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布鲁斯音乐与黑人文学的水乳交融——论布鲁斯音乐与拉尔夫·埃利森的文学创作


□ 谭惠娟

  内容提要 布鲁斯音乐在美国的起源与发展过程见证了黑人在美国坎坷不平的生活经历。经典的布鲁斯音乐和成功的布鲁斯歌手将这种艺术形式升华为一种在逆境中保持乐观精神的生存方式。著名美国黑人作家拉尔夫·埃利森不仅从布鲁斯旋律中看到一种表现生存方式和展现生命哲学的途径,还意识到黑人音乐的文学潜能。他率先将这种文学潜能成功地转化为一种文学行为,将布鲁斯音乐运用于文学批评和小说创作中,在美国黑人文学史上获得了空前的成功,也为20世纪美国黑人文学走出自然主义抗议文学窠臼,走向一种新型现代文学奠定了基础。
  关键词 拉尔夫·埃利森 布鲁斯音乐 禁忌 社会阉割 超越
  
  一
  
  黑人音乐主要经历了由黑人歌谣、黑人教堂赞美诗歌和圣歌、布鲁斯音乐到爵士乐的起源和发展过程,是美国黑人历史文化传统的重要组成部分,也是他们复杂生活经历的最全面的表现方式之一。正如孙秀蕙所说的那样:“黑人歌谣是历史书写的形式,举凡生老病死,从各式仪式典礼,到小儿掉了一颗牙齿,都有相应的歌谣。”① 可以说,音乐就是附在他们身体上的灵魂。
  早期被从非洲运到美国的奴隶带来了节奏明快的非洲音乐,但奴隶主不乐意奴隶唱非洲宗教歌曲,而是鼓励他们唱基督教赞美诗歌。因此,这些基督教赞美诗歌经过黑人们的加工处理,其表现形式产生变化,于是就产生了黑人圣歌。黑人圣歌是一种带有宗教性质的民间歌曲,在黑人中流传很广,因为黑人通过圣歌来倾吐内心积郁、表达切身感受。在他们看来,圣歌里有着苍天对他们的承诺,圣歌能让他们相信,在人世受的痛苦可以靠永恒的福佑得以补偿。艾伦·洛克在《黑人及其音乐》中这样写道:“黑人圣歌是迄今为止黑人最富于创造力的产物,是真正的民间天赋,由于它们动人的质朴、独创的新颖以及普遍的感染力而跻身于世界优秀民间表现手法之列。”②
  除圣歌外,黑人中还出现了一些非宗教歌曲,这些歌主要倾诉妻离子散的孤独、配偶不忠的痛苦、或是漂泊无根的压抑等情感,表达黑人妇女对其白人主子爱恨交加的复杂感情。创作和演唱这些歌曲的人并没有经历过正规的音乐训练,故这些歌曲只是通过口头承传,它们后来成为布鲁斯音乐的雏形。一般人认为,布鲁斯的原意是“蓝色的”(blue),带有“忧郁”、“伤感”的色彩。事实上,1910年以前,“布鲁斯”(blues)与英文单词“忧郁”(blue)并没有直接联系。“布鲁斯”一词“很可能表示一种感情状态或是一种曲式。布鲁斯乐曲的节奏最慢,但它的独奏旋律线的变音转调较多,起音不一,声音变化也不少”③ 。
  当代非裔美国音乐乃至其他的美国音乐均受到布鲁斯音乐的影响,例如,爵士乐的结构就和布鲁斯音乐的结构很相似,两者都运用唱答模式,两种独奏乐器之间,或是独奏与合奏之间,有启应轮流的吟唱关系;传统的爵士乐旋律或和声主调是低音,或是以即兴奔泻为起点,独奏或合奏都一样,这些特点和布鲁斯音乐没有多大差别。故有人说布鲁斯音乐“对爵士乐的起源和发展起了最关键的作用,可以说,没有布鲁斯音乐就不可能有今天的爵士乐”④。
  布鲁斯音乐演绎的是美国黑人在美国的个人命运,那些创作和演奏布鲁斯音乐的黑人要求他们的听众直面、承认并用智慧分析人性的丑恶和卑劣。1939年,刘易斯·艾伦,一个政治观点激烈、强烈反对美国种族歧视的白人作家兼作曲人,为当时极富盛名的黑人歌手比莉·霍莉黛创作了一首最凄凉的布鲁斯歌曲——《南方的树结着奇异的果实》,用音乐的形式控诉了美国历史上最耻辱的一页——白人对黑人动用私刑,将黑人活活鞭打、截肢、吊在树上等死:
  
  南方的树结着奇异的果实,
  鲜血沾满枝叶,渗透树根。
  黑色的身躯在南风中摆荡,
  白杨树上挂着奇异的果实。
  
  壮阔的南方,醉人田园风光,
  双眼睁凸, 嘴唇扭曲。
  木兰花香,甜美新鲜,
  突然传来阵阵尸肉焚烧的气味。
  
  这是乌鸦啄食的果实,
  雨水蓄积,风儿吮干,
  太阳腐灼,树上跌落,
  一次奇异而苦涩的收成。
  
  霍莉黛的父亲和数千个黑人一样,都是美国私刑的牺牲品。据说她演唱这首歌时,现场“所有的灯光全部关掉,只留下一盏微弱的小灯照着霍莉黛的脸庞,服务员不得走动,不得递送饮料或接受点餐。歌曲结束时全场依然一片死寂,聆听《南方的树结着奇异的果实》成了黑人最痛心的历史回忆” ⑤。
  以怎样的音乐形式表达怎样的生存方式,这是音乐的使命。值得注意的是,布鲁斯不仅仅是一种音乐形式,更是黑人在复杂多变的环境下一种战胜自我、战胜恶劣环境的方式。20世纪40年代,美国极富盛名的布鲁斯歌手玛哈丽雅·杰克逊的个人成功就是最好的见证。玛哈丽雅深受圣教会的歌唱方式的影响,她的唱腔继承了许多19世纪20年代蓝调曲风的黑人音乐传统,音色深沉忧郁、荡气回肠,为黑人的灵魂找到了栖身之地。1960年以后,玛哈丽雅的歌声一直是黑人为自由与生存而奋斗的灯塔,她积极参与支持民权运动,成为当时美国的最知名人物之一⑥。
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