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《物种起源》写作始末


□ 叶笃庄

  
  纪念达尔文逝世一百周年
  
  达尔文生于一八○九年二月十二日,死于一八八二年四月十九日,今年是他逝世一百周年。
  如所周知,第一次以充分事实和完整理论来说明生物进化,把亚当、夏娃和伊甸园的编造故事彻底推翻的,就是达尔文。恩格斯指出:“卡·弗·沃尔弗在一七五九年对物种不变进行了第一次攻击,并且宣布了种源论。但在他那里,不过是天才的、预先的东西,到了奥肯、拉马克、贝尔那里才具有了确定的形式,而在整整一百年之后,即一八五九年,才被达尔文胜利地完成了。”(《自然辩证法》中译本,一九七一年版,15页)
  一八五九年就是达尔文的《物种起源》出版的那一年。
  
  《物种起源》写作的前提
  
  和达尔文同年同月同日来到这个世界的,还有一位资产阶级革命的代表人物,即颁布黑奴解放令的美国第十六任总统亚伯拉罕·林肯。这虽然是偶然的巧合,但他们的事业的成功,却都是以当时处于上升阶段的资本主义制度为条件的。资产阶级推翻封建主义之后,工业、农业、自然科学、文学、艺术以及其它领域都繁荣发展起来了,达尔文学说就是这一历史时代的产物。
  当时,在自然科学中的各个分枝,如细胞学、胚胎学、分类学、比较解剖学、古生物学、地质学等方面都获得了新的成就,有了新的发展,这就为达尔文学说的产生和完成提供了前提和条件。特别是英国地质学家莱伊尔于一八三一年出版的《地质学原理》对达尔文的进化思想产生了深刻的影响,因为莱伊尔证明了地球表层的一切变异都是在环境条件的影响下发生的,这等变异是缓慢的、逐渐的,而不是激变的。这一“变异”的思想体系同达尔文亲自观察的和搜集的大量自然界事实正相符合。
  然而,当时教会势力和宗教偏见依然统治着意识形态领域,当达尔文认识到物种不是不变的、也不存在什么“独立创造的物种”时,他感到自己“好象是承认谋杀罪”一样。但他的毅力和勇气终于使他“把一颗炸弹投到了神学阵营的心脏”。
  
  从特创论到进化论
  
  达尔文从小热爱博物学,不断坚持自学并从事科学实践;后来遵从父命,进入剑桥大学神学院,准备完成学业后当一名牧师。达尔文那时的自然观当然属于特创论、物种不变论和目的论;所谓特创论就是认为宇宙万物都是由上帝创造的,猫被创造出来是为了吃老鼠,老鼠被创造出来则是为了给猫吃。一八三一年四月他在神学院毕业后,十二月便以博物学者的身份参加了贝格尔号的环球航行。这次航行的目的在于探测航路、调查自然资源,为英国对外侵略、掠夺殖民地做准备工作;达尔文的任务就是从事动物、植物和地质矿物的调查。
  达尔文在《自传》中写道:“贝格尔号的航行在我一生中是极其重要的一件事,它决定了我的一生”。这次航行持续了五年,他游历了世界许多地方,观察到大量以前没有看过的、也没有听过的自然界事实,它们同特创论、物种不变论、目的论大相径庭,当然无法用这些理论加以说明。在崭新事实不断积累的过程中,科学的革命家们必然要发展他们创造性的想象能力和批判地分析问题的能力;有人说,一位伟大的科学家就是一位诗人,因为科学
  
  上的创新既需要科学家的精确性,也需要诗人的想象力。达尔文就是这样跳出特创论的旧范畴,把进化论置于真正的科学基础之上的。
  
  从事实开始,不是从理论出发
  
  五年航行之后,在大量自然界的客观事实面前,虽然他已认识到物种是可变的,物种之间是有承续性的,但一连串有关物种起源的问题,他还弄不清楚,例如:物种是怎样变异的?适应性是怎样起源和发展的?什么力量或条件决定了新物种的形成?什么力量或条件决定了生物对环境的适应性,等等。达尔文是在一八三六年十月由海外回到英国的,一八三七年七月他写出有关物种起源事实的第一册笔记,他“根据真正的培根原则进行工作,印发调查表,同熟练的动物饲养家和植物育种家进行谈话,阅读大量书刊,不根据任何理论,全面地搜集事实,特别是有关家养生物的事实”(《自传》)。这样,他“很快就发现了,在创造有用的动物族和植物族方面,人类成功的关键,在于选择”(《自传》)。这就是他从家养动、植物的大量事实中总结出来的“人工选择”原理,从这一原理出发,结合他所观察到的生物界中的生存斗争的事实,创造了“自然选择”理论。“自然选择”理论是达尔文学说的核心,即:生物普遍发生变异,很多变异能够遗传给后代;由于生物都有高度的生殖率,而食物和空间有限,生物为了生存和传留后代,必须同周围环境条件进行斗争;在这种生存斗争过程中,具有有利变异的个体将被保存下来,具有有害变异的个体将被淘汰掉,这样就会导致新物种的产生。达尔文把这一过程称为“自然选择”或“最适者生存”。
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摘自:读书 1982年第04期  
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