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欧文.肖和他的《富人,穷人》


□ 董衡巽

  欧文·肖(Irving Shaw,一九一三——)在美国文学界算得是一位老作家。他的创作从三十年代开始,至今已有四、五十年的历史。据不完全的统计,他一共发表了十部长篇小说,十部短篇小说集,十三个剧本,再加上十三个电视剧,真可谓多产。我国曾经介绍过他的一些短篇小说,现在出版了他的长篇小说《富人,穷人》的中译本。这部作品发表于一九六九年,描写从二次大战前夕到六十年代近三十年间的社会生活。我们相信,我国读者通过这部作品对于美国社会、对于欧文·肖的创作会有更多的了解。
  欧文·肖是一位关心社会问题、主张为人生而艺术的作家。他的题材很广,涉及“政治种族、心理、理论”等各个方面,可是他说“我所有的作品总是贯穿着激烈冲突这一条线索”,也就是说,他的作品总是和社会矛盾紧密相联。
  在他出版《富人,穷人》之前,我认为他有三部作品值得一提。
  一部是他的成名作,剧本《埋葬死人》,发表于一九三六年,描写反战的主题。六个士兵阵亡,可是临到埋葬之时,居然拒绝入土。牧师为他们祷告,没有用;医生证明他们已经死了四十八小时,他们不理;甚至家属来劝说,他们也不听。他们要求解释清楚:为什么有的人大发战争财而他们就该埋在地下?最后将军们跑来,用机关枪威胁他们,也无济于事。这个剧本用的是当时盛行的表现主义手法,情节荒诞,但反战的思想是明确的。它发表于第二次世界大战爆发前夕,当时相当一部分美国人对于第一次大战心有余悸,所以《埋葬死人》在当时造成相当的影响。另外,同情小人物,厌恶大人物,也是欧文·肖后来反复流露的一种思想情绪。
  如果我们仅仅根据《埋葬死人》断定欧文·肖是一个消极的和平主义者,这就错了。他那部描写二次大战的《幼狮》(一九四八)突出了反法西斯的主题。作者认识到这是一场正义的战争,这就修正了他在《埋葬死人》中所持的立场和观点。《幼狮》写了三个主要人物:美国兵阿克曼和米凯尔,德国兵克利斯蒂安。阿克曼是犹太籍青年,还没上战场就在美国军队里备受凌辱,但他以可杀不可侮的气概获得士兵们的尊敬,后来在战场上英勇杀敌,更使大家钦佩。米凯尔是剧作家,因家庭关系不和来欧洲打仗,凭他的地位和社会关系满可以当一个不小的军官,但他宁愿当一名小兵,在小人物中间混日子。这是一个对一切都感到厌倦了的知识分子。但是他和阿克曼接触过程中,受到不少鼓舞,逐渐改变了自己的精神状态。最后,阿克曼被克利斯蒂安冷枪打死,米凯尔悲恸之余,克服了折衷、冷漠态度,毅然追捕克利斯蒂安并把他打死。作者对克利斯蒂安的描写也是令人信服的。这个德国下级军官年轻时曾经加入过共产党,后来消极悲观,但在法西斯的教育下,变得嗜杀成性。他经常受到上级训斥,对战事的前途相当悲观,但这并不妨碍他成为一个杀人不眨眼的法西斯分子。这些人物性格都表现出他们的复杂性,因此获得了一定的真实性。
  这部作品以这三个人物的命运为线索,交织地描写了大战期间从前线到后方、从伦敦到非洲广阔的社会生活。它同诺曼·梅勒的《裸者与死者》(一九四八)、詹姆斯·琼斯的《从这里到永恒》(一九五一)一样,被视为描写二次大战较为充分的美国小说。 ......
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摘自:读书
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