所研究的主要是落后国家如何走向现代化。西方的经典现代化理论及其修正和反对派大体上都属于这一范畴。在经典现代化理论家的心目中,美国和它所代表的西方世界是现代化的样板。他们在使用这个词汇的时候,都有意无意地默认它隐含了如下的内容:民主化、工业化、科技进步、城市化、收入增加、识字率提高、大众传媒的普及等一系列被认为具有积极意义的方面,意即现代化所塑造的是比过去更为美好、更为进步的一个社会。经典现代化理论在夸大第三世界苦难的同时,又理想化了美国的社会现状,因而受到以依附论为代表的发展经济学的批判和挑战。

  与主要着眼于研究如何使第三世界国家摆脱落后状态、追赶先进国家的对策性现代化理论不同,广义的现代化理论把人类社会过去几百年中从农业和乡村化的传统社会向工业和城市化的现代社会的转变作为考察对象,分析各个国家、地区演变的轨迹,从政治、经济、社会、文化等各个领域综合探讨它们在此过程中所值得记录的经验和教训。它是一种跨领域的综合性研究,即总体史的研究。广义上的现代化还剔除了经典现代化理论中的价值评判因素,仅仅把它当作人类社会演变过程中的一个发展阶段,因而比前者更为可观和合理。正如理查德·布朗所言:“现代化是一个永无停止的进程,它所指向的社会……并不比‘传统社会’更美好。”

  虽然在现代化研究中不可避免地会涉及人与自然的关系,但人们一般是站在发展和进步的角度去评价这种关系,想当然地认为对大自然的改造和征服活动是人类社会进步的表现。美国著名学者亨廷顿认为:“大多数现代化理论家主张现代社会和传统社会的主要区别在于现代人对自然环境和社会环境有更强的控制能力。”布莱克认为现代化“反映着人控制环境的知识亘古未有的增长”。现代化发展过程中所必不可少的科技进步则被认为是为人类征服自然服务的工具。塔尔科特·帕森斯(Talcott Parsons)指出:科技是“为了一些人的需要而能动地控制和改变外部环境的一种社会性组织能力”。

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摘自:历史研究
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