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非正式组织:硅谷创业文化的现实载体


□ 谢 宏 吴添祖


非正式组织:<a href=硅谷创业文化的现实载体图片1" />
世界各国试图依照所谓“硅谷模式”进行移植或再造的浪潮中,很少有成功者。究其原因,主要在于这些后来的模仿者都没有能够形成一种创业文化,而这却是硅谷成功的关键因素。硅谷的创业文化对这一地区风起云涌的创新活动的推动是巨大的,但它本身并没有形成一种系统的理论。它是通过硅谷地区非正式化社会组织体现出来的,这就造成硅谷研究的难点。人们习惯于把成功者的经验总结成一些条条框框,但当你问硅谷人什么是硅谷成功的秘诀时,他们往往很难给你一个满意的答案。另一方面,人们在规范的经济学研究中并不重视非正式的社会关系。这或许是后来者的困惑,尤其是东方人。我们总得弄清楚政府该依照何种“模式”来进行规划吧!是不是一块土地加一笔资金加几个项目再加几个博士就能造就另一个硅谷呢?
试验结果并不理想,各地的科技开发园区成了一个个新的房地产开发项目。现在,我们又欣喜地发现了“创业文化”这个新名词。但创业文化能否像这个名词一样轻易地被移植或复制呢?硅谷的创业文化深深扎根于硅谷地区的社会体系中,这种社会体系就是硅谷人几十年来形成的非正式的组织联系。硅谷的工业体系以这个组织为基础,各公司之间开展激烈的竞争。同时,又通过非正式交流与合作相互学习,松散的班组结构鼓励公司内部各部门之间以及部门与公司外的供应商、消费者的交流。在这个非正式组织系统中,公司各个部门职能界限相互融合,各公司之间的界限、公司与贸易协会和大学社区机构的界限也被打破。事实上,正是由于人们围绕某一行业专业技术而形成的非正式组织使得硅谷形成了一种自我支持的创新环境。
在硅谷的许多公司都挂着一幅画,上面画的是一棵“公司树”,它表明硅谷各老牌电子公司之间的渊源。在这里,我们要提到一家公司,就是仙童(Fairchild)半导体公司。对硅谷早期的半导体工程师来说,仙童公司的经历是他们之间强有力的纽带。20世纪60年代,几乎每一个工程师都曾经为这家公司效力过。最早对旧金山半导体工业地区进行观察并命名它为“硅谷”的记者唐·霍伊夫勒(Don Hoefler),对硅谷的新兴产业合作做了最早的描述:“共同的祖先使这个半导体共同体成为一个紧密联系的团体。无论在哪,以前在仙童公司工作过的人都会对他们以前的同事感到亲切、怀有敬意。尽管在生意场上他们是竞争对手,但走出办公室,他们还是亲密的朋友。”
由这种准家族式关系中诞生出来的非正式社会关系维护着当地生产商之间无处不在的广泛合作和信息共享。在一家名为“马车轮”的酒吧,工程师们经常在那里相互交换意见、传播信息,由此被喻为“半导体工业的源泉”。人们逐渐从这样的社会关系中发现极具商业价值的信息。美国西部电子协会主席就这一点把硅谷与波士顿128公路地区作了比较:“东部人对我说,他们从不与对手交谈,但我们这里的人不仅会坐到一起,而且还会讨论所遇到的困难,并相互讲述自己的经验。”
这种非正式化社会组织对硅谷众多中小高科技公司的创新活动提供了六个方面的帮助:

一、迅速而广泛的不受地位限制的技术和信息传播

一位资深工程师认为:“竞争者之间的相互交流是硅谷文化的特点。如果一个领域遇到困难,我会毫不犹豫地给另一个执行总裁打电话询问。尽管我可能不认识他,但他肯定会回答我的问题。”
70年代中期,硅谷地区计算机爱好者的非正式组织常在俱乐部聚会。年轻的电子工程师与计算机爱好者定期会面,交流这一领域的信息并且讨论其发展。成员之中有后来苹果电脑的发明人史蒂夫·伍兹尼克、微软创始人比尔·盖茨和其他著名人物,他们后来成立了20多家电脑公司,包括苹果、微软、康门克和北极星等。
在硅谷,人们倾向于高度的不拘小节,个人之间很容易交流,不受职位、出身、学历和富裕程度的限制,使得人们能共享理念并迅速行动。

二、频繁的人才流动

在硅谷,跳槽的情况非常普遍。社会舆论不仅不反对这种变动,反而认为它是理所当然的。跳槽主要是通过非正式网络进行的。像“马车轮”酒吧这样的聚会场所不仅是非正式的招聘中心,而且还是情报收集中心,工作职位信息和技术信息同时在这里流传。通常你雇用的人都是你认识的,或是你认识的人认识的。这样一来,硅谷很快以它快速的跳槽而著称。70年代,硅谷电子公司的雇员平均每年变动35%,在小公司更是高达59%。很少有人一直在一家公司工作,平均年限为两年。
由于人们不断地在硅谷的公司之间流动,他们的关系在不断变化:同事可能成为顾客或对手,今天的老板可能就成了明天的下属。然而,这种持续不断的改组却加强了个人关系和非正式组织的价值,加强了硅谷工程师相互的信任感。频繁的人才流动使硅谷人对他们所献身的科技事业,比对他们所属的公司有着更高的忠诚度。当科学家和工程师们为寻找更好的机会和更为刺激的研究任务时,他们往往留在硅谷。他们设法使自己的非正式组织保持活跃,因为这能帮助他们共同解决技术问题。
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