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近百年中国思想史研究方法的变动趋势


□ 张荣明

  有关中国思想史研究的方法问题,近年来引起了学者们的浓厚兴趣。这既表明中国思想史研究日益引起学术界的关注,同时也表明中国思想史研究的方法还有待进一步完善。作为一个现代学科的专业方向,中国思想史研究走过了一个不断探索并逐渐成熟的历程。在这一过程中,中国思想史研究是如何发端的,经历过哪些阶段,采用过哪些研究方法,有何问题和不足,未来可能采用什么样的研究方法,很值得中国思想史研究者思考。本文拟着重勾勒近百年中国思想史研究方法变动的四个阶段,因涉及问题较多,这里只扼要作述。
  
  阶段一:哲学的方法
  
  所谓哲学方法的中国思想史研究,是指运用哲学的理论工具并结合历史资料,对中国思想史进行分析认识的方法。这包含两层含义:一层含义是以哲学理论为工具,对历史资料施以解剖,分析中国思想的发展脉络。胡适在1919年出版的《中国哲学史大纲(卷上)》“导言”中提出,哲学研究的是人生切要的问题,如宇宙论、知识论、伦理学、教育哲学、政治哲学、宗教哲学等,哲学史就是上述理论演变的历史,同时对每一种思想的历史影响作出评价。另一层含义是研究工作应该以历史资料为依据,反映历史的真实情况。若要反映历史的真实,就必须采用真实可靠的历史资料,他把这一工作称为“述学”。所谓“述学”,是用正确的手段和科学的方法,运用精密的心思,从所有的史料里面,求出每一位哲学家的生平、思想学说的真实内容和思想沿革的轨迹。他强调,“审定史料乃是史学家第一步根本工夫”。他提出了校勘、训诂、贯通审定史料的三个主要步骤。不难看出,胡适的研究方法受到了兰克史学和实证主义哲学的影响。同时,他是把哲学史研究者视为历史学家的。
  哲学方法的中国思想史研究,对于认识中国历史上思想家的思想内涵和中国思想的历史发展,是有重要学术贡献的。但从根本上说,哲学方法的中国思想史研究对思想内容与社会之间的关系、思想的发展与社会发展之间的关系关照不足,因而从总体上看是抽象的思想史。诚然,在胡适的中国哲学史研究中,也涉及思想家的社会生活背景,但这样的社会背景是局部的。正是在这种学术思考下,历史理论方法的中国思想史研究应运而生。
  
  阶段二:历史理论的方法
  
  所谓历史理论的方法,是指在中国思想史的研究中以特定的历史理论为指导,或采用特定的历史理论对中国思想史作分析和阐述。由于历史理论与历史哲学之间有不可分割的联系,所以这种研究方法与前述哲学的方法之间存在着部分重叠的关系。如果说哲学方法的中国思想史研究主要具有哲学学科特征的话,历史理论方法的中国思想史研究主要具有历史学科的特色,即更注重历史理论的运用,把每一个思想家的思想与特定的社会状况联系起来,把思想的发展与社会的发展结合起来,使思想与社会成为一个有机的整体。1947年初版、1957年新版的侯外庐等人的《中国思想通史》可作为这种方法的代表。在1957年版的《中国思想通史》的第一章“中国古代社会和古代思想”中,作者提出,“在各个历史发展的阶段,都有着具体的历史路径,马克思主义正教导我们要对这样的不同路径作具体分析”。研究古代文明社会的发生,在“古典的古代”之外,还应该着眼于亚细亚古代文明的发生,进而探讨中国古代思想的发生和特点。就中国思想史研究而言,“我们的人手处,是根据古人对思想史的批判来开始的”,“然而,我们也并非完全依据这些著作,主要在于把这样的文献作为证件,再用科学方法来进行解剖”。这里所说的“科学方法”,是马克思主义的历史唯物论。这种历史唯物论的方法,鲜明地反映在许多章节的题目上,如“庄子的主观唯心主义”、“思孟学派及其唯心主义的儒学思想”、“惠施的相对主义唯心思想”、“公孙龙的绝对主义唯心思想”、“后期墨家的墨学发展及其唯物主义思想”、“唯物主义思想家荀子”等。
  采用历史理论的方法从事中国思想史研究,使中国思想史研究定位于历史学科,中国思想史研究成为历史研究的一部分,这具有重要的学术意义。但是,这种研究方法也存在一些比较明显的问题。比如,在“唯物一唯心”理论模式下,中国思想史上一些个案的研究陷入了困境。老子的思想到底是唯物的还是唯心的,学术界始终无法取得一致意见;中国学者通常强调社会生活对思想的影响甚至决定作用,但马克斯·韦伯却强调新教伦理对资本主义的发展起了重要的作用并得到了西方学者的广泛认同,两者孰是孰非迄无定论。这似乎意味着,虽然面对的历史资料相同,采用不同的历史理论有可能得到不同的甚至对立的结论。在这种情况下,把运用某一种历史理论得出的结论视为“客观的”、“科学的”,显然值得再斟酌。
  
  阶段三:历史文献的方法
  
  就其产生而言,文献学方法的中国思想史研究出现并不晚,钱穆的《国学概论》和《中国思想史》可为代表作。但在中国大陆学术界,文献学方法的中国思想史研究的兴起是在对哲学方法和历史理论方法的反思中再度受到重视的。因而,在大陆的中国思想史研究中,文献学方法的中国思想史研究内在地包含着哲学方法和历史理论方法的因素,但主要特征是对历史资料的分析和研究。这种研究方法的特点是,全面搜集、严格考订历史资料,对资料作历史的分析和逻辑的归纳,对中国思想史上的人物、流派和时代思潮作系统的研究。这方面的研究成果很多,如任继愈《中国哲学发展史》、张岂之《中国思想史》、刘泽华《先秦政治思想史》、金春峰《汉代思想史》等。以1989年出版的张岂之主编的《中国思想史》为例。在该书的“序”中,作者谈到编写该教材的基本指导思想说,“书中不宜空发议论,亦不宜作过多的引申和发挥,而力求抓住比较典型的材料,加以解释、分析,得出相应的观点”,“对中国思想史中特有的范畴、名词术语,力求作准确的解释”,“力求结合历史发展的线索给学生们介绍中国思想史的基本内容(思潮、学派、人物、思想的主要点、范畴概念等)”,“从历史实际出发,把思想演变发展的历史原因、历史作用写清楚。这是体现中国思想史教材科学性和知识性的重要原则”。作者还谈到,应该将中国思想史研究与中国社会史的研究相结合。
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