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散文大师的矛盾


□ 董鼎山

  今年一月,我在《读书》杂志发表了一篇悼念美国散文大师怀特(E.B.Whi-te)的文章,引起了一阵反应。正在国内散文写作之风盛行之时,这种反应是可以理解的。国内翻译与读书界似着重于小说,其实怀特的著作及其所发表文章的《纽约人》杂志,对美国本世纪的文艺出版物的作风有很大的影响。因此我想把怀特再度详尽分析一下。
  怀特于一九八五年十月一日逝世,享年八十六岁,当时《纽约时报》的讣闻把他形容为“美国最宝贵的文学资源之一”。次日《时报》主笔甚至以“怀特的要素”为题写社论悼念,把他的细致精心的文风和世界和平的期望并列,把他的作品标为文明的象征,与野蛮的象征(暴力)作对峙。这样的比喻对一位靠卖文为生的人可说是无比的光荣。
  其他报刊写文纪念者也不少。《民族》周刊在封面载文追悼,把怀特的文雅与纽约市长爱德华·考丘(写过自传,自称作家)的粗俗作对比。此文的结束引用怀特自己在儿童小说《夏绿特的蛛网》中的一行句子:“很少有人是个真实的朋友,同时又是个好作家。”《民族》此文的意思当然是指:对读者大众而言,怀特不但是位作家,而且也是一位可以谈知心话的朋友。
  他的一生所得到的荣誉恐怕比任何当代美国作家所得到的都多。虽然他没有获得诺贝尔文学奖,但是他所获的其他奖章甚多,包括全国文学勋章,总统所颁的自由勋章,美国文艺学院所颁的散文金质章。他所获的普立策文艺奖是颁给他的“整体著作”的。他所受的荣誉博士学位也很多,包括最有声望的哈佛大学的。他的著作,特别是儿童读物,都是畅销书,总数达千万册。那本他将康年尔大学英文老师威廉·史德仑克讲义改编而出版的《风格的要素》,曾是“每月读书会”的选书,至今仍在畅销,被写作职业者奉为圣经。今日大中学教材所用的标准诗文选集,至少包含有怀特的一篇散文,很可能是他与福特旧式老爷车告别的《再会,我可爱的》,或幽默散文《猪猡之死》。
  他生涯中最重要的当然还是《纽约人》杂志。他的极大部分作品都是在《纽约人》发表,因此他对那个刊物有决定性的影响。怀特于一九二五年《纽约人》创刊后不久即来任职,虽然不曾充任正式的编辑,但贡献很大。他所写的有散文、诗、幽默短篇、具有画龙点睛效果的漫画说明等。作为《纽约人》非正式社论的专栏《市井闲话》(TalkoftheTown),有一时期几乎由他全部包办。
  怀特的第一篇文章是在第十期的《纽约人》发表。这类轻松幽默的“随笔”(《纽约人》称之为Casuals)后来就成为这本刊物的特征。可是怀特在一九二五年底第十一期所发表的第二篇短文(仅六百五十个字),形容他在餐馆中将一杯酸牛奶倒翻在新西装上的尴尬情况,才特别引起该刊文学编辑凯瑟琳·安琪尔(Ka-therineAngell)的注意。安琪尔向劳斯推荐,把怀特聘为编辑部的长期编写人(安琪尔最终嫁予怀特,可是她替怀特与劳斯拉拢,乃是《纽约人》一件最具决定性的大事)。 ......
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摘自:读书
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