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美国:教育的发展与创新


□ 张晓明

  美国教育的发展和改革进程经历了从重视能力主义到重视平等与人性化,从重视提供更多的教育机会到追求卓越教育的努力。美国教育处于世界领先地位,但实现持续发展的力在于不断地创新。而创新的动力又来自于教育的高度社会化、开放的体系、对多元文化的认同和对教育民主与平等的不懈追求。
  
  一、 美国教育对弱势群体的长期关注
  弱势群体的存在会影响质量的提高,影响效益的发挥,所以,提高这部分人的教育质量会对全面提高美国的教育质量有很大的帮助。
  1.GEAR UP项目。尽管美国高等教育入学率相当高,但是也存在弱势群体,研究发现,贫富学生升入大学的比例有很大差距,在不上大学的人数中,成绩优秀的贫困学生是同龄富裕学生的5倍。原因是个人教育缺乏计划性,缺乏特别的帮助,家长掌握的教育信息太少等等。深层次的问题是,教育机会和教育质量关系的处理不当。低收入家庭学生就读,学校经费少,教学质量差,辍学率高,学业成绩很难保证,因此他们无法进入大学。如何为处境不利学生提供高质量的教育,又保证平等的教育机会呢?
  1998年克林顿总统公布实施“上大学意识早期培养和入学准备项目”,该项目写入1998年高等教育修正法,目标是提高处境不利学生的学业成绩,显著增加高中毕业和升入大学的学生数量。项目鼓励高等教育机构、当地学校、社区组织、商业团体和州共同努力,给学生及家长提供帮助。
  GEAR UP项目拨款给伙伴关系组织和州机构,由它们制定计划并实施,帮助学生及其家长获得所需知识;增强学业计划,实现课程改革,提供严格的课程作业;早期干预,通过辅导、支持性服务等提供早期上大学意识和入学准备服务;提高期望和师资培训水平。此外,学校也可利用GEAR UP进行改革,开展教师专业发展活动等以增强学校的实力。通过GEAR UP项目,美国联邦教育部实现了目标:帮助更多的处境不利学生在学业上更好地为上大学做准备,并在大学获得成功。该项目有以下特点:(1)强大而稳固的财政支持;(2)密教育组织和非教育组织之间的联系;(3)重视家长的参与;(4)开展丰富的活动满足学生的不同需要。
  2.教育券。择校让家长在接受什么样的教育上有更多的选择机会,在某种程度上,传统的公立学校和课堂结构被打破了。择校的创举也意味着,在各种可选择的学校之间存在着竞争。但这一制度上的创新也带来了新的问题,研究者发现:比起低收入家庭来,高收入和接受更多教育的家庭更可能去实践择校。
  新问题带来的新的创意。为了帮助学业失败的低收入家庭的学生,布什政府公布了一项教育券方案,教育券的数额为每人4000至5000美元,相当于公立学校生均费用。大部分教育券由州税收支付,但一部分也建立在私人基础上。资金被用于送孩子上私立学校或者其他学区的公立学校。教育券计划要考虑基金分配给谁,这样教育券的分配就受到了限制。在佛罗里达州,教育券只用于那些州指定的在公立学校中受教育失败的学生。
  3.双语教学。在美国的另一弱势群体是少数民族和移民,与主流社会的差异影响了美国作为一个统一的多民族国家的发展和美国人对平等与民主精神的追求。为此,政府提出要进行第二语言教育,使他们能融入主体社会。双语教育及研究不仅深入到应用语言学和社会语言学的各个领域,更为重要的是把双语教育看作保证教育机会平等、调整种族间关系、增强国家凝聚力的一种途径,而不仅视为有效地进行语言教育的手段。
  4.《不让一个孩子落伍》法。2002年1月8日美国总统布什签署了《不让一个孩子落伍》(NCLB)法案(No Child Left Behind Act of 2001),该法案全面改革了自1965年颁布的《初等和中等教育法》,并重新定义了美国联邦政府在幼儿园至中学教育的角色,以及缩小贫困阶层、少数民族的学生与其同龄人在学业成就上的差距,并强调成果取向的绩效责任系统。
  NCLB法在美国历史上第一次将资金与学业成绩联系起来。两党的共同支持和NCLB法的流行表明美国正在采取联合行动,学校必须将纳税人的资金用于安排这项工作中。对长期的学业不良进行缓慢的改进是不够的,也是不能够接受的。在NCLB法要保证每个孩子学习,并在开始学习前就有可测量的目标和标准,保证不让一个孩子落伍。
  
  二、鼓励新的管理方式和学校形式,以提供更多的择校空间
  1.校本管理:校本管理是随着建议教师应参与地区学校教育管理的建议而出现的,父母要求在子女教育中有更多发言权也是推进校本管理的一个因素。其目标是:减少学区对私立学校直接的调整性控制;使教师能享有参与学校决策制定的机会。它基于两个基本理念:一是那些受决议影响最大的人应在制定决议时担任显著的角色;二是教育改革由感受到所有权和责任感的人们去实行时才更有效更持久。
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