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漫谈蚊子


□ 周佩玲

  蚊子隶属于昆虫纲双翅目蚊科,全球已发现3000余种,除南极洲外,其他各洲均有分布,其中按蚊属、伊蚊属和库蚊属最为常见。

  蚊子的平均寿命不长,雌蚊为3~100天,雄蚊仅为10~20天,其生活史包括卵、幼虫、蛹和成虫4个阶段。成蚊通常在水面上产卵,1~2天后卵孵化成幼虫(又称:孑孓),随后的5~7天里,幼虫经历4次蜕皮变化为蛹,‘再经2~3天蛹破裂、羽化为成虫,整个世代历时1~2周。雄蚊在羽化后24小时之.内就可以交配。当大量雄蚊在空中群舞时,雌蚊一旦飞入舞池,立即会被雄蚊抓住交配,整个过程仅需10~25秒。雌蚊一生只交配一次,此后一生产下的卵均为受精卵,每只雌蚊一生可产卵1000~3000枚。

  蚊子的饮食

  在蚊子家族的内部,饮食差别非常之大,雄蚊吸食花蜜和植物汁液;雌蚊因卵巢发育需要蛋白质的原因而吸食动物血液。吸血的雌蚊可以传播登革热、疟疾、黄热病、丝虫病和日本脑炎等80多种疾病。据资料显示,全球约有40%的人口面临疟疾的威胁,每年死于蚊子传播各类疾病的人数达100万至300万之多!

  蚊子吸血前,先将含有舒张血管和抗凝血作用的唾液注入动物皮下与血液混合,然后吐出体液,通过负压抽吸动物血液。虽然蚊子每次吸食的血量很有限,但如果蚊子携带病毒就会感染被叮的人或动物;即便没有携带病毒,被蚊叮咬之处也会引起肿胀和瘙痒等症状,这是人体对蚊子毒素(主要成分为二甲基亚硝胺)的过敏反应。

  灵敏的传感器

  蚊子具有极其灵敏的传感器。它的羽状触角是嗅觉器官,负责辨别较大范围内人体发出的化学气味;针状喙管负责辨别近距离的人体气味;而下颚触须具有独特的感觉细胞,能够识别人体排出的二氧化碳和汗液气味,负责远距离探测。蚊子依据这些气味分子的刺激可以确定气味来源,并在0.01秒内做出反应,敏捷地飞向猎物。蚊子最爱叮咬体温较高且易出汗的人群,这些人的身体散发的气味中含有较多的氨基酸、乳酸和氨类化合物。大多数化妆品中都含有硬脂酸,所以爱化妆的人比不化妆的人更受蚊子青睐。研究人员还发现孕妇更易受蚊子叮咬,妇女怀孕期间呼出的气体中含有多种不同的化学物质,而且孕妇体温较高、出汗较多,因而成为蚊子更加喜爱的目标。但是,蚊子对强气流很敏感,因而人们往往摇扇驱蚊。

  奇妙的飞行与嗡嗡声

  蚊子飞行时非常灵活。它们在空中盘旋飞舞时,可以接连翻筋斗或突然变速,也可以突然倒飞。正是凭借这些技能,蚊子能在人们拍掌时快速逃逸。蚊子扇动翅膀的速度极快,平均1秒钟内能毫不费力地连续扇动250—600次,以致它可以在雨中巧妙地躲避雨点飞行。蚊子之所以能如此之快地扇动翅膀,得益于其身体中部发达的、可极快收缩与舒张的翼肌。

  蚊子高频扇翅时会发出嗡嗡之声,这是种高频音。随着年龄的增长,人类对高频音的反应越来越迟钝,甚至完全听不到。

  邪恶的盯咬

  据《齐鲁晚报》报道,青岛有一位女孩被蚊子叮咬后,不但皮肤溃烂、全身肿胀,而且高烧不退甚至昏迷不醒。因此一到夏秋季节,她只能穿着“蚊帐”去上学。医生推测她可能有某种先天性的免疫系统缺陷,因而对蚊子的唾液极度敏感。更为离奇的是,一名美国妇女因打死一只正在吸血的蚊子而毙命。研究人员推测那只蚊子可能携带着小孢子虫属真菌,蚊子被拍死时口器来不及拔出,文字携带的病菌由伤口侵入妇女体内并导致其死亡。因此专家建议,当发现蚊子在吸血时,最好先轻轻地将它赶走,再伺机拍杀。

  蚊子与邮票

  人类与蚊子作战的经历也被记录在多国的邮票中。1939年,墨西哥发行了第一枚用于资助防疟事业的邮政税邮票,票面图案是一个昂首屈腿的人抓着一只与人等高的大蚊子,目的在于号召人们参与灭蚊。更多的邮票是宣传蚊子危害的,如卢旺达、苏丹等地饱受疟疾肆虐,当地的邮票多显示患者痛苦的神情。也有些邮票反映的是防蚊灭蚊的场景,我国在1960年发行了一套爱国卫生运动邮票,票面是一位居民正在喷洒灭蚊药剂。DDT(化学名为双对氯苯基三氯乙烷,又叫滴滴涕、二二三)作为杀虫剂被世界卫生组织禁用后,也出现过推广其他杀蚊方法的邮票,以进行环境保护教育。也有邮票是为了纪念防治蚊害的杰出科学家的,如意大利医学家格拉西,他曾对疟蚊的鉴别以及为防治疟原虫做出卓越贡献。

  蚊子与诺贝尔奖

  小小的蚊子已让四位科学家获得了诺贝尔奖。英国细菌学家罗斯在按蚊的胃肠道中发现了疟原虫,进而证实了疟原虫的一部分生活史是在雌性按蚊体内完成的,并研究了疟原虫的传播方式,由此获得1902年诺贝尔生理学或医学奖。法国寄生虫学家拉韦朗从疟疾患者血液涂片的红细胞中发现了疟原虫,因此获得了1907年诺贝尔生理学或医学奖。奥地利精神病学家尧雷格,通过人工诱导疟疾发作高烧来治疗三期梅毒引起的麻痹性痴呆症,创建了热病疗法和休克疗法,因此获得了1927年的诺贝尔生理学或医学奖。瑞士化学家米勒发现DDT对昆虫有剧烈毒性,因而DDT-时成为灭蚊的超级武器,这一成果使米勒于1948年获得诺贝尔生理学或医学奖。但是蚊子很快对DDT形成了抗药性,使DDT威力大减,后来人们发现DDT会严重危害人类健康,现已在世界范围内停用。

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摘自:大自然 2012年第05期  
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