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埃菲尔铁塔的花边


□ 方 拥


  北京南口居庸关内的云台,建于元顺帝至正二至五年(一三四二——一三四五),原为过街塔塔座,其上三座小型喇嘛塔毁于元末,特别值得注意的是云台门洞顶端的拱券做法,其下部轮廓为直线三折的梯形,上部轮廓为大致半圆的弧形。从视觉角度着眼,在浓厚阴影的衬托下,下部梯形轮廓的效果显然比上部半圆轮廓强烈得多;从结构角度分析,上部半圆轮廓接近理想拱券的悬链线,受力显然比梯形合理。
  云台建造者为什么无视相当直观的结构理性,将一个本该上下轮廓皆呈弧形的拱券,设计成下梯上弧形?可以肯定,视觉上对梯形的执著追求是解答问题的关键。可是为什么追求?原因是否在于,元大都的石匠尚未熟练掌握弧形拱券的砌筑技能呢?答案是否定的。中国建筑史的研究表明,尽管源流扑朔迷离,半圆弧形拱券在地下墓葬中的使用早在汉代就已大体成熟,割圆弧形拱券在地面桥梁上的使用于隋代登峰造极。弧形拱券在地面之上高等级建筑中的使用较晚,但据图像史料可以确认,至迟在南宋中期的静江府城(今广西桂林),石结构的半圆形拱券已在城门洞口顶部得以大量采用。南宋镌刻于桂林市北鹦鹉山白石崖上的静江府城图明示,主体城墙上共计十八处城门顶部都采用了弧形拱券做法,而外围阳马城的门洞顶部仍为梯形桁架或大额枋。虽然不是实物,但细部刻绘极详实,使其可信度很强。今人目验弧形拱券顶城门的实例有几处,其中之一是元大都和义门(明清北京西直门)瓮城箭楼,一九六九年在城墙城门整体拆除的过程中被发现,现有照片留存。《元史·顺帝纪》:“诏京师十一门,皆筑瓮城,造吊桥。”和义门瓮城箭楼建于元顺帝至正十八年(一三五八),建造时间与居庸关云台相差无几,地理位置上不过一城一郊的距离而已。
  静江府城主城门与和义门瓮城箭楼城门的确实存在,完全证实了元代石匠在弧形拱券砌筑方面的技术能力。既然在形而下的技术层面找不到答案,我们只能转从形而上的文化角度着眼。一个专业常识是,建筑史上若干重要的纪念碑并不完全由那一时代的材料强度和工艺水准所决定。近年来,更有学者经过谨慎思考后悟出一个道理:人类建筑行为中往往存在一种主观上的故意,非不能,是不为也。笔者认为,先秦以来,中国传统建筑中很多貌似简陋的形象,皆非物质匮乏或技术落后使然,而是深思熟虑以后的选择。如建造者对土木材料的执著,如主事者对聚落选址的重视,如贤相对“卑宫室”观念的力陈。相对于砖石材料,土木易于降解或循环使用;相对于穷山恶水,明堂位减少了生息劳作的支出成本;相对于铺张奢华,卑宫室加强了政权的公信力。
  云台门洞设计意匠的间接来源,是我国传统建筑中长期占据主流地位的抬梁式大木构架;直接来源则是古代城门洞口顶端的承重木结构,即汉至宋代普遍采用、以排栅柱支撑的梯形木结构桁架。据张驭寰研究员对全国的考察,四川成都出土的汉代画像砖中阙楼、河南陕州汉代画像砖中阙楼,以及河南洛阳汉代空心砖墓的门洞顶部皆呈梯形。后世遗留的相关图像史料更多,如敦煌莫高窟唐代壁画城门,苏州五代虎丘塔门窗以及北宋《清明上河图》中的城门。稍作比较,就能明了云台门洞顶部石结构做法正是对先前木结构城楼的刻意模仿。
  一百多年前,几乎纯粹为了满足法国人那不可遏止的虚荣心理,埃菲尔铁塔被建造起来。可是就这么一个拼命炫耀技术的新奇玩意儿,也不得不屈服于欧洲传统建筑的审美习惯。铁塔的底部平面呈正方形,四个石墩的两两相距均达一百米,以保证基座的稳定性。垂直结构的下部主要由两个逐渐收分的巨大桁架组合而成,上部则迅速弱化为尖锥形。在十九世纪末,这个全无功能全由铸铁构成的庞然大物肯定是异乎寻常的。巴黎政府及市民一度表示强烈反对,他们起初担心城市古老的天际线可能会受到破坏,继而对铁塔结构的安全和稳定性疑虑重重。埃菲尔自己本来有着足够的信心,他是结构和造型的设计者,也是施工方案包括脚手架和特殊工具的设计者。然而他了解公众的疑虑源自何处,无论如何,一个不含弧形拱券母题的高大建筑物是令人难以接受的。面对巨大的社会压力,埃菲尔不得不在诚实结构与虚假装饰之间做出重大妥协。经修改付诸实施的铁塔基座中增加了四个巨大的半圆装饰性铁架,虽然它们与承重的结构体系之间并无关联。
  埃菲尔铁塔基座中附加的半圆装饰性铁架,是欧洲传统建筑文化中弧形拱券情结的鲜明反映。成熟于罗马帝国的石拱券建筑体系根深蒂固,欧洲建筑史大体上就是各种石结构弧形拱券轮番表演的历史。如果将半圆装饰性铁架剥去,埃菲尔铁塔基座中真实的形式会立即暴露,原来其承重结构的主体部分是折线梯形,与居庸关云台门洞拱券的下部轮廓即其装饰形式大致相同。只不过云台、铁塔两个案例的虚实位置相互颠倒,中国人将弧形掩藏起来,而使梯形展露无遗;欧洲人将梯形掩藏起来,而使弧形展露无遗。倘若接着往上看,更能发现铁塔被弧券掩饰的基座梯形之上其实还有一个梯形,虽然在构图上处于次要的过渡位置。铁塔通高三百米,下部将近五分之二的高度由这两个粗壮的梯形叠加而成,因而显得坚实挺拔。
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摘自:读书 2004年第11期  
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