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悭吝的人道


□ 蒋子丹

悭吝的人道
蒋子丹

从一八二二年世界上第一个禁止虐待动物的“马丁法案”问世,到今天某些国家实施的动物福利和保护法,主旨大同小异,即主张人道地对待动物。这使不少中国动物保护者都心情激动地崇尚西方,把那些有深厚食肉传统的国家及其法制体系,当做拯救动物于水火的救星和福音。
其实,对动物福利立法远不是一件简单的事情。即便是某些西方国家的成功立法,也不过是在动物福利与人类利欲之间找到一个脆弱的平衡点,其法理思想更是暧昧不清甚至混乱不堪。比如被援用最多的《食用动物福利法》也仍然是利人之法,对动物的态度不免有些吞吞吐吐,理不直气不壮。此法只是强调,恶劣环境下饲养的动物会分泌各种不利于食用者的毒素。一个不注意动物福利的农场主,会因为其肉产品在国际市场上失去竞争力而破产。这等于在说:为了你自己的商业利益,请阁下人道地对待你的生财之物吧。
这一类立法并非一无是处,但它们使所谓人道标准变得非常灵活,即使是在专门反虐待动物的法律条款中,也会设定一个或多个豁免条款,让人道含量大打折扣。在美国,各州均有自己的反虐待动物法律,但在狩猎协会或农业联盟这样的特殊利益团体的游说下,各州的豁免条款常常会把本州最主要的虐待行为排除在外。有三十个州豁免了割角、阉割、在动物身体上烙印等畜牧业生产方式,有十个州豁免了牛仔驭牛驭马表演,依阿华州和犹他州,将家畜排除在法律定义的“动物”之外,而密歇根州等三个州,排除的则是动物园和马戏团动物。豁免的方面当然是因各州与动物相关的产业重点而异,愈是发达或者说数量愈大的种类,愈可能被排除。肯塔基州的法律看上去最为严厉——禁止杀死任何动物,但却豁免了以猎、捕、设陷阱及加工等方式,将动物用于食品或为其他商业目的,豁免为任何获得授权的目的而杀死动物,豁免为“人道目的”杀死动物。一路豁免下来,几乎已不存在什么禁区,最严厉的法律成了最宽容的,跟一纸空文差不多。
人道待遇用于野生动物时,受益的一般只限于濒临灭绝的珍稀品种,以及还没有形成大规模生产销售链的品种。前者可能因为人类意识到它们的彻底消失,会使自身生存环境中的生物多样性受损,后者则可能得益于人类暂时还没有发现它们的商业价值。也就是说,假如哪种动物不幸具备了诱人的商业价值,杀戮就会光顾它们,人道对待就成了纸上谈兵。
格陵兰海豹就是典型个案。格陵兰原住民曾经靠海豹维持基本生活,为了生存必须猎杀少量海豹。自从欧洲人定居加拿大和格陵兰岛,海豹成为大规模工业生产的原料之后,情况发生了根本变化。如今每年都有五百万只以上的海豹被人屠杀。两周以内的白毛小海豹,因其皮毛价格更高而成为首选目标。据独立观察者估计,被杀的海豹中,有80%是处于十二天至一岁的幼年。
无论是谁,只要你见过白毛小海豹的照片,就会心生怜惜。海豹在刚出生的两周里,浑身长着密密的白色绒毛,躺在冰面上,睁着又黑又大的眼睛,用惊奇的目光看着世界,样子可爱极了。据说,当年最早来到这里的基督教传教士,因为爱斯基摩人从来没见过羔羊,不能理解“上帝的羔羊”一词,曾用“小海豹”替换“羔羊”,来唤起他们的联想与共鸣。有人记录道:“这通体雪白的小生命!看看它们躺在冰窝里那种柔弱无助的样子以及纯真的眼神。真是大自然赐给我们最合适的替代了。” ......

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摘自:读书
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