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美国密歇根州北部自然之旅


□ 金文驰 陈砚

  金文驰① 陈 砚②

  密歇根州位于美国中西部,世界最大淡水系统(北美洲五大湖)中的四个湖(密歇根湖、休伦湖、苏必利尔湖和伊利湖)环抱于此,因此密歇根州也被称为“大湖之州”。密歇根州南部和北部的自然植被具有明显的区别,南部植被多为落叶阔叶林,北部则多见泥炭藓沼泽和针叶林。由于大湖对气候的调节作用,密歇根州北部夏季凉爽,还有一些北极植物分布于此。此外,这里还是美洲很多候鸟的繁殖地。密歇根州被麦基诺水道分隔为上下两个半岛,北纬45。线横穿下半岛北部。我们此行的目的地便是位于下半岛西北岸的睡熊沙丘国家湖岸和位于上半岛东部的塔瓜梅农瀑布州立公园。

  路遇野生火鸡

  2010年9月初,由于一股冷空气的影响,密歇根州寒意初现。一大早我们便从下半岛东南部的安娜堡市出发,驱车约5小时抵达下半岛西北角的睡熊沙丘国家湖岸。一路上,我们的汽车沿着公路在一座座小丘间爬上爬下。这些小丘是冰川留下的冰碛遗迹,如今都已披上了绿装。

  路旁的景观并未带给我们太大的惊喜,但是快到睡熊沙丘时,我们突然看见一群颜色暗淡的大鸟在林缘的一块农田中觅食,其体长约1米。那巨大的体型和裸露着的脑袋让我马上想到了红头美洲鹫。但定睛一看,它们暗褐色的羽毛上有虹彩般的金属光泽,身形也不像猛禽,原来是野生火鸡。我们赶紧掉转车头回去仔细观察。野生火鸡和美国的多数鸟一样,怕人甚于怕车。我们坐在车里时,它们旁若无人,悠然自得;一旦我们从车里出来,它们便警觉起来,纷纷向远处走去。这群野生火鸡共有11只,其中的3只雄鸟立起身,侧着脸观察我们。有了雄鸟在一旁警戒,雌鸟便安心地继续低头觅食。它们头部裸露的皮肤呈浅蓝色,雄鸟鼻上和头下的肉垂红色,能充血膨大吸引配偶。

  火鸡是北美洲的特有种,同时也是感恩节期间人们必备的美食,因此在美国具有极高的知名度。美国前总统本杰明·富兰克林在给女儿的一封信中赞扬火鸡是“英勇之鸟”,觉得它比白头海雕更能代表美国形象。由于人类的过度捕杀和栖息地被破坏,野生火鸡在1 9世纪至20世纪初期数量骤减。随后人们开始对它们进行保护,如今的野生火鸡种群数量已经恢复到约400万只,在美国除阿拉斯加和夏威夷以外的48个州均有分布。野生火鸡栖息在树林中,也爱到林缘的空旷地觅食。在密歇根州,野生火鸡只分布于下半岛,或许因为过于湿冷的原因,上半岛不适宜其生存。

  睡熊沙丘国家湖岸

  怀着偶遇野生火鸡的喜悦心情,我们在猛烈的西风中抵达了睡熊沙丘国家湖岸。这里属于美国国家公园系统,范围包括密歇根湖东岸约60公里的湖岸和南、北马尼托岛。建立睡熊沙丘国家湖岸的主要目的是保护这里特有的自然景观和生态系统,当然,高出密歇根湖湖面约140米的大沙丘是这里最引人注目的景观。2008年10月2日,美国邮政局发行了“美国大自然”系列邮票中的第10套——《五大湖沙丘》,票面上的动植物大都可以在睡熊沙丘国家湖岸内看到。

  睡熊沙丘之名源于当地齐佩瓦印第安人的一个传说。据说在很久以前,对岸的威斯康星州发生了一场森林大火,一只母熊带着它的两只熊仔跳入密歇根湖,游向对岸的密歇根州逃命。最终只有母熊成功游到对岸,精疲力竭的两只熊仔再也不见踪影。爱子心切的母熊在湖岸上守望,慢慢地睡着了,天长日久便化为一座巨大的沙丘一睡熊沙丘,那两只熊仔则化为如今的南、北马尼托岛。其实,睡熊沙丘是由冰川、风和密歇根湖在漫长的地质时间内共同雕琢而成的。它突兀高耸于广阔如海的密歇根湖畔,不仅在视觉上形成了强烈的冲击,也为多种生物提供了极其特殊的生境。 要想一睹沙丘的壮观景象,最好的方式莫过于在皮尔斯·斯托金景观道上骑自行车或驾车游览了。在景观道的入口处,公园工作人员发给我们一本导览手册,里面有游览地图和12个观景点的介绍。在离开景观道时,我们需要将小册子放回出口处的小盒子里,以便后来的游客继续使用。皮尔斯·斯托金是一位伐木工,为了方便更多人观赏沙丘美景,上世纪60年代初期,他着手修建了一条长达12公里的游览公路。1967年这条公路首次向公众开放,此后斯托金一直致力于公路的维护,直到1976年逝世,次年这条公路成为国家湖岸的一部分。为了纪念这位伐木工,人们用他的名字为这一景观道命名。如今的皮尔斯·斯托金景观道俨然成了睡熊沙丘的核心景区,是游人必到之处。

  整个景观道呈环形,按规定全程只能单向行驶,驾车时速不能超过32公里。景观道时而穿过具有新英格兰地区特色的廊桥,时而攀上林间的一道山脊,移步易景,不负盛名。不多时我们便来到第3号观景点——沙丘眺望台。这里位于沙丘的东端,站在木质平台上眺望,我们发现自己竟然站在一个黄沙构成的“高原”上。这些沙丘是第四纪冰川的遗珍:沙石被冰川推移到此处,冰层融化后,大风将松散的沙粒吹扬到堆积物顶部便形成了今日所见的庞大沙丘。这里的环境十分脆弱且多变,由于常年盛行西南风,一些地方的沙丘在风力作用下每年可以移动1米多远,而被植被固定的沙丘则几乎不再移动。

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摘自:大自然 2011年第03期  
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