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中国学人在美国发现什么样的历史?


□ 雷天

  高王凌 王希 讲述 雷天 采访
  
  采访手记从闭关锁国到向西方学习,再转向以义和团心理排斥西方;或者因为求学问道的难度以及各种层面的压力,抛弃价值诉求,完全向利益屈服。这个逻辑曾经在中国近代史不断重演,中国学界也是如此。
  从20世纪80年代的西学热、方法热,到如今言必称“中国模式”、“中国学术”,更多还是建基在一种从自卑转向自大的心理意识上。更可悲的是,抄袭事件屡见不鲜,学术批评的公器难以建立,山头林立、地盘割据;正常的学术批评往往被引到政治解决途径;各个派别争夺向国外学界解释中国的权力;学者比的不是学问,而是能挣多少钱、拿多少项目。
  我们需要去了解美国学术体制究竟怎么运作,而避免盲目停留在一知半解之后,认为美国学术体制也有腐败、弊端,因此不屑一顾的义和团心态。
  1986年,中国人民大学的高王凌先生作为路思学者访问美国哥伦比亚大学。也正是在这一年,他与几位志同道合、有心改革历史学的年轻学者,一同开始酝酿筹建旨在学术交流的“留美历史学会”。一年之后,“留美历史学会”正式成立。
  二十余年过去了,当年负笈求学的留学生经过岁月和现实的淘洗,已有一些逐渐进入美国史学界,也从最开始的“崇洋媚外”,到逐渐思考建立自己的历史视野和方法。《在美国发现历史》正是这一批学者在美国治学、思考的结集。
  这一代人为什么要去美国学习这样一门出路不好找,而且在美国学术界已经遭遇巨大危机的学科?他们经历了什么样的学术训练和思考过程,又对中国当下的历史学术状况有怎样的反思?
  2010年7月12日,世界杯结束的第二天,在海淀一家咖啡厅里,笔者特别邀请了两位为“留美历史学会”做出很多工作,并且对中美两国历史学界有很深观察的学者,一起聊这些值得每一位关心人文学术的读书人关注的话题。
  
  一代留美学人学历史的理想与现实
  
  雷天:20世纪80年代出国的一些学历史的学者,这一代人到美国学历史的理由有没有什么共通之处?
  王希:我们这批人大部分是20世纪50年代出生的,也有20世纪60年代出生的,经历过“文革”,——虽然“文革”开始的时候我们都很小,上山下乡,也有一些社会经历,对中华人民共和国早期的历史有过亲身体会。然后我们大部分都是在“文革”后进入大学的,个别的除外,比如巫鸿是“文革”前的大学生,刘晓原是工农兵大学生,其他人大部分都是在1977、1978和1980年进入大学的。这是一个比较特殊的背景。我觉得巫鸿有一句话说得特别好,他说,现在的留学生“很难理解经过‘文革’浩劫的年轻学子在20世纪70年代末那种绝处逢生的感觉”。我觉得他把“绝处逢生”四个字用绝了,用得特别好。
  你想想,我们当时都下乡,我是下乡后又当兵,还有一些人是在工厂里面工作,突然一下子可以考大学了。那种欣喜若狂,那种对知识的渴望,在我们这代人身上体现得特别明显,令人难忘。
  高王凌:我插一句,有一个讲中国人在美国的电视剧叫什么?
  王希:是《北京人在纽约》吗?
  高王凌:我觉得那部电视剧所反映的留学生的面貌是完全不对的,相反,(在美国的中国留学生)主流都是在那儿读书的人。和日本的留学生也不一样,日本的去了以后就进入下层社会,进入黑社会,不知道干什么。我认识的这批人,我不算,主要是在求学的人,这是最基本的不一样,而且他们就像刚才王希说的,出国前都有自己的生活经历。
  雷天:为什么出国学历史,是不是对历史有什么特别的情怀?
  王希:我们的作者中有好多人原来在国内就是学历史的,也有像我这样半路出家的。
  高王凌:半路出家的不少。
  王希:对,我们这批人还有一点是相通的,我们大部分人是20世纪80年代出去的,巫鸿最早,是1980年,大部分都是1985、1986年出去的。我觉得那个时候国内正在开放,中国要现代化,还有一种理想主义,这是我们比较相通的背景。为什么选择读历史?原因可能因人而异。这里可以讲一个事情,记得1987年我们和高王凌教授组织召开留美历史学会成立大会时,来的人中有相当一部分是学外国史的,1989年以后为了求生和其他原因,好多人在写博士论文的时候,把自己的专业改成了中国史,或者是中美关系史。所以当时学外国史的很多人后来都学了中国史,最后坚持学外国史的留下来的不多。
  高王凌:就像你这样。
  王希:很少。
  雷天:学外国史的原因是想知道美国、英国等发达国家是怎样走过来的?
  王希:是的。当时我们学外国史的人主要是想探求其他国家现代化发展所走过的路子,因为当时中国有一个很激动人心的口号,就是要现代化,所以我们要看看其他国家的现代化都是怎么搞的,于是通过历史去研究。其实我们这一代人还是比较传统的,当时出去后选择的专业基本上是国内常说的文史哲、数理化;后来出去的,比如20世纪90年代后期到现在出去的人,很少有人学文史哲这一块,而是要学工商管理之类。但现在我已经看到有一些年轻留学生又开始学历史了,而且也快要拿到学位了。
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