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两汉鬻爵考略


□ 朱增泉

  朱增泉
  著名作家、陆军中将。著有大量的诗歌、散文作品。有诗集获鲁迅文学奖诗歌奖。
  
  一
  
  西汉的文景之治,是后世称道的一段历史好光景。然而文景时代,却开了一个极坏的先例:公开标价卖官,交钱可以抵罪。它造成的吏治污染,两千余年难以肃清。
  西汉开国之初,由于连年战争,财政严重困难。“汉兴,接秦之弊,丈夫从军旅,老弱转粮馕,作业剧而财匮”(《史记·平准书》)。意思是说,汉初财政严重困难,主要原因来自两个方面:一是“接秦之弊”,秦朝留下的窟窿太大了;二是“作业剧而财匮”,汉朝刚刚开国,百废待兴,要办的事情太多。
  汉初财政困难到什么程度?“天子不能具钧驷,而将相或乘牛车,齐民无藏盖”(《史记·平准书》)。按古制,天子乘驷马皇辇,四匹马必须是同一种毛色的良马。但国家困难,天子带头过艰苦日子,四匹马不一定非要追求同一种颜色了,能凑够四匹就行了。皇上出行,四匹杂色马拉着皇辇在京城里匆匆路过,从官员到老百姓都看见了,就像一个普通人穿了一件打补钉的衣服在街上行走,日子艰难哪。皇上都这样,别人还能发什么牢骚?将相乘牛车,这句话不用翻译,一看就懂。汉初的将相,都是些名垂千古的人物,但国家困难,将相们乘牛车去上朝,并不丢身份。不像现在,县是贫困县,新官上任都换豪华车。“齐民无藏盖”,齐民就是平民、良民,区别于奴婢、贱民、逃犯之类。老百姓家里没有多余的粮食和值钱的东西,瓮、缸、罐、盆,全都敞口朝天,不用盖盖,连老鼠都不用防,一个字:穷。
  财政严重困难,总得想办法解决。汉文帝和他的大臣们想了不少办法。有些是治本的办法,有些是治标的办法,有些是没有办法的办法(不办),也有一些是饮鸩止渴的办法,这方面的副作用,后患无穷。
  贾谊当时很年轻,不到三十岁,有学问,有见解,敢说话,汉文帝起用他为太中大夫。贾谊总结了秦朝的几条主要教训,并提出了相应的建议:一是苛征,“赋敛无度”,把老百姓都榨干了,造成财政来源涸竭;——因此要予民休养生息;二是酷刑,“繁刑严诛”,最终把老百姓都逼反了——因此要宽以待民;三是穷兵黩武,“兵革不休,士民疲敝”——因此要尽量避免战争。贾谊特别强调:“民不足而可治者,自古及今,未尝闻。”(《汉书·食货志》)他认为最主要的是要让老百姓先富裕起来,一切事情才有可能找到解决办法。这些都是治本的办法,汉文帝都采纳了。
  “文帝即位,躬修俭节”,他一切都以节俭为原则。汉文帝继位之初,分封的列侯都集中居住在长安,供应他们吃喝拉撒,“吏卒给转费苦”(《汉书·食货志》),为了节省民力,汉文帝即位第二年就下了一道诏令,让受封的列侯都到各自的“食邑”去过日子。并且把“诛诸吕,安刘氏”的大功臣周勃找去谈话,要他带头。周勃是大忠臣,刘邦封他为绛侯,现在文帝要他带头去“食邑”,他就带头去了山西绛县,从此失去了相位(《汉书·文帝纪》)。汉文帝这样安置周勃,也许有别的考虑,但书上没有说。
  凡是治本的措施,见效都得有个过程,慢。有时远水解不了近渴,汉文帝也采纳了一些饮鸩止渴的办法。推行鬻爵赎罪之策以敛钱,就属于这一类。《史记·平准书》中说,汉文帝时,“匈奴数侵盗北边,屯戍者多,边粟不足给食当食者。”汉文帝知道打仗要花大钱,他竭力避免同匈奴打仗。但是,仅仅增加北方的戍边人数,这笔开支就承受不了,他急了,怎么办?朝廷内有个职位不高的文官(文学太常掌故)晁错,上了一道《论贵粟疏》,为汉文帝出主意。晁错分析了当时农民和商人的不同处境,指出,“今农夫五口之家,其服役者不下二人”,家中剩下的劳动力耕种土地,辛苦一年,所得无几;“而商贾大者积储倍息,小者坐列贩卖,操其奇赢,日游都市,乘上之意,所卖必倍,故其男不耕耘,女不茧织,衣必文采,食必粱肉”。他说,商人手里有钱,但他们政治地位低下,都羡慕当官的有权有势。商人的这种心理需求,可以利用。于是晁错出了一个主意:“今募天下入粟县官,得以拜爵,得以除罪。如此,富人有爵,农民有钱”。晁错认为这是“两全其美”之策,他估计不出三年,“塞下之粟必多矣”。汉文帝也顾不得许多了,马上采纳晁错的建议,公开标价卖官:“令民入粟边,六百石爵上造,稍增至四千石为五大夫,万二千石为大庶长,各以多少级数为差。”上造、五大夫、大庶长,都是汉朝官员的级别,价码一清二楚(《汉书·食货志》)。
  先例已经开了,它对刺激粟价上涨、促进农业发展,起到了一定作用;但它遗害后世的副作用暂时还看不出来。于是,这套办法成了西汉朝廷的“急救方子”,一旦国家有事,财政吃紧,朝廷就推行鬻爵赎罪之策以敛钱。
  汉景帝时,“上郡以西旱,亦复修卖爵令”,并且“贱价以招民”,将官职降价出售,以吸引更多人来买官。交钱抵罪这一条也同时实行,“得输粟县官除罪”(《史记·平准书》)。
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摘自:海燕 2009年第05期  
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