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现代中国的理性主义


□ 张汝伦

  《意义之意义》的作者I. A. 瑞恰兹尝谓将中国哲学概念译为英语可能是“宇宙演化中产生的最复杂一类的事情”。而以译书为自强“第一策”、“第一事”的中国人,似乎从来没有类似地想过。一个多世纪以来,译书劲头长盛不衰。早在清末,就已经“日本每一新书出,译者动辄数家”(梁启超语)。一百多年后的今天,译书热情有增无已。“大干快上”乃我国翻译事业的真实写照。
  然而,每年上百种译著的推出,并不能掩盖我们对外国文化,主要是西方文化,依然了解有限,没有完全摆脱梁启超当年所说的“稗贩、破碎、笼统、肤浅、错误诸弊”。即使那些在不同时代“热”过一阵的人物,我们的了解和研究还都不够;至于那些在主流话语支配之外的人物,就更不用说了。
  但欧克肖特的情况却有点复杂。说冷门他也不算太冷门,至少在他的祖国,他被公认是自伯克以来盎格鲁—撒克逊传统最伟大的政治哲学家。与阿伦特一样,他的名声和地位在逐年上升。即便如此,欧克肖特在中国还是遭到了冷场。没有人会否认他的重要性,但对他著作的第一个中文译本《政治中的理性主义》人们却保持沉默。这其实不是沉默,而是失语。面对这样一个另类政治哲学家,人们感到难以理解。所有我们关于英国哲学家的想像,在他身上似乎都失效了。这个远比伯林来得正宗的英国思想家读上去好像不那么英国;这个对理性主义大张挞伐的人却也不是经验主义;这个被有些人称为“自由主义”,被另一些人叫做“保守主义”的思想家,用我们熟悉的自由主义和保守主义的话语去理解似乎有问题。怎么办?只有无奈地沉默。
  欧克肖特在中国的遭遇揭示了我们外来思想接受中的一个根本问题。翻译欧克肖特是一项非常困难的工作,不仅欧克肖特自己创造的概念,即使一些常用的语词和概念在他那里往往也有特殊的意义,要找到合适的中文对应词很费斟酌。但使我们无法真正理解欧克肖特的,很可能并不是这些一开始就让人难以把握的概念和语词,而是那些我们不费事就能在中文中找到现成的对应词的概念或语词,例如理性、政治或法治
  语言也好,语词也罢,都不是我们可以任意使用的纯粹符号和工具。它们的意义并不是由我们外在强加上去,而是历史地形成和演变的。概念和观念积淀着我们的历史理解,这种历史理解构成了它们的真实内容。这就是为什么文艺复兴的新柏拉图主义不是雪莱的新柏拉图主义,荷尔德林的俄狄浦斯不是弗洛伊德的俄狄浦斯。我们用来翻译西方思想的许多译名,如理性、政治、哲学等,在古汉语中是找不到的,这些词语大都是在清末或由国人、来华传教士生造,或从日语中借来。当时人们生造或借用这些词语是为了翻译西方的概念和思想。翻译总是理解。不仅生造和借用这些词语的人,而且最初读中译西书的人,都将他们对西方思想的理解放入了这些词语中,这些词语的意义实际是由他们的理解构成的。而历史处境或历史存在制约了他们对西方思想的一切理解,“理性”概念就是一个很好的例子。
  据张东荪说,古代中国没有“理性”的概念。虽然《后汉书·党锢列传》有“是以圣人导人理性,裁抑宕佚,慎其所与,节其所用,……”的说法,但这里的“理”字当作动词讲,“理性”指“修养德性”,根本不是西方思想中reason 的意思。关于中国传统“理”的概念与西方“理性”概念的不同,张东荪曾有细致的区分,大意为西方的“理性”概念偏于心理或主观的方面,属于知识论的范畴;而中国人的“理”并不自心理方面出发,而是从宇宙论出发,与“礼”相通。不仅《礼记》上就有“礼也者,合于天时,设于地财,顺于鬼神,合于人心,理万物者也”的说法,阮元也早已指出“理必出于礼也”。所以中国人的“理”始终是伦常之理,与西方人讲的“物理”(physical law)完全不同。西方的“理性”概念恰恰与这个物理观念有关系,集中体现理性的科学方法,就是要设法拨开纷繁现象中表面上所现出的前后关系(因果关系)而直窥其根底上所存的真正关系。张东荪说,中国非迎接西方文化上的科学进来不可,这是大家都公认的。“但提倡科学却非先具有西方人那样的理性主义不可。要讲理性主义,则又必须对于十七世纪十八世纪的思想加以注意,断断不能把十八世纪除去,而专谈西方现代文明。”可见,张东荪对于西方“理性”概念的理解是以西方近代理性主义和启蒙传统为依据的。直到今天,一般人对“理性”的理解,基本仍不出这个传统。
  但张东荪是同时代人中对西方文化最为了解的人之一。他不但知道他所欣赏和服膺的这个理性主义的传统到二十世纪初受到了西方人自己猛烈的批评,“起了很大的摇动,受了很大的打击。反理性主义乃抬头了”。而且也知道自然科学本身在现代也起了很大的变化,古典的因果观念和存在观念都动摇了。但相信进化论的他在这里却忘掉了进化论的教条,坚持十八世纪的文明乃是二十世纪文明的基础,二十世纪的灾难恰恰是反理性主义所致。人们在受了这样的灾难后,必会重返理性主义。
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摘自:读书 2005年第07期  
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