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生活在东北的狗獾


□ 杨会涛等

  杨会涛 王小明 丁由中

  狗獾是一种鼬科动物,体长45~55厘米,俗称獾子,在巾国主要分布在东北、西北、华南和中南等地。它们行动比较迟缓,四肢短而粗壮,有锋利的前爪,善于挖洞,喜食昆虫、蚯蚓和青蛙等小型动物以及野果等。

  狗獾可以在一年中的任何时候寻找配偶,交配时间长达90分钟以上。雌獾通常与不同的雄獾交配,它们具有一种延缓着床机制,体内的受精卯具有较长的滞育期,因此每年春天雌獾通常会产下一窝可能同母异父的幼仔。雌獾1岁左右、雄獾1岁半左右即达到性成熟。狗獾每年繁殖一胎,每胎产仔2—5只,仔獾初生时重约15克,体长约13厘米,尾长约3厘米。初生仔獾的被毛呈白色,33—38日龄时才能睁开眼睛。仔獾与母獾在洞穴里共同生活3~4个月,到了秋季仔獾便基本长大了,体型已经与母獾大致相同。

  狗獾是夜行性穴居动物,白天一般都躲在洞穴中,傍晚时分才出来活动,凌晨又返回洞中,所以人们在野外很难看到它们的身影。

  生活在我国东北的狗獾喜欢在长满灌木丛的丘陵地带繁衍生息。东北的山地丘陵上往往生长着树龄达几百年的高大古树,树下通常生长着大量灌木丛和茂密的草丛。茂密的森林里生活着大量昆虫、蚯蚓以及两柄动物等,这样的环境俨然就是“杂食家”狗獾的乐园。

  生活在同一个洞穴里的狗獾组成一个家族,每个家族都有自己的领域。狗獾有一个很特殊的生活习惯,那就是每个家族都有固定的厕所,一般位于离洞穴最近的山梁上。由于狗獾长期频繁往返于洞穴和厕所之间,往往形成一条非常明显的“方便之路”。狗獾的洞穴由多个洞口组成,洞口之间有通道相连,形成一个庞大的洞系。这些洞口有些常用,有些偶尔使用,有些已经废弃不用。据说狗獾非常机敏,一旦发现某个洞口有异常情况,就会弃之不用,另外开辟新的洞口。它们宁愿劳神费力也不愿意冒生命危险。由此可见,狗獾是相当谨慎的动物。

  据说狗獾虽然会打洞,却不愿意往洞外运土。那么挖洞产生的土该怎么处理呢?它们想到了貉。貉不愿意自己打洞筑巢,却想在狗獾的洞里借居,狗獾就理所当然地让貉来帮忙往洞外运土了。运土的过程很有趣:貉躺在地上,四爪朝天、肚皮朝上,然后狗獾们使劲儿往貉的肚子上堆土和石块,直到实在装不上去了,狗獾便一起连拉带拽地往外拖貉,有的拉爪子,有的拖尾巴,有的顶屁股,好不热闹。到了洞外,狗獾便撒爪不管了,都站在旁边看热闹。这只貉还等着狗獾“卸车”呢,可是狗獾跟商量好了似的,只围观,不帮忙。无计可施的貉只好自己翻身“卸车”,然后钻进洞里休息。但是貉一进洞又会被狗獾按住,只好继续帮忙装运。如此反复数次,直至洞穴完工。因此,当地人把貉戏称为“土车子”。

  貉为什么那样听从狗獾的调遣呢,这个“土车子”是自觉的还是被迫的?试想一下,狗獾既然允许貉在自己的洞内寄居,让貉帮忙运土可能就是交换条件吧,自然界中可没有免费的午餐啊。这样的推测并非杜撰。据当地一些老人讲,几十年前,森林里狗獾和貉的数量都很多,人们在狗獾洞口下套却捉住貉的情况屡见不鲜。而且那些貉背部的毛发普遍短而稀少,有的甚至已经被磨光了,这可能就是当“土车子”的代价吧。但是,由于多年来自然环境已经遭到严重破坏,再加上人们对貉的大量捕杀,如今狗獾和貉的数量锐减,老人们描述的这种场景已很难见到了。

  洞穴为狗獾适应严酷环境、躲避天敌以及成功繁殖提供了重要的庇护场所,因此洞穴位置的选择对狗獾来说具有非常重要的意义。在我国东北地区,人们的活动范围主要集中在下坡位,对在此生活的狗獾干扰最为严重。秋天人们有在上坡位采集野果和山菇的习惯,这一时期对狗獾的干扰也相对严重。为了躲避人类,狗獾通常将洞穴营造在中坡位。狗獾选择洞穴的时候,坡向也是很重要的影响因子。狗獾的洞穴多建在阳坡上,这样既可以增加洞穴的光照、保持较适宜的温度,又可以躲避冬天寒冷东北风的袭击,对狗獾安全度过严寒而漫长的冬季起到了很好的保障作用。

  挨过一个漫长的严冬后,在昆虫日渐嗜杂的呜叫声中,狗獾慢慢苏醒过来了,它们敏锐地感受到外面的世界已经春暖花开。一个冬天没有进食的它们拖着瘦弱的身体迫不及待地钻到洞口,探出头,眨着黑黑的小眼睛,观察着日渐充满生机的山林。这是它们熟悉而又陌生的世界,去年秋天的落叶已经腐烂,初春的小草也开始变绿——新一年的生活即将拉开帷幕。

  春天,山上的植物刚刚发芽,狗獾很少能吃到果实,它们就到处寻找昆虫和蚯蚓来填充早已饥肠辘辘的肚子。在洞穴附近,经常可以看到狗獾取食后留下的片片痕迹,特别是那些枯朽的树桩,这里是它们经常光顾的“饭店”,它们用锋利的爪子扒开枯木,往往就能找到美味的昆虫和蚯蚓。狗獾是比较讲究卫生的动物,春天到来的时候,它们会对洞穴进行一次大扫除,把当初用来越冬的枯叶和干草从洞里清理出来。所以每年春季,通常能在狗獾洞口附近看到大量枯叶和杂草。

  到了夏天,狗獾的活动范围大大增加,它们可以到离洞穴很远的地方取食,但是狗獾的运动能力相对较弱,它们会在经常路过的地方开设“旅店”,即挖掘临时性的洞穴以便歇脚。在狗獾长期活动的地带,洞穴与狗獾取食地之间往往形成一条明显的走廊。

  秋天,狗獾的活动时间和范围都达到一年中的高峰。秋天过后就是残酷的冬天,如果不勤快一点儿,就可能在漫长的冬季里饥肠辘辘甚至饿死。这个季节的狗獾会长时间地穿梭在灌木丛中,不停地掠食美味的果实,有时还会溜到田地里取食庄稼。就这样,秋天的狗獾一天天发起福来,这可是它们越冬的本钱呀。由于对食物需求量大大增加,秋天的狗獾需要花更长的时间进食,所以在这个季节,白天偶尔也能看到狗獾取食的身影。

  转眼之间,第一场雪悄悄落下了,狗獾依依不舍地离开那些曾给予它们美味的树丛和草丛,不情愿地把自己肥胖的身体塞进挖好的洞穴,趴在它们精心铺设的床铺上,准备度过又一个漆黑而漫长的冬天。在这里,它们将耐心等待下一次春暖花开。

  (作者单位:华东师范大学)

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摘自:大自然 2011年第06期  
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