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你不知道的盐


  撰文/甘晓

  一提到盐,大多数人的第一反应是“咸”。与动物对岩盐、盐水的舐饮一样,人类对盐的需要出自生理本能。这里所说的盐是食盐,化学成分主要是氯化钠,它为维持人类正常生命体征发挥着重要作用。但如果把盐单纯地理解为氯化钠,未免偏颇。

  在化学意义上,“盐”是一类物质的总称,是酸与碱中和反应的产物。由金属离子或铵根离子与酸根离子或非金属离子结合而成的化合物,统统可称作“盐”。在所有这样的离子化合物中,氯化钠结构最简单同时也最有代表性,因此,化学家就把氯化钠的俗名“盐”作为这一类物质的代称了。实际上,我们平日接触到的大量物质在化学上都被归为“盐”:水垢、钟乳石、大理石中含有碳酸钙,肥皂的主要成分是饱和脂肪酸钠,白色颜料和蓄电池液体中含有硫酸铅,用于净水、灭火和食物膨化的明矾是十二水合硫酸铝钾,石膏是硫酸钙,农药“波尔多”的主要原料是漂亮的蓝色硫酸铜溶液等等。这些物质的主要成分都是“盐”,而在这里,“盐”的范围则比普通意义上的食盐大了很多。

  比如化学工业上的重要原料“三酸两碱”中的“纯碱”就是盐家族的一员。纯碱的化学成分是碳酸钠,被大量用于轻工、建材、化工等领域。其中,玻璃工业是纯碱的最大消费部门,生产每吨玻璃需要消耗纯碱0.2吨。

  与纯碱相同,芒硝也是自然界中常见的一种钠盐——十水合硫酸钠。早在秦汉时期,中国人就开始在医药上利用芒硝。中医认为,芒硝入药后起泻热通便、清火消肿的作用。东汉时期成书的《神农本草经》中就收录了包括芒硝在内的41种药用矿物,以后的各个时期,许多医学著作对芒硝的产地、识别方法以及药用价值都有详细的论述。18世纪,硫酸钠被大规模用于回收造纸废液中的碱,从此芒硝进入了工业市场。后来,由于合成洗涤剂的问世,无水硫酸钠作为合成洗涤剂中三聚磷酸钠的载体,需求量剧增,甚至超过了造纸工业的用量。现在,芒硝一方面可以制备其他钠盐和硫酸盐,如无水硫酸钠、硫化碱、泡花碱、硫酸钡等;另一方面,它本身也可用作轻质材料的掺合剂、水泥添加剂、有机化工产品合成和制备的催化剂等等。

  与芒硝药用价值相当的另一种盐是硫酸镁,它具有良好的导泻功能,因此,硫酸镁又叫泻盐,用于治疗便秘、肠内异常发酵等病症。然而,硫酸镁的另一个药用功能则是芒硝所不具备的,即抑制中枢神经系统,具有镇静、减低颅内压的作用,使它被用于治疗惊厥、破伤风及高血压脑病等疾病。当然,硫酸镁在化学工业上也占有一席之地:轻工业中,用于生产鲜酵母、味精、牙膏中磷酸氢钙的稳定剂;印染工业中,作为抗碱剂用于印染细薄的棉布和丝绸;制革工业中,用作填充剂,能增强革制品的耐热性。

  与纯碱、芒硝和硫酸镁一样,构成地壳大部分岩石和土壤组分的硅酸盐的工业价值亦不容小觑。硅酸钙可用于制造水泥、建材和防火材料,硅酸铝是绝缘材料云母的主要成分,而形形色色的硅酸盐作为矿石开采后也因为极具美感的体态和颜色常常被制作成珍贵的装饰品,具有极高的观赏和收藏价值。与钻石、红宝石、蓝宝石并称世界四大名宝石的祖母绿就是一种硅酸盐,因为含有微量的“铬”元素而呈现出晶莹艳美的绿色。6000年前的古巴比伦人就将之献于女神像前。而在中国,祖母绿则广受明清皇族的喜爱和追捧。

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