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五彩斑斓的宝石虫——吉丁甲


□ 刘玉双

刘玉双

  谁是最美丽的昆虫?人们往往首先想到蝴蝶,蝴蝶被誉为会飞的花朵、虫国中的佳丽。但是,我更青睐形态各异、色彩斑斓的甲虫,对俏丽的吉丁甲更是情有独钟。

  林奈最早命名了“Buprestis”,这个词源于希腊文,意为“青丁虫”或“吉丁甲”。吉丁甲在英文巾被称为Jewel beetle,意为“宝石甲虫”;在德文中被称为Prachtkfifer,意为“光辉甲虫”;在法文中则被称为Richard,意为“财富甲虫”。这些好听的名字充分说明了人们对吉丁甲的厚爱。

  吉丁甲是鞘翅目吉丁甲科昆虫的统称,种类很多,目前全世界已记载的有效种达14900种,我国已知600多种。其成虫的大小、形状因种类而异,小的只有几毫米,大的可长达7厘米,大多数种类的体表具亮闪闪的金属光泽,色彩多样,绚丽异常,似娇艳迷人的淑女,也有人称它为“彩虹的眼睛”。吉丁甲头小,复眼大,触角短且锯齿状;前胸腹板发达,后胸腹板具横缝;鞘翅狭长,向端部逐渐收窄;体形与叩头虫相似,但吉丁甲的前胸与巾胸密接,不能动。

  吉丁甲中的极品

  大多数种类的吉丁甲体长不足1厘米,可称得上精品的多是些个体较大、靓丽异常的,其种类也不少。

  大琉璃吉丁甲(Megaloxantha bicolor)体带绿色光泽及黄色斑纹,体长7厘米,是目前已知最大的吉丁甲,分布于泰国、印度和爪哇等地。另外,分布在墨西哥、巴西和阿根廷的南美巨吉丁甲(Euchroma giganteum)体长6.5厘米,是南美洲最大的吉丁甲。

  彩虹吉丁甲(Chrysochroa fulgidissima)的体表泛映着灿烂的金属光泽,在阳光的照耀下映射出和彩虹一样的七种颜色,尤其鲜艳夺目,主要分布在中国南方地区和日本。

  产自台湾的妖艳吉丁甲(Buprestis mirabilis)虫如其名,其躯体鲜艳亮丽,翅鞘及前胸背板上生有亮红色斑纹。由于人们垂涎于它们迷人的颜色并大量捕捉制成标本或珠宝盒上的装饰品,如今该种已濒临灭绝,全世界现存的标本数量不足100头,每年在我国台湾的观察记录也仅仅一两头。

  吉丁甲是一类古老的昆虫,侏罗纪的恐龙时代就有它们绚丽妩媚的身影。2011年,科学家在内蒙古自治区宁城县道虎沟距今约1.65亿年前的地层中发现了强壮中华似盾吉丁甲(Sinoparathyrearobusta)。根据化石推测,它全长只有1.36厘米,鞘翅上具有大小不一的近椭圆形色斑。依据保存化石的围岩等地质记录分析,这只小吉丁甲当时可能正在休息,突然被喷涌而出的火山灰掩盖住了。由于当时的地质条件非常适宜化石的保存,这只吉丁甲得以完整地保存下来,进而幸运地被人们发现,它已经成为目前已知的最古老的吉丁甲。

  此外,在已知的化石吉丁甲中,最有名的就是德国麦赛尔化石遗址(距今约5580万至3390万年前)中发掘出的种类,它们竟然还保留了生活时体表的金属光泽,实在令人叹为观止(相关内容请参考本刊2010年第2期《麦塞尔化石挖掘与保存技术》)。

  爱晒太阳的吉丁甲

  吉丁甲成虫通常在白天活动,尤其在阳光明媚的中午时分活动最盛,常栖息在藤本植物、灌木或高大乔木的枝条或叶片的向阳部分。它们喜食植物的叶片、花粉或幼嫩的枝条和树皮等。它们懒洋洋地趴在枝条或叶片上晒太阳时通常极少爬动,行动也很迟缓。然而一旦受到惊吓,它们会立刻滚落到地上,6条腿蜷缩起来,紧贴身体腹面,一动不动,像真死了一样。但是你千万不要被它们所蒙骗,因为真正死亡的吉丁甲是6条腿松开的,而非紧缩。看,就在你犹豫未定之际,它们已经翻身而起、快速地溜走了。

  吉丁甲的飞翔能力也极强,飞得既高又远。假死、善飞是它们逃离敌害的两大救命法宝。法布尔在《昆虫记》第七册第二章中详细记录了吉丁甲假死的现象,感兴趣的读者不妨读一读,相信会有更多收获

  美丑交替的生命轮回

  吉丁甲的幼虫长得奇丑无比:前胸膨大,腹部细长,呈毫不起眼的褐色。但“虫”大十八变,吉丁甲的成虫漂亮极了,虽然因头部嵌入前胸背板而显得脖子有点短,但这点瑕疵丝毫掩盖不了其靓丽的光芒,有时倒显出一丝娇羞之美,好似一位羞羞答答的窈窕淑女。

  吉丁甲一般一年繁育一代,成虫寿命大约20~30天,少数可达40多天。成虫每年5月上中旬开始羽化,5月下旬至6月上旬为羽化盛期,羽化后便开始在树上活动或取食。交尾后雌虫开始产卵,6月份为产卵盛期,雌虫多将卵产于树势衰弱的树干或枝条的树皮裂缝内,卵期约10天。幼虫孵化后直接蛀人树皮,先在树皮下螺旋式向上蛀食,随后逐渐蛀入形成层及木质部。幼虫基本上在8月中下旬至9月转入木质部蛀食并准备在此越冬。第二年4月中下旬至5月上旬,吉丁甲的老熟幼虫开始化蛹,蛹期20天左右,之后便羽化为成虫。

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摘自:大自然 2011年第06期  
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