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有一种领土叫“环礁”


  撰文 单之蔷 摄影 兰建琼 等

  “千里长沙,万里石塘,上下渺茫,千里一色”,这不是诗句,也不是《古文观止》中的名篇警句,而是地方志《琼管志》中的一句话,是对今天西沙和南沙群岛(位于海南省三亚市以南的大海中)景观的描述。“千里”、“万里”是形容词,形容其范围之广大,“长沙”和“石塘”却是名词,值得琢磨。

  没去过西沙和南沙的人很难想象“长沙”和“石塘”的样子,去过的人却会对这两个词心生赞叹,它们对其指称对象的描绘太准确、太形象了。“长沙”和“石塘”所指称的,就是东沙、西沙、中沙和南沙群岛中两种最常见的、出露水面的地貌景观类型:“灰沙岛”和“环礁”。

  真正的海洋岛——灰沙岛

  我去过西沙和南沙,每当读到上面这句话时都会心领神会,眼前立即浮现出第一次见到“长沙”(灰沙岛)和“石塘”(环礁)时的情景。

  4月,正是南海风平浪静的季节,我们从海南岛的渔港小镇潭门出发前往西沙群岛。海水蓝蓝的,好像靛蓝的颜料被倾倒在了大海里,天也蓝蓝的,水天相接,海天一色。天上驶过一架飞机,忽然为它担心起来:假如它把大海当成蓝天……

  在蓝色中航行了几个小时后,海水忽然从蓝色变成绿色,绿得像新长出来的葱叶。我知道那是海水由深变浅所致,这说明我们已进入了西沙群岛的海域。向前方眺望,海水与天空相接的地方出现了一条白色的条带,船越往前行,它越鲜明,而且越来越长、越来越宽。慢慢地,我看到了那条白色的长带原来是沙滩,沙滩后有绿树,绿树丛中有低矮的房屋。

  “七连屿到了。”船长说。七连屿是西沙群岛中7个连在一起的小岛群。说是7个小岛,其实是7个露出水面的沙洲,沙洲上全是被风浪打碎了又堆积起来的珊瑚和贝壳的残骸,颜色洁白,远望如雪。这种岛被研究珊瑚礁的专家称为“灰沙岛”,我们的古人则称之为“千里长沙”。

  这“灰沙岛”值得一说。中国岛屿众多,灰沙岛却与众不同,它是我国领土中很独特的部分。

  中国的岛屿大多数是大陆岛,即它们过去是大陆上的山峰、丘陵,后来被海水所淹,其中露出海面的部分就是大陆岛。这种岛的成因与海洋并无关系,其实就是被海水包围的小块陆地。渤海、黄海、东海中的几千个岛(包括群岛、列岛)绝大多数都是大陆岛。

  灰沙岛则是海洋岛,它由海洋生物珊瑚虫的骨骼以及其他海洋生物的残骸堆积而成,也叫珊瑚岛,与大陆没有任何关系。

  灰沙岛即使在高潮时也能露出水面,而其他珊瑚礁在高潮时则被淹没在水下。因此,灰沙岛不需人工填高就能供人类生存,是珊瑚群岛中最有价值的岛。但南沙群岛中的十几个灰沙岛,除了主岛太平岛被我国台湾掌握之外,其余全被越南、菲律宾和马来西亚所非法侵占。

  灰沙岛既然是由被风浪打碎的珊瑚残骸堆积而成,就不会很高——往往仅高出海面数米,呈低平延展状。我们的祖先在西沙群岛的海域中航行时,在碧海蓝天下看到这种连绵不尽的灰沙岛,称之为“千里长沙”,不是很形象贴切吗?

  在七连屿中的赵述岛上,有一位被岛上居民称为“现代鲁滨孙”的人,他叫陈旭,来自四川成都,之前是一位证券经纪人,一次偶然的机会来到赵述岛,被这里的生活所吸引,于是就留了下来。我问他为什么放弃天府之国的生活来到这里?他说:“这里才是神仙过的生活。我只要每天晚上去珊瑚礁中打捞两小时的海参、鲍鱼、石斑鱼,赚到的钱就足够我生活,白天则睡觉、打牌、游玩……没有任何人打扰。”

  和“现代鲁滨孙”告别时,他挽着裤脚,站在绿水白沙间向我们挥手道别,我们的小船划开琉璃一样的海水,向一丛丛珊瑚上漂去。

  我国最独特的一种领土——环礁

  如果说灰沙岛已是我国领土中很独特的一部分,那么,“环礁”(即“石塘”,石塘指用石头围起来的水塘,环礁指珊瑚礁围成的环状体。前者是民间俗称,后者是科学术语)就更独特了。它也是由珊瑚虫构建而成,但形状是环状。

  南海诸岛除极个别岛外,其余全是由珊瑚残骸堆积而成的珊瑚岛。所谓南海诸岛。指的是东沙、西沙、中沙、南沙四大珊瑚群岛,简称“四沙”。要理解“四沙”,最关键的一个概念就是“环礁”。

  珊瑚礁是由珊瑚虫营造的。珊瑚虫用它的身体垒成珊瑚礁,这很容易理解,但是为什么这些小虫子可以将珊瑚礁垒成环状?

  有一种解释是:因为珊瑚虫只能生活在海水里,待生长到海面附近时,就不能继续向上生长,便向四周扩散,并将相邻的礁体连成一个广阔的、以海水低潮为上限的珊瑚礁平台。平台的四周因为面对风浪,水体交换活跃,养料丰富,珊瑚生长速度快。再加上平台外围的风浪将珊瑚碎屑从海里推到珊瑚礁上时,也使这些碎屑堆积在外缘,便慢慢形成了一圈高于平台内部、看起来像是堤坝的外环。由环围起来的低洼部分,是一个与大海相对分隔开的浅水湖,这种湖被称为潟湖。

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