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民主政治诞生2500周年?


□ 黄 洋

  
  本文的前身是笔者在美国科罗拉多学院和伊利诺依大学所作的两次学术报告, 该报告的英文稿以"Teaching Athenian Democracy in China Today"为题在The Classi cal Journal,vol.96,no.2(DecemberJanuary,2000-2001)上发表。本文乃在此基础上 进一步修改而成。特此说明。
  ①Christian Meier,Athens:A Portrait of the City in Its Golden Age .New York,1998,p.27. ②Christian Meier,op.cit.,p.28.
  ③Athen:Ein Neubeginn der Weltgeschichte.Berlin,1993.
  在一部新近出版、影响广泛的巨著中,德国学者克里斯逖安·迈耶这样评论希波战争中的决 定性战役萨拉米海战:"如此多的东西完全系于一次战斗的胜负,这在历史上是少见的。萨 拉米的海峡是个针眼。如果注定要起决定作用的不是君主统治的巨大帝国,而是一个在东方 人看来非常奇异、由独立的弱小城邦组成的奇怪民族,那么世界历史就必须穿过这针眼。"①这段简短的评论实际上表达了多层深刻的含义。首先 ,它明确表达了一种对立,即以波斯为代表的东方和以希腊为象征的西方的对立。其次,它 还暗指了另一种对立,即君主专制和自由民主的对立。当然,前者是和东方联系在一起的,而后者则是和西方联系在一起的。再次,它还暗含了一种承继,即西方对希腊民主与自由传统的承继。如果说这后两层含义不是那么明了的话,那么在紧接着的一段文字中,作者更为明确地表达了自己的意思:"在公元前5世纪发生于雅典内部和雅典身上的事件并不仅仅是 延续的历史发展过程中的一个新阶段,而是一种全新的、在根本上不同的事物的开端。希腊 以直接和间接的方式施加于罗马帝国、基督教神学、中世纪和现代世界的持久影响,最终可 以追溯到这几十年里在雅典发生的事件。"
  ②作者所指的"在雅典发生的事件"实际上主要是雅典民主政治的建立和希 波战争。在作者看来,雅典在希波战争中的胜利不仅仅是保卫了希腊的独立和自由,而且更 重要的是保卫了民主的传统,甚至在某种程度上保卫了整个西方文明。
  从以上粗略的分析不难看出,迈耶这本研究古代雅典的宏著带有明显的价值取向:以民主政 治为特征的雅典代表了世界历史的一个新纪元,它和此前的其他一切文明--西方学者统统 称之为东方文明--以及同时代的东方文明都形成了鲜明的对照;而它所奠立的民主政治传 统也同东方的专制主义传统形成了对比。此种价值取向也旗帜鲜明地反映在这本著作最初出 版时所用的标题中。1998年以英文出版时,它的标题改为《雅典:其黄金时代之肖像》;而 在1993年的德文版中,它的标题是《雅典:世界历史之新开端》③。读者也许不会特别注 意到其出版年份这个细节,但1993年恰恰是个非同寻常的年份。因为在西方学者眼中,1992 -1993年是民主政治诞生2500周年的纪念之际。公元前508-前507年,克里斯梯尼通过其改 革 ,建立了雅典的民主政体雅典的立法大体以公历7月为一年的开端,至次年6 月结束。因此,以公历来纪年雅典的历史事件时,通常须跨前后两年。,至 此适值2500年。这个时间上的巧合不能不说是耐人寻味的。 ......
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摘自:历史研究
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