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长江口九段沙湿地的“水老鼠”


□ 钟宇等

  钟宇① 陈珉① 孙瑛② 郑麟② 陈秀芝②

  上海九段沙湿地位于长江河口拦门沙河段,是目前长江口最年轻和最靠外海的一个河口沙洲型岛屿,形成时间仅有半个多世纪。这片湿地主要由泥沙淤积而成,包括上沙、中沙和下沙三个主要沙洲和江亚南沙。尽管紧邻繁华的上海大都市,但因其特殊的地理位置,九段沙湿地受人为活动干扰相对较少,基本保持着河口原生湿地状态,具有丰富的动植物资源,其广袤的滩涂为鸟类栖息和觅食提供了非常适宜的自然条件,是候鸟迁徙路线中重要的食物补充地点。九段沙为国家级自然保护区,被称为“上海最后的处女地”

  2006年,一些渔民反映九段沙湿地出现了一种熟悉水性的“水老鼠”,它们不怕人,而且体型硕大,尾巴比较长,有的身体明显呈褐色。2008年,我们陆续对岛上的陆生哺乳动物进行了监测,证实九段沙确实已有鼠类登陆。渔民说的“水老鼠”就是褐家鼠。褐家鼠的生态适应能力和繁殖能力很强,是国际上入侵岛屿的三大鼠类之一。在欧洲,褐家鼠于1732年首次发现于英国,1755年输入美洲,此后便迅速扩散到欧美各地。据说,中国的褐家鼠源于东南亚,原本是热带和亚热带地区的物种,为伴人鼠类。由于人类陆上交通和海上航运的发展,它们迅速扩散,除极地和严酷的大陆性荒漠地带以外,几乎遍布全球。在我国,只有西藏尚未发现褐家鼠的踪迹。

  陆生哺乳动物登陆是九段沙湿地陆生化的一个典型标志,也是九段沙生物多样性增加的一个重要环节。然而,褐家鼠登岛对当地生物多样性的影响究竟如何呢?在新西兰,登上岛屿的褐家鼠严重破坏了原始生态系统。它们取食植被和无脊椎动物,挖掘洞穴,甚至取食在地上筑巢的灰鹱(音:hu)和暴风海燕的卵和幼鸟,使岛上物种的数量急剧下降,甚至灭绝,严重危害了岛上的生物多样性。新西兰的经验告诉我们:入侵岛屿的鼠类可能给岛屿生态系统带来负面影响。因此,我们需要对于九段沙的褐家鼠进行生态风险评估,以便更好地进行生物安全管理。

  在区域水平上考虑,岛屿的特定因素包括以下变量:距海岸的距离、海况(水温、水流和海洋捕食者)、岛上交通(如沉船失事率和访问率)、登陆点和入口处、生物种群的本地驱动力(如从大陆扩散到岛屿的原因)、动物区系成分(如其他啮齿动物物种或捕食者的存在)。尽管这些风险因素会随着时间而变化,但是通过分析岛上褐家鼠目前的分布状况可以为生态风险评估提供必要的基础数据支撑。

  九段沙的褐家鼠到底是如何出现的呢?九段沙湿地四面环水,宽阔的海域对褐家鼠来说是一道难以跨越的屏障,它们又是如何跨越这道障碍的呢?对于小型兽类而言,单靠自己的力量跨越长距离水域障碍不是一件简单的事。从全球尺度上看,鼠类只能借助人类的“辅助”完成远距离跨水域扩散。鼠类在全球的分布情况以及关于其到达某地时间的完整记录,能帮助我们推断其入侵途径。在群岛各岛屿之间这样的小尺度范围上,鼠类也能通过游泳、借助漂浮物等方式扩散入侵岛屿,因此,很难根据鼠类的分布推断它们在邻近岛屿间的入侵途径,因为我们没法区分它们是通过自身扩散入侵还是通过人类辅助入侵的。有研究指出,褐家鼠的游泳距离可达300米,在温水中可达600米。据拉塞尔等人2005年的记录,一只带着无线电项圈的雄性褐家鼠游了400多米。也就是说,褐家鼠这种“游泳悍将”完全可以游过开阔水域,到达邻近岛屿。

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摘自:大自然
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