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科学和民主的赞歌


□ 郑文光

  写在儒勒·凡尔纳的科学幻想和探险小说重版的时候
  
  今年,中国青年出版社将要重版十九世纪法国作家儒勒·凡尔纳(1828—1905)的八种科学幻想和探险小说(《格兰特船长的儿女》、《海底两万里》、《神秘岛》、《八十天环游地球》、《气球上的五星期》、《地心游记》、《蓓根的五亿法郎》、《机器岛》),我感到由衷的喜悦。五十年代,这八种译本陆续出版的时候,曾经受到当时的青少年读者很大的欢迎。但后来被那个所谓的理论权威下令禁止,这几种书就此停售停印。现在,在走向四个现代化的新长征路上,这些书也一定会受到新一代青少年读者的热烈欢迎的。
  儒勒·凡尔纳的书,也许不能算世界第一流的文学名著,但是,它们无疑有着独特的艺术魅力,一百多年来,风靡了全世界。许多世界著名的科学家,包括伟大的物理学家爱因斯坦和星际航行技术的奠基者齐奥尔科夫斯基,都曾经生动地论述过,他们正是在儒勒·凡尔纳的小说的引导下,走上科学创造道路的。儒勒·凡尔纳的作品,是科学和艺术的水乳交融的结合,是生动地描绘先进的科学技术如何开拓新的世界的诗篇,又是科学和民主的赞歌。
  儒勒·凡尔纳的作品,为什么能够经过整整一个世纪、仍然在地球的各个角落受到欢迎而历久不衰呢?
  首先,在儒勒·凡尔纳的科学幻想和探险小说里,包含有丰富的、各种各样的科学知识,而这些知识又不是枯燥的、刻板的叙述,而是生动地和作品的情节交织在一起。例如在《格兰特船长的儿女》里,书中的几位主人公沿着南纬三十七度线绕地球一周,他们经历过洪水、烈火、山崩、匪徒袭击、土人包围等险峻的考验,在这生动的故事情节中,字里行间渗透了十分丰富的地理知识。在《海底两万里》中,作者不管是对于海底生物界的描绘,或者对于潜艇的构造与运动原理的叙述(要知道,这本书问世的时候,潜艇还未诞生哩!),都是十分引人入胜的。《地心游记》是一部完全假想的科学幻想小说,其中认为通过火山口可以进入地球内部,而且地球深处又有已经绝灭的史前动物生活着,并没有什么科学根据,但是作者却以丰富的地层学和地质学知识把我们带进一个神奇的境界。《神秘岛》也是如此,一个气球可以携带五个人从北美洲一直飞到南太平洋,是很难令人置信的。(要知道,前不久才有人乘气球从美洲横渡大西洋到达欧洲!)但是,对于“林肯岛”的自然界,以及五个遇难的人为了征服自然所作的种种斗争,则是完全合乎科学的。《蓓根的五亿法郎》里提到德国的苏尔策教授发明了一种炮,它射出的炮弹每秒钟飞行十公里,这样的炮弹在力学上是不存在的(火药爆炸的推力使炮弹的前进速度不可能超过每秒三公里),但是这本书中关于“法兰西城”的设计和关于“钢城”的生产的描述却是完全真实的,作者十分准确地描绘了一个理想的和平城市和一个战争策源地的惊心动魄的对立。在《八十天环游地球》和《气球上的五星期》中看得更清楚,关于我们这个地球的各个地区的丰富的地理知识构成故事发展的主要线索。知识,在儒勒·凡尔纳的作品里,已经不是外加的东西,而是情节的有血有肉的组成部分。
  其次,儒勒·凡尔纳还在自己的作品里,塑造了栩栩如生的人物。无论是《格兰特船长的儿女》中的法国地理学家巴加尔内,《海底两万里》中的尼摩船长,《神秘岛》中的五个遇难人,《地心游记》中的黎登布洛克教授,《八十天环游地球》中的旅行家福克和路路通,《蓓根的五亿法郎》中的马尔赛·勃鲁克曼、沙拉赛恩医生和那个念念不忘消灭世界上一切美的事物的战争狂人苏尔策,《机器岛》中的法国弦乐四重奏的四个音乐家,都写得十分有声有色。作者采用了浪漫主义的手法,把人物放在极其奇特的环境下活动,从而对人物性格作了多方面的、色彩浓重的刻划。例如黎登布洛克教授,他对科学事业的热爱、执着、顽强精神,古怪而暴躁的性格,是在深入地下探险这一特殊条件下展开的。他身上具有一切优秀的科学家的特征,我们从爱因斯坦到陈景润这许许多多科学家身上都感受到这种性格特征,但是,黎登布洛克又是十分独特的“这一个”。他生活的奇特的环境,个性化的语言,一个高潮接一个高潮的行动,都有助于充分展示一个不畏艰险、一往无前的科学先驱者的形象。相比之下,尼摩船长是另一个类型的科学家典型。他博学、冷静、沉着而机智,这是因为,他不是书斋里的学者,他是在反抗殖民主义斗争烈火中成长起来的民族志士,在祖国沦为殖民地后,他带领少数志同道合的同志潜入海底,继续帮助被压迫民族的斗争。这样,作者塑造了一个外表似乎是与世隔绝、“心如死灰”的隐士,实质上内心感情十分炽烈、时刻注视着世界政治风云的科学家的形象。马尔赛·勃鲁克曼又是一个另一类型的科学家,在一边是建设美好的和平生活、一边是处心积虑研制武器以毁灭这种生活的斗争中,他充当了一个深入敌巢、探索敌人机密的勇士,他仗着自己的胆略、技术知识和随机应变的灵活头脑掌握了敌人的机密,又终于逃脱了敌人准备施加的迫害,最后又一次深入敌穴,探明了敌人覆亡的秘密。因此,马尔赛·勃鲁克曼的形象,是一个科学家兼战士的形象。
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摘自:读书 1979年第01期  
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