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浅论海外潮人社团的地缘特色


□ 石 岩

  一、海外的潮人
  
  潮州市位于我国东南沿海,昔有“海滨邹鲁”之誉。随着入宋以后以陶瓷为代表的经济迅速发展,对外贸易也日趋活跃,成为我国“海上陶瓷之路”的始发地之一,于是潮人的足迹开始涉及东南亚各地。故《泰国潮州会馆特刊》说:“潮州人之移植泰国,约始于南宋末年”;近年位于婆罗洲的东马砂拉越州,也曾出示我国家代的船只。
  潮人潮字当头,始终与水联系在一起。“有海水的地方就有潮人”,世界各地有海水的地方,就有华侨谋生发展的足迹。而在他们离家出海同时,把当地的传统文化带到居住地,并以地缘为纽带在异国他乡组建大小不一的社团组织。
  潮汕地区漂洋过海的华侨,历史悠久,人数众多,在本土的潮人约有1000万,分布于海外及港澳等地的潮人,也大体是这个数字。这就成为世界各地潮人地缘性社团创建的广泛社会力量。
  无论是海外人和港澳潮人乡亲,他们漂泊异地,拼搏奋斗,惨淡经营,创建基业,取得今日在全球华人社会中辉煌的成就,与居住地潮人建立的各类社团机构提供的各种条件的帮助是分不开的。在所有的不同性质的华侨团体中,地缘社团发挥的团结互助功能最为突出,是当年华侨社会的重要支柱。
  
  二、海外潮人社团的建立
  
  地缘社团是以地域观念和同乡关系结合起来的群体组织,习惯上称为同乡会或会馆。这一组织形式就国内而言,最早出现于明代。在南京、北京、苏州等地创建的潮州会,始于明末清初。潮汕各地华侨远涉重洋,定居国外,就将这一地缘认同的同乡群体组织,迅速移植到所在国,并结合当地实际情况,使之根深叶茂,服务潮人,造福侨社。
  海外潮人地缘社团是历史的产物,其演变发展过程,曲折多样。一开始,这类地缘性质的团体,并不以潮州会馆的名义进行联络组织。潮人早期出洋,将在家乡一直崇奉的偶像神位香火,敬移到国外居住地,不少庙宇就成为既是同乡拜神祈福的神社,也是他们聚集议事的场所,如新加坡的粤海清庙、吉隆坡的韩江家庙。因此,早期在东南亚各地建立的神庙,可以说是100多年前海外潮人地缘社团的雏形。此外,还有在联结潮人先秦的“公司”、“社”、“房”以及会党等组织形式的基础上,逐步成立起来的同乡会和会馆,如新加坡的“义安公司”、“潮安同志社”、纽约的“潮州房”等。会党头目控制某些同乡组织,也是屡见不鲜的事。
  东南亚各地的潮人地缘社团,创建于上个世纪的二三十年代,到20世纪初,已形成一定的组织规模。本世纪三四十年代,是潮人在海外人力、财力取得新发展的重要时期。到二战前,新成立的同乡团体陆续增加,遍布东南亚各地,形成了“潮帮”势力举足轻重的局面。长期以来,潮人在世界各地的地缘群体组织,虽然性质相同,目标一致,但在形成和发展过程中,其历史长短不一,人数有多有少,活动内容各有偏重,影响作用也有不同。但它们却始终起着联合侨众,团结侨力,谋求侨益,维系侨心的作用。
  泰国是潮人在东南亚各国中人数集中、凝聚较久的居留地。在曼谷和某些府县,至今潮俗不变,乡音未改。曼谷有名的“唐人街”地区,早有泰国“小潮州”之称。而作为泰华群体潮人首要组织机构的泰国潮州会馆,在泰国华人社团中,历来发挥着权威性的作用。这个地缘性组织成立于1938年,下设十几个委员会,还有各股各组,功能齐备,管理完善,在海外很少能见到如此庞大的地缘组织机构。泰国潮馆不仅是当地潮属各县同乡会的“龙头”,而且还是潮、滇、桂以及海南、广肇、台湾、江浙、客籍九属会馆的“大阿哥”,在泰华社会享有较高的威望。
  新加坡潮州八邑会馆成立于1929年。大约在1819年以前,潮人已陆续在这里披荆斩棘,开垦种植。后来人数不断增加,自发成立了义安公司。这个公司就是潮州八邑会馆的前身。会馆的宗旨是联络同乡,团结互助,兴办公益慈善事业。随着会务的发展和影响的扩大,该馆成为新加坡潮人社团的最高领导机关。在马来西亚的土地上,很早就留下了潮人开垦拓殖的足迹,至今还保留着一个世代传续的“潮人村”,富有潮汕特色的风俗习惯和地域方言,百余年来历久不衰。1934年成立的马来西亚潮州两和公会,是当地潮人的最高组织,属下的大小地缘团体约40多个。
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摘自:新学术 2008年第01期  
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