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藏南——世界屋脊上的蛇类天堂


□ 蔡波

  在偏远的中国西南边陲,在海拔7000多米、终年白雪皑皑的青藏高原上,有这样一个地方:这里分布着地球上海拔最高的热带雨林,终年温暖潮湿,“一山有四季,十里不同天”,有“四季灯丰五谷香”的“高原江南”之称。然而由于历史原因,这里被画上“麦克马洪线”,曾硝烟四起。如今这里仍少有公路通达,仿佛与世隔绝,却成为了野生动植物的天堂,是世界生物多样性研究的热点地区。这里就是连接着东亚、南亚和东南亚的中国藏南地区。这里孕育了浪漫朴素的门巴族人、勇敢粗犷的珞巴族人、热情豪放的藏族人和直爽单纯的僜人,是六世达赖喇嘛仓央嘉措和1 9世纪反抗英国殖民侵略的民族英雄凯萨的故乡。

  广义上的藏南地区是指喜马拉雅山脉南坡,除了我国西藏的部分领土外,还包括尼泊尔、锡金和不丹三国;现在所称的藏南地区是指我国西藏境内的喜马拉雅山脉南部,西接冈日嘎布山脉。藏南地区也被称为藏南三隅(即门隅、珞隅和察隅),与不丹、印度和缅甸接壤,包括西藏自治区的错那、隆子、墨脱和察隅四县的大部分地区,以及郎县、米林、波密和林芝的部分地区。藏南地区的主要河流有雅鲁藏布江、卡门河、察隅河、西巴霞曲(苏班西里河)和丹巴曲等。

  藏南是蛇类的乐园

  藏南是我国蛇类物种丰富度极高的地区,目前已发现有约77种蛇,占西藏蛇类种数的95%,其中有毒蛇约24种,占西藏毒蛇种数的83%。蛇类物种数密度之高为世界罕见,居我国同一纬度地区蛇类密度之首。据《中国动物地理》介绍,喜山小头蛇和喜山钝头蛇等为藏南地区特有种,墨脱竹叶青蛇、喜山小头蛇和卡西腹链蛇等也主要分布于此。

  眼镜王蛇是这里最具代表性的蛇,它是东南亚热带地区的大型凶猛蛇类,体长3~4米,剧毒,可捕食其他毒蛇,处于食物链顶端。20世纪末,学术界关于我国西藏地区到底有没有眼镜王蛇的问题一直争论不休,直到1983年藏南科学考察队队员亲手在那里捕获第一条眼镜王蛇的标本,才给这场争论画上了完满的句号。

  那是1983年8月1日,一位门巴族老乡赶来告诉考察队,说在森林里看到一条大蛇。生物组的李胜全和杨大伟立即跟随老乡前去查看,发现那是一条正在护卵的眼镜王蛇。李胜全想用一根树权按住蛇头,以求速胜:但机敏的蛇已经扬起头,摆出决斗之势。一场惊险的人蛇大战拉开了序幕。面对眼镜王蛇的凶猛攻势,杨大伟果断开枪射击。然而,中枪受伤的蛇并未毙命,反而继续进攻。李胜全手疾眼快,用树权按住了蛇身,并果敢出手,准确地卡住了蛇颈。蛇顿时丧失了反抗能力。就这样,他们获得了第一件来自墨脱地区的眼镜王蛇标本。

  眼镜王蛇的发现在当时具有十分重要的意义,将已知的眼镜王蛇的分布范围向北推移了近4个纬度,同时也为亚热带动物沿雅鲁藏布江大峡谷水汽通道向北扩散提供了新证据,证明墨脱独特的小气候属于热带生物分布地的北延地区。在随后的考察中,从墨脱到波密都曾发现眼镜王蛇的踪迹。

  随着考察次数的不断增加,调查人员在藏南地区陆续发现了墨脱竹叶青和察隅山烙铁头等新种:发现了多种蛇在我国分布的新纪录,如环蛇、小头坨蛇、缅北原矛头蝮、坎氏锦蛇、锈链腹链蛇、卡西腹链蛇和南峰锦蛇等;并摸清了喜山颈槽蛇、喜山钝头蛇、喜山小头蛇、黑线乌梢蛇、黑眉锦蛇、黑领剑蛇、墨脱竹叶青蛇、双带腹链蛇、眼镜王蛇和察隅山烙铁头蛇等为藏南常见种,其中的墨脱竹叶青蛇、眼镜王蛇和察隅山烙铁头蛇是剧毒蛇。

  东南亚蛇类(如眼镜王蛇、黑领剑蛇等)的最北分布线延伸到了藏南地区,一些来自东南亚并适应热带、亚热带气候环境的蛇是这里的优势蛇种。因此,这里的蛇类与我国东部的关系较其与印度半岛的关系更紧密。

  蛇在藏南地区的垂直分布范围也很大,不少蛇的垂直分布范围从海拔600米可延伸到2700米,如菜花烙铁头蛇。还有不少蛇类在藏南的垂直分布高度高于其他地区,如黑线乌梢蛇和紫灰锦蛇等。

  除了蛇类,藏南地区还有许多特有动物,如两栖类的喜山蟾蜍、西藏舌突蛙、几种齿突蟾和南亚鬣蜥,鸟类的红胸角雉和棕尾虹雉,兽类的塔尔羊和喜马拉雅鼠兔等。此外,两栖类的几种角蟾和树蛙,鸟类的黄嘴蓝鹊、纹胸斑翅鹛、白眉雀鹛、雪雀和金头黑燕等,兽类的孟加拉虎、黑麝、喜马拉雅麝、红斑羚和小灰泡鼠等不少动物都主要分布在这里。这一小片区域,已经成为东、西部热带山地森林动物群繁衍生息的乐土,并因具有独特的动物地理学特征而被划为“喜马拉雅亚区”或“喜马拉雅南坡亚区”(系由赵尔宓院士根据爬行动物的分布特点首次提出)。

  藏南为何如此多蛇

  藏南地区的蛇具有密度大,海拔跨度大和热带、亚热带种类多的特点,是我国重要的蛇类生物多样性中心。为什么这里如此多蛇呢?这还得从影响蛇分布格局的生态因子和蛇的特性说起。

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摘自:大自然 2013年第03期  
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