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论数人环境污染侵权责任的承担 ——以对《侵权责任法》第67条及相关规定的分析为主


  文|曹险峰

  编者按:近年来,环境污染及由此引发的环境侵权与维权纠纷越来越多,环境污染案件在污染模式、发生规模、发生频率、波及面及持续时间等方面都出现了新变化。为应对此问题,2010年7月1日起实施的《中华人民共和国侵权责任法》(以下简称《侵权责任法》)在第8章专门规定了环境污染责任。明确了环境污染责任的归责原则、构成要件、举证责任及数个环境污染加害人的责任承担等问题。但侵权责任法对环境污染责任规定的还是较为原则,有些地方尚很模糊,侵权责任法第67条的规定就是一个典型例子。

  《侵权责任法》第67条规定:“两个以上污染者污染环境,污染者承担责任的大小,根据污染物的种类、排放量等因素确定。”这是关于数个环境污染加害人间责任比例划分的依据。但这种责任划分究竟是关于数个环境污染加害人外部责任的规定,还是关于其内部责任的规定,学术界争论很大。如果将第67条理解为外部责任,就意味着数个加害人承担的是按份责任;如果理解为内部责任,则有两种可能的情况,一是数个加害人共同的对受害人承担连带责任,每个加害人都负有清偿全部债务的义务,只有在加害人内部,责任分配才按照污染物的种类、排放量等因素确定;二是内部责任与外部责任一致,数人对外承担按份责任。也就是说,在第二种理解下,第67条只是加害人内部责任的划分,与连带责任抑或按份责任的外部责任形态无关。

  从文义看,对第67条做外部责任的解释与做内部责任的解释似乎都无文义上的障碍。因此问题的关键是对其进行何种解释以达到何种目的。如果将第67条理解为外部责任,则是从环境污染责任的特质出发,对企业发展之“合法行为”副作用的防范,不能以牺牲企业的生存与发展为代价,故规定为按份责任。与此相对,如将第67条理解为内部责任,则其将以受害人权益维护为目的,以连带责任为手段,忽略加害人的特质。也就是说,这种理解将某个加害人清偿不能的风险转嫁到另外的加害人身上,无辜的受害人不应承担这种负担。总结来看,将第67条理解为外部责任,这是在重点关注加害人的行动自由;将第67条理解为内部责任,这是重在受害人民事权益的维护。相对而言,在司法实践中应将《侵权责任法》第67条理解为关于数个环境污染加害人外部责任的规定,即按份承担责任。

  做这种理解的主要理由在于:第一,现代社会的环境污染,尤其是大规模侵权的公害日益增多,赔偿数额也越来越大。在这种情况下,如果规定连带责任,则有可能导致经营效益与社会效益较优的企业因与经营效益和社会效益较差的企业承担连带责任而不公平、非均衡地失去竞争优势,从而导致企业的灭亡。因此,侵权责任法的立法者可能有意识地接受了国际上兴起的普遍趋势,将多数加害人的责任限定为按份责任,以利于社会发展必须的企业能继续生存下去。第二,先进立法经验的借鉴。从比较法角度看,传统的对环境污染责任采取连带责任的做法越来越受到质疑,按比例分担逐渐成为新的动向。例如,英国是第一个废除环境污染共同侵权行为连带责任原则,代之以分摊责任原则的国家。而在美国,对连带责任的适用也施加了诸多苛刻条件,“市场份额责任”常有所应用。在日本,在四日市哮喘事件中,日本法院确立了区分“强的客观关联”和“弱的客观关联”作为认定侵权人是否承担连带责任的标准,对基于“强的客观关联”的侵权行为人不承担分割责任,但对于基于“弱的客观关联”的场合,企业对自己的排放物对损害的作用程度能够主张、证明的话,就可以认可按照该程度的分割责任。第三,从立法进程角度来看,《侵权责任法》草案二次审议稿第70条、三审稿第67条除用词上存在细小差别外,都曾规定,两个以上污染者污染环境,除能够证明与损害不存在因果关系的外,应当承担侵权责任。污染者承担责任的大小,根据污染物的种类、排放量等因素确定。可以看出,该规定的前句是关于责任成立的描述,后句是对责任承担的描述,在这种语境下,后句只有被理解为按份责任的可能。但由于草案的规定——“除能够证明与损害不存在因果关系的外,应当承担侵权责任”——过于绝对化从而有所不周延,故被删去。因此,从历史解释与立法进程角度,应该将侵权责任法第67条理解成为外部责任的规定。第四,从法条语义上分析,“污染者承担责任的大小,根据污染物的种类、排放量等因素确定”可以被理解为,“(应)根据污染物的种类、排放量等因素确定污染者承担责任的大小”,这种语句的转换更加凸显出按份责任的意味。第五,将第67条理解为连带责任内部责任划分的规定,不符合体系解释原则。因为第67条属于侵权责任法分则的规定,分则中的特殊规定往往意味着对于总则内容的改变。因此,只有将第67条理解成对按份责任的规定,其才有存在的意义。第六,我国侵权责任法将环境污染责任规定为按份责任,也不会严重损及受害人的民事权益,这是因为,目前多数生产企业都已经就可能的环境污染赔偿投了责任保险,其抵御风险的能力大大得以增强。总之,可以看出,侵权责任法是站在环境污染责任产生的大背景下,考虑到社会发展必须之生产行为本身不具有违法性,企业的污染行为只不过是不可避免的伴生物,因此,在受害人权益维护与加害人行为自由的抉择之间,侵权责任法选择了保护企业基本生存发展的基本立场,并兼以维护受害人民事权益,从而选择将第67条规定为外部责任。

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