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“生亦何喜,死亦何忧”


□ 周德新

  摘 要:对死亡的恐惧是人类最本质、最深层的恐惧。认识到死亡具有价值并有正面与负面之分,对于我们理性地审视自己的人生,作出正确的行为选择,如何在社会中实现人生价值及消除对死亡的恐惧都具有一定的积极意义。
  关键词:死亡 死亡价值 正面价值 负面价值
  
  价值是主客体之间的关系,是指客体对主体而言的有用性,即:客体满足主体需要的属性。价值客体既可以是某个事物,也可以是某种现象,还可以指人本身;而主体既可以指个体主体,也可以是集体主体甚至是人类主体。人们在欢呼生,充分肯定生命价值的时候,不要忘记了死亡的存在也具有它特殊的价值。
  
  一
  
  死亡的价值与一般物品的价值不同。一般物品在使用过程中逐步被消耗而体现和证明自身的价值;而死亡的价值既不能被使用也不能被消耗。不仅如此,对个体而言,死亡还是割断主客体价值关系的力量,它最终阻止了主体需要能够被客体满足,并彻底消除主体继续创造价值的可能性,使主体再也不可能通过使用和消耗客体而得到价值的满足。所以,死亡的价值不能等同于一般物品的价值,对它的衡量已经超出了对一般物品价值衡量的尺度。死亡价值作为反映主体生死关系的范畴,具有更为深层的价值属性和价值含义。
  死亡价值的普遍性。死亡价值的普遍性是指:任何人都是要死的,并且人的任何正常的、自然的死亡都是有价值的。从价值意义上说,死亡是对个体生命的否定,但同时也是对个体生命的肯定,更是对社会发展与进步的肯定,这也是生与死的辩证法。如果没有死亡,“到公元3550年,人类机体将等于地球的质量;到公元7000年,人类机体将等于已知宇宙的总质量了”也就是说,如果人从一开始就没有死亡的话,地球根本就容纳不了,所有的自然资源也根本不可能满足人的需要,人类可能早就灭亡了。所以,正是死亡的存在,才维持了人类本身一定的规模,才保证了人类社会的正常发展。因此,任何死亡都是有价值的,它维持着人类个体的世代交替与更新,保证着人类整体的创新发展。正如其他动物个体的死亡是为了维持物种的存在与发展,保持物种在自然界的竞争优势一样,人类个体的死亡也具有对人类整体存在和发展的价值。
  毛泽东同志说过:“人总是要死的,但死的意义有不同。”这里的“意义不同”就是指个体死亡价值的特殊性。死亡价值的特殊性有两层含义:一是指不同个体一生的经历各不相同;二是指个体死亡的时间、地点、方式和原因的不同及特殊性凸显出其死亡价值的特殊性。所以,正如毛泽东同志所说,死亡的价值和意义有“重于泰山”和“轻于鸿毛”之分。
  
  二
  
  死亡不仅具有价值的特性,而且还具有正面价值与负面价值之分。死亡的正面价值是指死亡对个体、对社会所具有的积极意义和有利作用;死亡的负面价值是指死亡对个体、对社会所具有的消极意义和不利作用。死亡价值的正负面之分告诉我们:虽然每个人固有一死,但死亡价值却有天壤之别。认识到死亡价值的正负之分,不仅可以使我们理智地面对自己和他人的死亡,还可以使我们面对死亡有正确的态度和行为抉择,并在一定程度上消除对死亡的恐惧。死亡的正面价值体现在死亡对个体和社会所具有的积极意义和正面影响。对个体而言,死亡的正面价值主要有:
  死亡具有使个体人生完整的价值。是人类生命就注定了它的有限性,生命本质上就是一个有限的过程。任何个体都不可能违背和超越生命有限性的规律与必然,并且生命有限性正是生命之所以精彩的根源。如果人的生命像无机物质一样没有生死而永恒存在,那它就无所谓精彩,也就无所谓价值。使个体生命有限的是死亡,使个体生命价值无限的还是死亡。正是死亡凸显了生命的有限性,并使个体生命趋于完整。生命没有永恒,生命的终结处的死亡,不仅证实了生命的有限性,更是给有限生命划上了一个句号。所有生命“曾经存在”的事实不仅是有力地对抗了永恒的无意义的存在,更是证明了死亡使生命完善和完整的事实。
  死亡具有解除个体痛苦的价值。对绝大多数人类个体而言,自然死亡的前兆是生命的衰竭,而生命的衰竭则更多的表现为各种疾病缠身。个体因而也要在生命的最后阶段承受肉体和精神的双重痛苦。当一个人步入疾病缠身的生命暮年时,不仅其生命和生活的质量急剧下降,而且其生命的创造力也逐渐丧失,精神状态也变得很差,再也无法像一个正常人工作和生活。在这样的境况下,死亡则是一个必然的、明智的和不能选择的选择。当生命遭遇精神和肉体双重痛苦而又几乎不可逆转的时候,死亡是体现个体生命尊严,解除个体不可挽回的生命衰竭的最好办法。与其过一种生不如死的疾病缠身的低品质的生活,不如通过死亡解脱来达成生命尊严的完整。现代西方社会在人道主义语境下,重视人的死亡权利,承认自杀和安乐死在一定程度上的合理性,主张人在特定环境下有选择死亡的权利。在一定意义上,也正是认识到了死亡具有解除人生痛苦的某种价值。
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