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美国文坛二位女老将的争吵


□ 董鼎山

  海尔曼控诉麦卡锡诽谤
  
  目前美国文坛有一件引人注意的争端,在这件争端中,三十年代的西班牙内战,竟还有一些影响。
  争端的一方是丽琳·海尔曼(Lillian HelIman)。1941年时,她的剧本《守望莱茵河》在纽约百老汇演出,轰动一时。这本反纳粹的剧本便成为战时名著之一,后来不但改编了电影,而且也被翻成多国文字,在世界反法西斯的各国城市上演。抗战时期的重庆,《守望莱茵河》也登了舞台,剧本是冯亦代所译。历年来海尔曼的剧本有《儿童的时刻》、《小狐狸》等,都很著名。近几年来,由她的自传性短篇小说《裘丽亚》改编的电影,又引起世界人士的注意(国内《世界文学》已作了介绍)。她的新著小说《或许》(May-be)定本年六月出版。海尔曼今年已七十五岁,年虽老迈,仍盛气凌人,不甘受人欺负。她的耿直的性格与她的反法西斯主义的进步立场,在文坛上是众所周知的。
  争端的另一方是玛丽·麦卡锡(Mary McCarthy)。她是美国左翼文坛的另一个著名女作家。她的近作长篇小说《吃人肉者与传教士》(Cannibals and Missionaries),甚获好评,也是去年一本畅销书。她出生于1912年,比海尔曼小了七岁,曾与已故的著名文学批评家埃德门·威尔逊(Edmond Wilson)结。多年来,麦卡锡是美国左翼文学批评刊物《纽约书评》(NewYorkReviewofBooks)的经常撰稿人。特别是在六十年代,她经常利用那个刊物的篇幅,对美国政府的越战政策作极为严厉的批评。
  这二位极具声望而又思想进步,敢言善战的老女作家,最近竟公开发生争端,要打官司,公堂相见。
  海尔曼与麦卡锡无论在性格、思想,言论及作品上,都有很多相似点。她俩都是脾气倔强,刚傲自负的人,所以一有冲突,便难以收拾。而这次争端的种子,早已在四十余年前即已播下。三十年代西班牙内战对知识分子的启示,及这种启示所引起的论争,今日竟仍有影啊。
  争端是怎样开始的呢?
  今年一月,纽约一个非商业性的电视座谈节目,请麦卡锡女士参加,一面替她的新书作宣传,一面随便谈谈当代文学作家。节目的主持人问麦卡锡女士,在她的心目中,目前的名作家中何人被“捧得太过份”?(在美国的电视谈话节目中,主持人常要故意提出较有“挑逗性”的问题,使谈话可以热闹一些,借此吸引观众。)直言的麦卡锡马上回答:“我想丽琳·海尔曼被估计得太高了。她其实是一个蹩脚的、不诚实的作家。”节目主持人问她,所谓不诚实,意在何指?麦卡锡答说:“她什么都不诚实。她所写的每一个字,都是谎话。”
  这个节目广播后,文化界哗然,对麦卡锡用辞的坦率大觉震惊。但也有人以为麦卡锡是文学批评家,对一个作家有权作这样的评语。电视节目请海尔曼反驳,被海尔曼拒绝。但她却向法院告状,控告麦卡锡、电台及电视节目主持人诽谤,说此节目不但损害她的名誉,而且毁坏她的心理健康,要求赔偿一百七十万元,另加罚款五十万元。海尔曼的律师并声言,他们虽然是力主言论自由的人,但是以为宪法对言论自由的保障,并不允许任何人可以故意造谣破坏名誉。
  海尔曼住在加里福尼亚州,对来访的记者说,她不懂麦卡锡为何要这样攻击她。“我与她已有十年没有见面,平常也从不在文章里谈论她。我们有共同的朋友,但并没有密切交往。我想她一直对我厌恶,远在西班牙内战时代开始,我记得那是在1937年11月或12月,我刚从西班牙回来。”
  那时左翼文人分为二派。海尔曼全心全意支持西班牙共和政府派,认为要将佛朗哥击败,唯一办法是组成联合阵线。麦卡锡则属于乔治·奥威尔(GeorgeOrwell,《1984年》作者)的一派,认为共和政府派与苏联关系太接近。
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摘自:读书 1980年第07期  
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