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吉祥满中国


□ 唐家路

在中国,吉祥符号、图案似乎很不起眼,但却无处不在,无人不用。吉祥对于中国人而言,就像水之于鱼,天空之于鸟,空气之于人。似乎没有人说得清,中国的吉祥文化产生于何时,源自哪里,惟一可以肯定的是,当人有了追求幸福、美好、平安的愿望时,它们便被创造出来。而且是通过各种手段和形式,遍及生活的各个方面。因此了解了吉祥文化,也就了解了中国文化、中国人很重要的一面。
吉祥满中国图片1

春种夏收、娶妻生子、祝寿延年、开市营业、科考应试、提拔晋职、乔迁新居等等与人生有关的大事都包含有吉祥文化。
“画中要有戏,百看才不腻;出口要吉利,才能合人意;人品要俊秀,能得人欢喜。”这是天津杨柳青印木版年画的老艺人曾经流传的口诀。对年画有如此的要求,是因为年画不仅仅是用来看画儿,还是千百年来中国人过春节时必不可少之物:院门有门神,家门有财神,堂屋有中堂,墙上有墙画,床上有床画,灶上有灶王爷的画,甚至牛廊马厩都不能落下。年画如此铺天盖地的原因,就是因为中国人认为年画是喜庆、吉祥之物,能给年带来好兆头。除了年画,还有红春联、红灯笼、红鞭炮、红衣裙、红窗花、红福字等等,到处一片红火,把年烘托得热热闹闹,让人感到欢欢喜喜。
其实细想一下,吉祥文化岂止只在过年时。老百姓的春种夏收、娶妻生子、祝寿延年、开市营业、科考应试、提拔晋职、乔迁新居等等与人生有关的大事都包含有吉祥文化。近年,它还广泛地存在于国家层面的活动、仪式上。比如在南京举办的中国第十届全运会的吉祥物“金麟”,是一只金麒麟,既是古都“金陵”的谐音,同时也是传统吉祥物麒麟。至于2008年北京奥运会的标志虽然采用的是中国印,但仍然使用了吉祥色中国红。而2008年奥运会的一组吉祥物福娃更与传统吉祥符号有密切关联。
中国社会这种浓厚的吉祥观,可谓是鲜明的中国特色。为什么中国人的吉祥观特别强烈?为什么“鹿”、“蝙蝠”、“牡丹”、“大象”等等、从动物、植物到神话、传说、戏曲、故事甚至语言文字之类,都可以成为吉祥符号?为什么有不少传统文化已渐渐消失抑或死亡,而吉祥文化却从未衰退甚至还有新发展?多年来我徜徉在民间文化的海洋里,常常会思考这些以及与此相关的许多问题,有的似乎可以解答,有的也许未必。
吉祥满中国图片2
按图索骥它们为什么是吉祥符号?
吉祥,按照字面的解释,就是“吉利”与“祥和”。古人云,所谓“吉者,福善之事;祥者,嘉庆之征”。《说文》中说:“吉,善也”;“祥,福也”。说白了,吉祥就是好兆头,就是凡事顺心、如意、美满。因此古往今来,没有人不追求吉祥。趋吉避害,人皆有此心。而吉祥符号、吉祥物、吉祥图案就是人类创造出来的借以传达心声的道具。
其实灯笼、绳子、鞭炮之类的东西本是客观之物,它们与水、电、火之类一样,都是没有是非善恶的物质,怎么就有了吉祥之意?我们不妨来探究一下。
众所周知,“中国结”是近几年非常时兴之物,很多人把它作为礼物赠送。其实从绳结的角度看,类似的东西早就存在,只不过不叫“中国结”。例如女孩儿头发上系的蝴蝶结,中式服装用的盘扣,都是结的一种。结与吉祥有何关联?用绳子就必定要打结,在文字出现之前,古人要记录某些值得纪念的事情就以“结绳记事”,并且是“大事大结其绳,小事小结其绳”。后来,古人喜用锦带绾成连环回文式的结子,来表达相爱的情愫,并取了个美妙的名字叫“同心结”。梁武帝诗词有云:“腰间双绮带,梦为同心结。”唐代温庭筠《织锦词》云:“锦中百结皆同心,蕊乱云盘相问深。”唐代教坊乐曲竟有《同心结》这一词牌名,看来当时的人比现代人还要罗曼蒂克,用结表达同心的情感与愿望。
结是什么?《说文》说“以两绳相勾连也”。看来问题的本质就在这里,“相勾连”,也就是结在一起永不分开。那么但凡希望某种关系永不分开、中断,就都会联想到“结”。比如两人相好定终身称“结发夫妻”、两国友好称“结盟”,还有“团结”、“结婚”、“谊结同心”等等,概出此意。
一根可以随意弯曲的线绳,捋直了就是一条直线,中间没有间断,来路清晰,缠来绕去,自始至终环环相扣、顺理成章、连绵不断,这不正是生命应有的图像吗?周而复始,同心永结,永不中断。对于追求生命无限延长的人类而言,这样的意象自然极其美好。所以由一根绳子编结出来的图形,都有了吉祥的含义,比如盘长。其实盘长就是中国结的俗称。小时候姑姑教我用一笔画“盘长”,姑姑说盘长又叫“盘肠”,像盘起的肠子,但这个称呼不吉利,所以改叫“盘长”。盘长有8个环节,所以又叫“八结”,“结”与“吉”谐音,故又叫“八吉”。佛教法物有“八吉祥”,都是神佛所佩戴,其中也有盘长,并附会说“盘长,佛说回环贯彻,一切通明之谓”。其实盘长的花样相当丰富,可衍生出万代盘长、百吉盘长、四合盘长、梅花盘长等等。
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