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图书馆学是前科学吗?


□ 尹鸿博

  [摘要]提出图书馆学是常规科学的命题,通过对当代中国著名的图书馆学著作的比较,从研究对象、学科性质、体系结构、研究方法、相关学科5个方面形成范式证明图书馆学是常规科学的命题,驳斥图书馆学是前科学的论断。
  [关键词]图书馆学 前科学 常规科学 范式 基础理论 比较研究
  [分类号]G250
  
  有人说图书馆学是前科学,也有人说是常规科学。图书馆学到底处于什么状态?本文假设图书馆学为常规科学,然后通过对当代中国著名的五部图书馆学著作的比较研究,来证明这一假设。这五部著作分别是:黄宗忠的《图书馆学导论》、徐引篪、霍国庆的《现代图书馆学理论》、王子舟的《图书馆学基础教程》、于良芝的《图书馆学导论》、吴慰慈的《图书馆学基础》。
  什么是“前科学”和“常规科学”呢?库恩在他的《科学革命的结构》一书中提出:科学(主要指自然科学)的发展遵循“前科学→常规科学→反常与危机→科学革命→常规科学……”他认为,一门科学正处于前科学阶段的时候,范式尚未形成,只有常规科学(也称“常态科学”)才具有范式。范式是指科学共同体约定俗成的科学准则或范例,是一种大家遵循的观念上的模式或习惯。如在科学领域里,某些业已完成的科学成就就会形成范式。科学成就一般以学术名著或教科书的方式,使一门科学从其他领域中分化出来,发展成为成熟的学科。这些著作、教科书所显示出的科学成就具备了这样两个特点就可称为范式:①“足以空前地把一批坚定的拥护者吸引过来,使他们不再去进行科学活动中各种形式的竞争”;②“足以毫无限制地为一批重新组合起来的科学工作者留下各种有待解决的问题”。
  本文列举的五部著作就像是库恩所说的“业已完成的科学成就”、“学术名著或教科书”,所以,对于这五部著作的研究具有学术价值。
  
  1 关于图书馆学研究对象五著作已经形成了范式
  
  黄宗忠认为“图书馆学的研究对象是图书馆”。徐引篪、霍国庆认为“信息资源体系及其过程是图书馆学的研究对象”。王子舟认为“图书馆学研究对象是知识集合”。于良芝认为图书馆学的研究对象是“知识与信息的组织整理方法,以及图书馆这一机构或服务”。吴慰慈认为“图书馆学的研究对象是图书馆事业及其相关因素”。
  尽管五部著作对于图书馆学研究对象表述各不相同,但是,有两点是一致的:其一,图书馆这一机构应该包括在内。“信息资源体系”也好,“知识集合”也好,其实都是在讲图书馆。因为如果抛开了图书馆这一机构,也就不称其为“图书馆学”了;其二,这一机构的功能应该包括在内。知识组织、信息组织也好,保存、传递、利用也好,“及其过程”也好,“相关因素”也好,其实都是在讲图书馆的功能。可见,关于研究对象的范式是存在着的。
  因此,既使笔者在这里提出一个新的表述“图书馆学的研究对象是实体图书馆和虚拟图书馆以及它们对于文化知识的保存与传播”,也并不会违背现存的范式。因为关于图书馆学的研究对象,已经有了约定俗成的东西。人们只是随着认识的深入,对于有关研究对象表述,不断进行一些调整,增加一些新的内容,去掉一些陈旧过时的东西罢了。当然,研究对象的表述的变化,也代表着研究范围的不断扩大、加深和更新,这对于一个发展着的学科是很正常的事情。
  王子舟提出“图书馆学研究对象是知识集合”,就是试图把图书馆学的研究对象扩大到图书馆的围墙之外,涵盖了“百科全书、字典词典、数目索引、知识库、数字图书馆等”,试图把图书馆学建成一门突破图书馆这一机构局限的科学。
  
  2 关于图书馆学的学科性质四著作形成了范式
  
  黄宗忠认为“图书馆学是一门综合性学科。我们既承认图书馆学有社会科学的性质,又不排斥图书馆学有应用科学和方法科学的性质。我们不拘泥于过去已形成的概念,而是根据图书馆学的客观实际与发展趋势,改变自己的观念,认为今天的图书馆学正在走向社会科学、应用科学、自然科学相互渗透、相互交叉的综合过程”。徐引篪、霍国庆认为“图书馆学是一门研究信息资源体系及其过程的社会科学”。王子舟认为“图书馆学应归属于社会科学”。吴慰慈认为“①图书馆学是一门具有多重属性的学科,但在现阶段却带有较明显的社会科学的性质。②图书馆学具有应用科学的性质。③图书馆学具有管理科学的性质。④图书馆学是一门发展中的科学,其未来的性质有可能是综合性科学”。
  通过以上对比不难发现,“图书馆学属于社会科学”这一范式是存在着的。只不过人们并不满足于已有的认识水平和已经取得的科研成果,正在朝着更新、更高的目标迈进,正在试图建立新的范式,以求替代旧有的范式。这是作为科学家的追求真理永不停步的科学精神的充分表现。
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