互联网 qkzz.net
全刊杂志网:首页 > 旅游民俗 > 文章正文
刊社推荐

植物界的“大熊猫——水杉”


□ 吕德金

  生活在南京,走在学校或公园里,总能看见一片片笔直挺拔的林木。它们的皮呈赤褐色,枝叶扶疏,树形秀丽,宛如一座座宝塔,既古朴典雅,又肃穆端庄。它们就是我国特有的孑遗珍贵树种(指绝大部分植物物种由于地质、地理、气候变迁等原因灭绝之后幸存下来的古老植物),“植物界的大熊猫”——水杉。

  水杉属于柏科水杉属,落叶乔木,是生长最快的树种之一。无论是用作加工材料还是庭院绿化,它都具有极高的经济价值和观赏价值。南京中山陵有一片24年树龄的水杉林,平均树高达22.5米,胸径达26.8厘米,堪称“栋梁之材”。

  如今,水杉已越来越普遍地应用于人们的社会生活中,然而,让人难以相信的是,植物学家在六七十年前才发现它的存在。据郑万钧教授所著《水杉》记载:1941年冬,“中央大学森林系(南京林业大学前身)干铎教授由鄂入川,路经入川境五里许之谋道溪,见路旁有落叶大树。”谋道溪,亦作“磨刀溪”,是川鄂边境万山丛中的一个乡镇,当时隶属于四川万县,现已划归湖北省利川县所辖。因此,关于水杉发现地的说法一度存在分歧。当时,干铎教授认为这是一棵罕见的大树,但由于时处冬季、万木萧条,干教授未能采回标本。干教授到达万县的时候,专门请时任万县农校教务主任的杨龙兴先生代采此标本。1942年,杨龙兴托人在谋道溪采到一份有叶但无花无果的标本。干教授收到这份标本后便送请树木学教授郝景盛先生鉴定,令人遗憾的是,后来这份标本遗失了。

  1943年夏,中央林业实验所王战先生去鄂西神农架考察森林的途中经过万县。经杨龙兴介绍,王战先生转道谋道溪,找到这棵大树后采集了枝叶和果实标本(只缺少花)。由于当时资料有限,王战先生不能确定该种,因此未予定名。1945年,这件标本被交给中央大学的郑万钧先生鉴定。为了进一步研究分析,1946年,郑万钧教授托自己的学生薛纪如去谋道溪再次采集标本。由于当时南京文献资料有限,郑教授斟酌再三之后,将学生采到的水杉枝叶及幼果标本寄给当时北平静生生物调查所的胡先骗教授,请他帮忙查阅文献。两人精诚合作、共同研究,终于确定该标本与日本古植物学家三木茂1941年发表的两种植物化石为同属植物。1948年,郑万钧与胡先骕联名发表了关于水杉的研究结果,并为其定名为Metasequoiaglyptostroboides。论文刊出后在世界范围内引起轰动,因为发现水杉活体之前,科学家们只在中生代白垩纪的地层中发现过它的化石,中国水杉的发现使水杉成为名副其实的“活化石”,并享有“中国的国宝”、“植物界的大熊猫”等美名。

  1948年3月25日,美国《旧金山记事报》登载了头条新闻:“科学上的惊人发现——一亿年前称雄世界而后消失了2000万年的东方红杉,在中国内地一个偏僻的小山村仍然存活着!”这里所说的东方红杉就是水杉。水杉的发现也引起了世界植物学和古生物学者的极大兴趣。美国加利福尼亚大学的古植物学家钱耐(R.Cheney)得知中国发现水杉的消息后,于1948年专程来中国实地考察,亲眼见到古水杉后才满意地回国。1975年,农林部发布《关于保护、发展和合理利用珍贵树种的通知》,水杉名列受保护的树种名单之中。1999年国务院正式批准水杉等植物为第一批国家一级保护植物。

  作为中国特产的孑遗植物,科学家在中生代白垩纪的地层中发现过水杉的化石。据考证,水杉起源于一亿多年前的北极圈内。那个时候,北极地区气候温暖湿润,到处都是繁茂的森林。在新生代早、中期,地球上的气温出现了普遍下降的趋势,水杉被迫停止北移,改而南下,逐渐分布到欧洲大陆、我国东北、北美等北纬35。以北的地区。新生代末期,水杉甚至已经扩展到了日本及中亚细亚一带。这个时期的水杉特别繁茂,有的树高竟达50~60米,可以说是水杉的“黄金时期”。到了距今200多万年的第四纪,地球上的气候突然变冷,冰川来袭,中欧、北美洲均被巨大的冰川所覆盖,而水杉也多为冰川所摧毁。学术界一度认为这类植物早已在地球上灭绝,只能依据保存在地层中的化石来研究,直至谋道溪水杉的发现。

  谋道溪水杉何以能繁衍至今已成为科学家关注的焦点。经过反复探讨,现在主要有两种看法。一种观点认为,由于我国是多山的国家,几条大山都是东西走向,使我国整个地势形成西北高而东南低的格局。这样一来,北方来的冰川被数层大山阻隔,南方来的暖流却可以直入内地。另一种观点认为,中国的冰川不像欧洲、美洲的冰川那样成片分布,而是东一块、西一块,在一些躲过冰川浩劫的地区便有极少数水杉幸存下来。谋道溪位于川鄂边境的万山丛中,这里常年云雾不绝、山泉长流,气候温和湿润,为水杉的生存创造了天然的条件。

  发现水杉后,在国际友人的资助下,中央大学森林系在南京成立了水杉研究中心。郑万钧等人还在中央大学建立了水杉苗圃基地,进行了大量育种和繁殖。育成的第一批水杉苗木就种植在南京,中山陵、中央大学以及御道街两旁等处是全国乃至全世界第一批人工种植水杉的地区。以南京为集散地,水杉逐步走向了世界,还多次被选为“国礼”赠予外国友人。如今,水杉已经远涉重洋,在欧、亚、非洲的许多国家安家落户。据统计,已有六十多个国家成功移植了水杉。曾在地质历史上跨越三洲(亚洲、欧洲和美洲)两带(寒带和热带)分布的水杉,如今在各国科研人员的辛勤培育下,正逐步重现曾经的繁茂。

分享:
 

了解更多资讯,请关注“木兰百花园”
摘自:大自然 2012年第02期  
更多关于“植物界的“大熊猫——水杉” ”的相关文章
    分享:
     
    精彩图文
    关键字
    支持中国杂志产业发展,请购买、订阅纸质杂志,欢迎杂志社提供过刊、样刊及电子版。
    关于我们 | 网站声明 | 刊社管理 | 网站地图 | 联系方式 | 中图分类法 | RSS 2.0订阅 | EMS快递查询
    全刊杂志赏析网 2016