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云中的“诺亚方舟”——金佛山


□ 金文驰等

  重庆市南川区地处云贵高原和四川盆地的过渡地带,境内坐落着大娄山脉的最高峰——海拔2238米的金佛山。这里的喀斯特地貌特征十分显著,垂直落差近1900米,山体四周环绕着高达200~300米的石灰岩绝壁,绵延近60千米,金佛山因此成为一座岛状的孤山。飞瀑悬泉从绝壁上跌落而下,云雾升腾,氤氲缭绕,金佛山仿佛羞涩的少女半掩着面容,温婉动人。这片高海拔地区发育着许多世界罕见的大型溶洞系统,山林河溪孕育了极为丰富的动植物资源。

  金佛山位于我国三大植物特有中心之一的“鄂西一川东植物分布中心”,面积仅有1300平方千米,然而这里目前已知的高等植物多达5665种,约占全国已知高等植物种数的五分之一,令四川峨眉山、云南高黎贡山和海南尖峰岭等素以植物资源丰富而闻名的大山自叹弗如。由于没有受到第四纪冰川(260万年前)的直接侵袭,金佛山成为大量中生代植物的避难所。奇特的地貌和孤岛般的生境孕育了极其丰富的特有植物, 目前己知的当地特有植物多达129种。由于不时仍有新种发现,时至今日,科考人员还没有统计出金佛山的确切物种总数。

  金佛山拥有国家级自然保护区、国家级风景名胜区、国家森林公园、首批国家自然遗产地和全国科普教育基地等一连串耀眼的“头衔”。2001年11月29日,由于拥有罕见的动植物多样性和独特的喀斯特地貌特征,金佛山被联合围教科文组织列入世界遗产预备名录。

  远古植物的避难所

  6亿~2.7亿年前的金佛山地区是一片温暖的浅海,三叠纪(2.5亿~2亿年前)后才渐渐隆升为陆地。如今山体中仍能见到这一沧桑巨变的物证——曾经生活在海洋中的古生物化石。其中体型最大的要数宝塔状的震旦角石,它们生活在4亿~5亿年前的海洋中,与章鱼一样属于头足纲。2003年著名地质学家朱顺知教授在金佛山西坡发现一块长约1.2米的震旦角石,这也是当时已知的我国最大的角石。5年后,朱教授又在金佛山西坡一家采石场中发现一块长达1.31米的震旦角石,刷新了纪录。

  古近纪和新近纪(6500万~260万年前),北半球的气候比现在温暖湿润得多,许多植物从亚洲向北美洲和欧洲扩散,典型的有银杉和水杉等。不过好景不长,由于第四纪全球气候变冷,厚达千米的冰川覆盖了北美洲和欧洲的大部分地区,这些地区的植被几乎悉数被摧毁。由于金佛山地区纬度较低,北部还有天然屏障——秦岭和大巴山,因而侥幸躲过此劫,成为保存孑遗种的“诺亚方舟”。如今,很多繁盛于中生代的植物在北美洲和欧洲已经绝迹,人们只能通过冰冷的化石一窥其影;然而,金佛山上却有堪称活化石的植物,甚至是成群生长的,着实令人惊喜而感慨。

  金佛山中海拔1400米以上的地段常常可见古老而高大的珙桐和红豆杉,树影摇曳,生动展现着地史时期的盛景。水青树是水青树科的唯一成员,木质部中没有其他木本植物用于运输水分和矿物质的导管,而以管胞替代;黄绿色的花序纷纷扬扬飘落在小径旁,宣示着勃勃生机,让人几乎不敢相信这满眼的绿色竟是珍稀的孑遗植物。

  银杉是我国特有种和国家一级重点保护植物,被誉为“植物中的大熊猫”,属于松科银杉属。1958年以前,植物界普遍认为银杉早已在地球上绝迹,直到著名植物学家陈焕镛和匡可任教授在广西花坪采集到银杉标本。相关论文一经刊出,立即引起国际植物学界的轰动。这一极为罕见的孑遗裸子植物零星分布在重庆、广西、湖南和贵州的偏远山区,野生数量约1万株。

  金佛山有6个居群的近2000株银杉,是全球银杉数量和居群数最多的地方。这里的银杉几乎都生长在人迹罕至的山脊或孤立的石峰上,居群多样性高,有银杉一亮叶水青冈群落和银杉一马尾松群落等,具有极高的研究价值,对进一步研究我国的植物地理有举足轻重的意义。

  2006年,我和植物学家易思荣、肖波等在金佛山北坡一处陡峭的山脊上看到数十株枝丫横生的高大银杉,随风拂动的叶片背面,两条银白色的气孔带在阳光照耀下银光闪闪,银杉便因此得名。

  告别银杉后,我们顺着山路向位于金佛山南麓的德隆乡杨家沟村进发。乍一看,这些山沟里的小村落毫无特别之处,但进入村子后,连片的高大银杏林顿时让我们目瞪口呆。银杏也是我国特有植物,虽然很多地区常见栽培植株,但据《中国植物志》记载,其野生群落仅见于浙江天日山。然而,这里的银杏林遮天蔽日,较粗的树干需数人才能合抱,显然是典型而罕见的野生银杏群落。据统计,这片面积约13000平方米的林地中共有70株银杏,可以说是迄今为止全球年轮结构最完整、跨度最长和植株数量最多的珍贵种群。附近的其他树种均以单株出现,就连枫香这样的乡土树种也未能占据群落中的优势地位。

  其实,以杨家沟村为核心的野生银杏群落并不是孤立存在的,从沟口经杨家沟村到张家山一线均有散生、丛生或小片分布的银杏,不少植株还深入其他天然林中,以竞争的方式积极拓展生存空间。这足以证明,这片远古留存下来的珍稀银杏种群具有持久旺盛的生命力和不断优化的更新能力。

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摘自:大自然 2012年第04期  
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