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《物种起源》写作始末


□ 叶笃庄

  
  纪念达尔文逝世一百周年
  
  达尔文生于一八○九年二月十二日,死于一八八二年四月十九日,今年是他逝世一百周年。
  如所周知,第一次以充分事实和完整理论来说明生物进化,把亚当、夏娃和伊甸园的编造故事彻底推翻的,就是达尔文。恩格斯指出:“卡·弗·沃尔弗在一七五九年对物种不变进行了第一次攻击,并且宣布了种源论。但在他那里,不过是天才的、预先的东西,到了奥肯、拉马克、贝尔那里才具有了确定的形式,而在整整一百年之后,即一八五九年,才被达尔文胜利地完成了。”(《自然辩证法》中译本,一九七一年版,15页)
  一八五九年就是达尔文的《物种起源》出版的那一年。
  
  《物种起源》写作的前提
  
  和达尔文同年同月同日来到这个世界的,还有一位资产阶级革命的代表人物,即颁布黑奴解放令的美国第十六任总统亚伯拉罕·林肯。这虽然是偶然的巧合,但他们的事业的成功,却都是以当时处于上升阶段的资本主义制度为条件的。资产阶级推翻封建主义之后,工业、农业、自然科学、文学、艺术以及其它领域都繁荣发展起来了,达尔文学说就是这一历史时代的产物。
  当时,在自然科学中的各个分枝,如细胞学、胚胎学、分类学、比较解剖学、古生物学、地质学等方面都获得了新的成就,有了新的发展,这就为达尔文学说的产生和完成提供了前提和条件。特别是英国地质学家莱伊尔于一八三一年出版的《地质学原理》对达尔文的进化思想产生了深刻的影响,因为莱伊尔证明了地球表层的一切变异都是在环境条件的影响下发生的,这等变异是缓慢的、逐渐的,而不是激变的。这一“变异”的思想体系同达尔文亲自观察的和搜集的大量自然界事实正相符合。
  然而,当时教会势力和宗教偏见依然统治着意识形态领域,当达尔文认识到物种不是不变的、也不存在什么“独立创造的物种”时,他感到自己“好象是承认谋杀罪”一样。但他的毅力和勇气终于使他“把一颗炸弹投到了神学阵营的心脏”。
  
  从特创论到进化论
  
  达尔文从小热爱博物学,不断坚持自学并从事科学实践;后来遵从父命,进入剑桥大学神学院,准备完成学业后当一名牧师。达尔文那时的自然观当然属于特创论、物种不变论和目的论;所谓特创论就是认为宇宙万物都是由上帝创造的,猫被创造出来是为了吃老鼠,老鼠被创造出来则是为了给猫吃。一八三一年四月他在神学院毕业后,十二月便以博物学者的身份参加了贝格尔号的环球航行。这次航行的目的在于探测航路、调查自然资源,为英国对外侵略、掠夺殖民地做准备工作;达尔文的任务就是从事动物、植物和地质矿物的调查。
  达尔文在《自传》中写道:“贝格尔号的航行在我一生中是极其重要的一件事,它决定了我的一生”。这次航行持续了五年,他游历了世界许多地方,观察到大量以前没有看过的、也没有听过的自然界事实,它们同特创论、物种不变论、目的论大相径庭,当然无法用这些理论加以说明。在崭新事实不断积累的过程中,科学的革命家们必然要发展他们创造性的想象能力和批判地分析问题的能力;有人说,一位伟大的科学家就是一位诗人,因为科学 ......
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摘自:读书
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