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从《侵权责任法》看环境污染侵权的民事责任构成要件


  《侵权责任法》经第十一届全国人大常委会第十二次会议表决,于2009年12月26日通过,并自2010年7月1日起施行。该法第八章明确规定环境污染侵权责任,旨在构建起内在协调一致的中国环境污染责任法律规范体系,进而更好地明确环境侵权责任,保护民事主体的合法权益,达到填补损害、遏制不法、制裁不法的目的,收到环境再生、保护合法、维护公平,促进社会的稳定和谐发展之效果。本文将着重通过对《侵权责任法》第65、66条的解读,明确法定环境污染侵权的民事责任构成要件。

  ■文 刘北溟

  侵权,作为民法上的概念,是指侵害他人权益的行为。环境侵权从传统的民法侵权论中发展而来,指因行为人污染或破坏环境而造成他人财产权、人身权和环境权等权利受到损害,依法应承担民事责任的一种特殊侵权行为。作为侵权行为的一种,环境侵权还包含着“损害了一定区域的不特定多数人的环境权甚至后代人的利益”,从而扩充了环境侵权所侵犯的利益范围,由此也拓展了侵权法所保护的利益范围。

  在我国,相关法律对环境侵权的规定大多集中于环境污染侵权。我国立法上使用的语词一般为“环境污染和其他公害”、“环境污染损害”或“环境污染危害”。 <侵权责任法》第八章明确规定“环境污染责任”:《环境保护法》第四章明确规定“防治‘环境污染和其他公害’”; 《海洋环境保护法》第41条规定“环境污染损害”等。

  何为环境污染侵权的民事责任

  民事责任是指“民事主体违反民事义务而依法承担的民事法律后果”。而环境侵权民事责任是指“企业事业单位或者个人由于污染环境、生态破坏或者其他环境方面的民事侵权行为侵害了不特定多数人的人身财产利益,依法应当承担的民事法律后果”,其表现为三种形式:一是因环境污染而侵犯他人财产权、人身权等其他权益而应当负有的法律责任;二是因生态破坏侵犯他人财产权应负的民事责任;三是因其他侵犯他人环境权益的行为所应负担的民事责任。我国相关立法则主要规定了环境侵权民事责任的第一个表现形式即环境污染侵权民事责任。

  环境污染侵权民事责任是指“排污者因污染行为,侵害他人的生命权、健康权等人身权或者所有权、用益物权等财产权,从而导致的民事法律责任”。如《侵权责任法》第65条规定“因污染环境造成损害的,污染者应当承担侵权责任”;《民法通则》第124条规定“违反国家保护环境防止污染的规定,污染环境造成他人损害的,应当依法承担民事责任”; 《环境保护法》第41条第1款规定“造成环境污染危害的,有责任排除危害,并对直接受到损失的单位或者个人赔偿损失”;我国《水污染防治法》第85条规定: “因水污染受到损害的当事人,有权要求排污方排除危害和赔偿损失。由于不可抗力造成水污染损害的,排污方不承担赔偿责任;法律另有规定的除外。水污染损害是由受害人故意造成的,排污方不承担赔偿责任。水污染损害是由受害人重大过失造成的,可以减轻排污方的赔偿责任。水污染损害是由第三人造成的,排污方承担赔偿责任后,有权向第三人追偿。”该法第87条规定: “因水污染引起的损害赔偿诉讼,由排污方就法律规定的免责事由及其行为与损害结果之间不存在因果关系承担举证责任”。我国《大气污染防治法》第62条规定: “造成大气污染危害的单位,有责任排除危害,并对直接遭受损失的单位或者个人赔偿损失。”我国《固体废物污染环境防治法》第71条规定: “受到固体废物污染损害的单位和个人,有权要求依法赔偿损失。”我国《海洋环境保护法》第90条规定: “造成海洋环境污染损害的责任者,应当排除危害,并赔偿损失;完全由第三者的故意或者过失,造成海洋环境污染损害的,由第三者排除危害,并承担赔偿责任。”

  《侵权责任法》规定的环境污染侵权之民事责任构成要件

  《侵权责任法》因具有“复原功能”、“预防功能”、“惩罚功能”而成为权益受害者的保护伞。环境侵权,作为特殊的侵权行为,因为双方在信息掌控、经济实力等方面的现实差距,使得被侵害的权利得不到救济,出现了结果的非公平。本次《侵权责任法》的制定对环境污染侵权的规定更体现出对受害者、弱势群体的人文关怀,而“在环境侵权中对环境侵权法律关系中弱势主体一方进行倾斜保护,体现在法价值上是要从抽象公平走向实质公平”。例如,第65条明确将责任主体表述为“污染者”,而非“排污者”,从而反映了“污染不一定由排污造成”、“污染手段多种多样”的社会现实,通过扩张责任承担主体加强对环境污染侵权中弱势主体的法律保障。

  不以违法性为构成要件

  我国《民法通则》规定,“违反国家保护环境防止污染的规定,污染环境造成他人损害的,应当依法承担民事责任。”但随着实践的发展,人们渐渐发现因为“法”与“标”固有的滞后性及其制定者的历史局限性,“合法排污”甚至“达标排放”,也可能对权益人造成损害,且难以达到预防与惩罚的目的:环境侵权者完全可以基于环境污染侵权的合法性规避自己的主观过错,否定自己应有的责任,进而否定自己的环境污染侵权责任,因此“合法”、“达标”并不能成为免除民事责任的理由, “如果一味强调行为的违法性,实际上是忽视了环境侵权行为的特殊性,更重要的是不利于切实有效地保护受害者的利益”。在随后的立法过程中, 《环境保护法》第41条第一款规定,“造成环境污染危害的,有责任排除危害,并对直接受到损害的单位或者个人赔偿损失”,相关环保单行法亦摒弃了“违法性要件”。但法律之间的矛盾使得司法、执法实践中往往以“违法性”为侵权污染民事责任的必备要件,从而不利于对权益人的保护。

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