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如推理小说般的科学探索之旅


□ 李伟文

  蜜蜂消失后的世界:蜜蜂神秘失踪的全球危机大调查
  作者:艾莉森·班杰明、布莱恩·麦考伦
  译者:何采嫔
  出版社:漫游者文化
  出版日期:2010年1月
  
  “这是谁杀的?”
  “凶手如何犯案?”
  “尸体到哪里去了?”
  就像是美国热门影集CIS或是推理小说的侦探办案一般,《蜜蜂消失后的世界》这本书带着读者一步一步去追查被害者的身世,从蜘丝马迹中去探索到底是谁杀了蜜蜂?
  在作者抽丝剥茧的四处奔波中,我们可以一窥科学研究的历程与限制,在解谜的过程中,也可以了解到人与环境的关系,进而思考到,蜜蜂失踪是不是给人类的警钟,在面对人类文明是否还能持续下去的关键时刻,我们能够做些什么?
  凶案在2006年11月12日下午发生,职业养蜂农哈肯伯格打开蜂房盖子,发现四百个蜂群(每个蜂群有几万只蜜蜂)90%不见了,更奇怪的是连尸体都找不到了!
  当这个戏剧性的神奇事件发生一个月后,调查报告指出,全美国许多职业养蜂人平均损失了30%到90%的蜜蜂。紧接着,世界各国也都陆续传来灾情报告。
  蜜峰是世界上九十种农作物授粉最重要的媒介,如果授粉的蜜蜂不够多,可能导致蔬果、牛饲料、坚果种子甚至棉花的短缺。
  来年,2007年,刚好全世界各国的能源价格开始飙涨,然后原物类短缺,再加上农作物减产,甚至因为农产品的涨价,引起二十多个国家人民的暴动。因此,2007年春天开始,蜜蜂不见了的消息就登上了世界各地所有媒体的新闻头条。对于这个现象大家有非常多不同的理论,也列出了一些嫌疑犯:可能是新的或突变的病毒;也可能是真菌感染产生一些毒素以及寄生虫惹的祸;或者是农田大量的施肥与杀虫剂造成环境污染让蜜蜂慢慢中毒,免疫力衰弱;也有人提到或许是职业养蜂在长途运送时被关在蜂箱里的迁徒压力……
  每个嫌疑犯都有动机,但好像也或多或少都有不在场的证明,比如说,法国曾经在1999年起禁止使用拜耳公司生产的“高巧”杀虫剂,这个禁令似乎遏止了前些年高达三分之一的蜜蜂死亡率,但是2007年到2008年全法国蜜蜂的死亡率又飙到60%,这么看来,被禁用的“高巧”似乎也不是这一次造成蜜蜂死亡的凶手。
  其实从1869年第一次有蜜蜂消失的文字记录以来,似乎每隔几年就会有蜜蜂,尤其是被商业化集中饲养的西方蜂,大量神秘消失的情况发生,但是过去发生时都是在个别区域,不像这次几乎全世界每个地方同时发生这种现象。
  科学家们目前正在用最进步的科技与仪器,加上2006年已经解开的西方蜂基因图谱的基础下,希望能找到真正的凶手,虽然至目前为止,还没有一个较为确定的答案。在这本书中许许多多的调查与实验过程,我们也了解到人类如何利用蜜蜂的天性而将它们变成了工业生产线上的工人,好像它们是我们制造出来的电动蜜蜂似的,已经渐渐忘记蜜蜂是活的有机体。
  的确,为了人类的物质享受,我们通过进步的科技与极致的管理技术,已经改过许多生物的天性,比如说牛本来应该是吃草长大的,我们让“牛吃牛长大”,牛吃的动物性饲料就是用死掉的牛、死掉的羊所制造的,人类在改变动物天性的过程,短时间似乎获得了一些好处,但是长时间来看呢?疯牛病之所以会产生,会在牛群漫延以至于传播到人类身上,不就是老天对人类的惩罚与警告吗?
  从书中巨细靡遗的描述,我们或许才真正恍然大悟:透过食物链所形成的错综复杂的世界,蜜蜂的角色居然是这么的重要。原来人类的所有餐饮食材中,有三分之一以上来自于由昆虫授粉的植物,这一千多种作物中,80%以上需要蜜蜂帮忙传播花粉,若是大部分开花植物再也无法繁衍,会怎么样呢?记得有一首英国童谣这么唱着:“钉子没了,铁蹄就丢了;铁蹄没了,马儿就丢了;马儿没了,骑士就丢了。”若骑士没了,一场战役、乃至整个战争,甚至整个国家都会受到影响。所以,同样的,是不是蜜蜂死了,很多花因为没有传粉也死了,靠这些花的果实为生的动物也死了,吃这些动物的动物也死了……
  蜜蜂不见了对世界有那么大的影响,那么,假如人类在很短的时间之内完全消失了,对世界会有多少影响?曾经有人针对这个问题做过研究,若人类像蜜蜂一样神秘地失踪,只留下无数的人工建筑与设施,世界会变成什么样子?
  答案是,人类消失那一天,大自然会立刻接手,开始拆除房舍,让这些人工物从地球表面消失,几乎毫无例外。虽然我们实在很难想象,现代城市这般坚固的庞然大物,有朝一日会整个被大自然吞噬,而且,大自然消灭人类千年文明所成就的一切,所需的时间可能远比我们想的要短得多。
  没有了人类,地球依旧会继续存在,依然会水草丰美,生命繁盛,而且比人类这个物种存在时的世界,更加多彩多姿。看来对于地球来说,人类是突然变异的恶性肿瘤细胞,不断增生,破坏周遭的一切,极致扩张之余,也会伤害甚至毁灭了自己。
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