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悭吝的人道


□ 蒋子丹

悭吝的人道
蒋子丹

从一八二二年世界上第一个禁止虐待动物的“马丁法案”问世,到今天某些国家实施的动物福利和保护法,主旨大同小异,即主张人道地对待动物。这使不少中国动物保护者都心情激动地崇尚西方,把那些有深厚食肉传统的国家及其法制体系,当做拯救动物于水火的救星和福音。
其实,对动物福利立法远不是一件简单的事情。即便是某些西方国家的成功立法,也不过是在动物福利与人类利欲之间找到一个脆弱的平衡点,其法理思想更是暧昧不清甚至混乱不堪。比如被援用最多的《食用动物福利法》也仍然是利人之法,对动物的态度不免有些吞吞吐吐,理不直气不壮。此法只是强调,恶劣环境下饲养的动物会分泌各种不利于食用者的毒素。一个不注意动物福利的农场主,会因为其肉产品在国际市场上失去竞争力而破产。这等于在说:为了你自己的商业利益,请阁下人道地对待你的生财之物吧。
这一类立法并非一无是处,但它们使所谓人道标准变得非常灵活,即使是在专门反虐待动物的法律条款中,也会设定一个或多个豁免条款,让人道含量大打折扣。在美国,各州均有自己的反虐待动物法律,但在狩猎协会或农业联盟这样的特殊利益团体的游说下,各州的豁免条款常常会把本州最主要的虐待行为排除在外。有三十个州豁免了割角、阉割、在动物身体上烙印等畜牧业生产方式,有十个州豁免了牛仔驭牛驭马表演,依阿华州和犹他州,将家畜排除在法律定义的“动物”之外,而密歇根州等三个州,排除的则是动物园和马戏团动物。豁免的方面当然是因各州与动物相关的产业重点而异,愈是发达或者说数量愈大的种类,愈可能被排除。肯塔基州的法律看上去最为严厉——禁止杀死任何动物,但却豁免了以猎、捕、设陷阱及加工等方式,将动物用于食品或为其他商业目的,豁免为任何获得授权的目的而杀死动物,豁免为“人道目的”杀死动物。一路豁免下来,几乎已不存在什么禁区,最严厉的法律成了最宽容的,跟一纸空文差不多。
人道待遇用于野生动物时,受益的一般只限于濒临灭绝的珍稀品种,以及还没有形成大规模生产销售链的品种。前者可能因为人类意识到它们的彻底消失,会使自身生存环境中的生物多样性受损,后者则可能得益于人类暂时还没有发现它们的商业价值。也就是说,假如哪种动物不幸具备了诱人的商业价值,杀戮就会光顾它们,人道对待就成了纸上谈兵。
格陵兰海豹就是典型个案。格陵兰原住民曾经靠海豹维持基本生活,为了生存必须猎杀少量海豹。自从欧洲人定居加拿大和格陵兰岛,海豹成为大规模工业生产的原料之后,情况发生了根本变化。如今每年都有五百万只以上的海豹被人屠杀。两周以内的白毛小海豹,因其皮毛价格更高而成为首选目标。据独立观察者估计,被杀的海豹中,有80%是处于十二天至一岁的幼年。

无论是谁,只要你见过白毛小海豹的照片,就会心生怜惜。海豹在刚出生的两周里,浑身长着密密的白色绒毛,躺在冰面上,睁着又黑又大的眼睛,用惊奇的目光看着世界,样子可爱极了。据说,当年最早来到这里的基督教传教士,因为爱斯基摩人从来没见过羔羊,不能理解“上帝的羔羊”一词,曾用“小海豹”替换“羔羊”,来唤起他们的联想与共鸣。有人记录道:“这通体雪白的小生命!看看它们躺在冰窝里那种柔弱无助的样子以及纯真的眼神。真是大自然赐给我们最合适的替代了。”
屠杀白毛小海豹的场景令人触目惊心。胖乎乎的海豹幼儿,毫无逃跑的能力,它们待在冰面上就像一些无辜的水壶,眼睁睁看着猎人带铁钩的大木棍,砸向它们的小脑袋。棍棒起落之处,鲜红的血迹宛如刺目的罂粟花,绽放在弥漫着杀气的冰原。更加残酷的是,当它们流着血苟延残喘之际,剥皮的尖刀已经划开了它们的胸膛。二○○一年的一项独立科学研究显示,有大约40%的海豹是活着被剥掉了毛皮。
一个名叫米奇·杜尔的海豹猎杀者,曾经在回忆录中陈述了最令人发指的一幕:
你在这行干得越久就会变得越野蛮。有一次,我们用存下的十只海豹头,玩了两小时的“头球”,就跟打冰球一样。不过我们不用冰球棍,而是用打海豹的木棍,把海豹的头打向还在抽搐的两具海豹尸体之间。打完几场之后,满地都是眼球、牙齿、头盖骨碎片以及下颚骨。
世纪六十年代起,由于屠杀海豹的照片和录像不断被公开,激起了公众的义愤。为此,加拿大立法规定杀死小于两个星期的白毛小海豹为非法行为,并实行了一项“眨眼测试”法规,要求在动手剥离海豹皮之前,测试它们是否还会眨眼,如眨眼表明其还活着,要等它们不会眨眼了才能剥皮。加拿大渔业部长据此向全世界保证,他们的国家捕猎海豹是在符合相关法规的情况下,人道地进行着。
在已经为动物保护立法的国家,法律的确对动物提供了保护,但大多数涉及动物伤害的诉讼中,动物首先是作为人的财产被加以保护的。除此之外,法律处罚虐待动物当事人的着眼点,也只在于虐待动物行为会转变为对他人的残忍,并进一步威胁公共道德。
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摘自:读书 2007年第07期  
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