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台湾最肥美的肚腹


□ 刘克襄

  这里被称作台湾最富庶的粮仓,当岛上的很多土地被高楼和建筑占据的时候,这个水路密布的平原还保留着大片的水田、甘蔗和农作物。同时,它每年贡献的稻米、水果和蔬菜也接近台湾产量的一半。
  
  
  在台湾,不论搭乘任何交通工具,只要由北往南走,经过浊水溪之后,就是嘉南平原了。
  每次跨过这条大溪时,我都会联想到,此地海岸最出名的虱目鱼,联想到它银白、肥厚的肚腹。这块无刺、饱含胶质、价钱最昂贵的部分,像极了今日的嘉南平原台湾最富庶的谷仓。
  嘉南平原不仅丰饶,也是台湾幅员最辽阔的平原。在这座多高山的大岛上,很难得竟有如此地势平坦的土地,辽阔地横陈。但在上个世纪初,那时若有报道者描述这里,大概没有人会形容嘉南平原是一块富庶的农耕地。
  摊开地图,检视这块肚腹,许多大小溪流由东向西奔去,多半流速湍急,含沙量大,并不具备灌溉之利。每当大雨一至,河道也经常淤积,泛滥成灾。在许多人的认知里,这儿高温多雨,雨量丰沛,但雨水都集中于夏天,一进入冬天的旱季,河床便干涸,土地无法耕种了。到了清朝年间,汉人移民日增,为了广泛耕作,才逐渐有水圳疏凿的计划,但规模也都不大,许多地方仍是旱田和看天田。农民收入有限,生活依旧贫穷而艰苦。那时嘉南平原已开发殆尽,拓垦的地方逐渐接近中央山脉的丘陵地。这些新山坡地的开辟,间接影响到下游的环境。原本就缺水和少林木的嘉南平原,更是雪上加霜了。
  
  水库奉献的丰富物产
  
  上世纪20年代初,乌山头水库的兴筑改变了一切。这座位于丘陵地,海拔不过百米的水库,费时10年才完工。它利用了山势起伏的低洼山谷,建造了一座坚固的闸门,并修筑一条引水隧道,将曾文溪的溪水导入山谷,汇集成一个庞大的蓄水库。水库周遭山棱错综罗列,从高空鸟瞰,水库如一株珊瑚。它因而拥有一著名的别号:珊瑚潭,如今是台湾南部的重要风景区。
  建水库的目的,主要是为了灌溉农田。为了让每个农户都能获得水源,水库下方的嘉南平原,出现了蜘蛛网般密布的水路,形成了著名的嘉南大圳。此后,水库里的水,经由干线、支线和末端的给水路,充裕地送到每一块农地。灌溉过的水,再经由各线路的排水渠,汇集后注入大海。这样活络的给水路,绵密地出现于平原上,总长达16000公里,等于环绕地球半圈。
  
  给水充裕,灌溉稳定下,嘉南平原自是年年稻作丰收。排水将圳水注入大海,还意外地达成去除盐害的功效。当时,沿海地区的土地,皆含有盐分,不能耕种。嘉南大圳完成后,土质改良,不毛之地可以栽种,耕作面积也扩大了。
  但水库兴建了,并非一切都能解决。它的蓄水量还是有限,只能供给不到一半的灌溉用水,因此这块广大的平原仍须采取轮作制。原则上,整个平原划地分区。每区分成三块,轮流供水,每三年一轮。
  比如,在一个区域内,划定其中之一块种水稻时,充分给水,主要集中在夏季。第二块必须种甘蔗,只在旱季才给水。第三块则只种杂粮,就不供水了。
  尽管是三分之一的稻作面积,但水稻一年三作,产量惊人,嘉南平原遂跃升为台湾最大的粮仓。
  甘蔗则是稻米之外,嘉南平原最重要的代表农作物。当我们搭乘火车或最新的高铁南下,举目望去,都不难望见大块的蔗田,整齐地矗立于土地上,展现出不同于稻米层次的碧绿。除了稻作和甘蔗,此区亦是岛上栽种蔬果最为丰盛的所在。台湾食用的各种根茎和叶菜类,如高丽菜、桔梗菜、菠菜、小白菜、青江菜和菜豆等,以及根茎作物如葱、蒜、姜、萝卜和薯类等,近乎大半,都是此地栽培和生产的。
  至于果物方面,更不遑多让。芒果、文旦、番石榴、龙眼、荔枝和杨桃等闻名海内外的水果,都是此地的代表作物。你很难想象,此地盛产的爱文芒果,那种肥厚多汁的黄澄澄美相,在世界几难找到可比拟的。还有经过长期改良后的番石榴,鲜明清亮,大若垒球,甜脆适中。文旦经过不断配种、接枝,也早已研发出香甜多汁,且少籽的优良品种。
  除了稻作、蔗田以及多样的蔬果之外,在诸多溪流河口和沿海湖等湿地,汉人亦开发了不少盐田与虱目鱼的鱼场。这些环境也是嘉南平原的特殊景致,更是沿海住民的生计来源。
  
  尽管现今盐田没落了,鱼场的风光亦大不如前。但这些滨海产业都在转型,变成观光胜地和保育湿地。例如由盐田产业规划出来的七股盐场,还有稀有鸟类族群黑面琵鹭栖息的曾文溪口,都是外来旅游人士必访的景点。
  
  “乐活”给平原带来的转变
  
  随着时代变迁,沿海产业转型了,平原上的物产其实也在悄然地转变。自上世纪70年代中期以后,许多农地改建为公寓大楼,稻田遂不断减少,如今面积仅及当年的四成。桃园台地与屏东平原,消失尤为明显。唯独嘉南平原,因为农田保护政策的关系,被排除在这股变更的潮流之外,得以继续保有过去的丰富物产。
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