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为什么猫有内眼睑


□ 保罗·米勒

  内眼睑并不是猫特有的生物学特征——在哺乳动物和鸟类中很常见,在自然界里,像人和其他灵长目这样没有内眼睑的物种才是真正的另类。内眼睑又被称为第三眼睑,它是上、下外眼睑的重要补充,很好地保护着眼球表面的健康。
  第三眼睑的正式名称叫瞬膜(nictitating membrane)。它的解剖结构复杂,是一种皱襞组织,上面覆盖着特有的黏膜(即结膜)。在与眼球表面和泪液膜(由泪水构成的薄薄的液体层)接触的瞬膜内侧上,挤挤挨挨地聚集着淋巴滤泡(lymphoicfollicle)。这些滤泡就像是眼睛的淋巴结,保护眼睛表面受微生物侵扰。
  在两层结膜之间,有一道致密的近似于T形的软骨板,它弯曲的程度与眼睛前面的透明覆盖物——角膜表面一致,而T形软骨板的横杆强化了第三眼睑的自由边(free edge,瞬膜呈半月形,其中的软骨板加固了大部分的边缘,只剩下一条可以活动的边)。大部分泪膜的出产地——副泪腺(accessory lacrimal gland)则分布在T形软骨板的竖杆四周。
  当猫警醒的时候,它的第三眼睑大部分都藏在眼窝里,只能在眼睛内角看到小小的一角。然而,在猫放松、睡觉或眨眼的时候,一组骨骼肌使眼球后缩,我们就能看到它的第三眼睑在眼球表面运动,并完全盖住了角膜。
  此时,第三眼睑就像汽车雨刮器的刮片,清除眼球表面的碎屑,让眼泪重新覆盖到整个角膜上。人们还相信,当猫在草丛中穿行,或捕捉猎物的时候,第三眼睑有助于保护角膜。灵长目动物的眼睛如果沾上较大的碎屑,角膜很容易受伤,但猫的眼睛有第三眼睑的协助,加上副泪腺,就能更好地发挥泪膜对角膜的保护作用,也能容忍更大的碎屑暂时停留在角膜表面。
  谁也不知道为什么人没有第三眼睑,可能因为人通常不会像猫那样捕捉猎物,也不需要像马那样埋头在植物丛中觅食。因此,这种保护眼睛的特别措施无法给人类的生存带来多大好处,所以就慢慢退化消失了。
  
  翻 译 冉隆华......
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摘自:环球科学
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