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剧本就是拿来卖的


□ 周铁东

剧本就是拿来卖的图片1
只要是优秀的写手,其文字永远能够卖钱,而剧本就是拿来卖的。
1937年,负责鼓捣奥斯卡奖的美国电影科学与艺术学院特别设立了一项并非每年都颁发的“欧文·萨尔伯格纪念奖”。这是全球制片人的最高荣誉。这个奖项的设立为的是纪念20岁就当上了环球公司制片老板并进而将当时还名不见经传的米高梅推向顶峰的仅仅活了37岁的好莱坞制片“神童”欧文·萨尔伯格,他曾经一语道破电影制作的天机:“电影制作中最重要的角色是由编剧扮演的。我们必须不遗余力地来阻止他们发现这一事实真相。”
无论欧洲的电影学者如何鼓吹作家电影,萨尔伯格前辈早在19世纪30年代就披露出来了的这一“事实真相”,却被好莱坞形同阴谋的产业结构一直“阻止”到今天。人们对明星对导演甚至对制片的大名都耳熟能详,然而被公认为影片灵魂的编剧的名字却永远无法突破银幕的光环而达于习俗社会的势利的耳目。
好莱坞电影的产生似乎可以归结为以下三个源头
一是好莱坞之外的素材,如小说、戏剧、新闻报道或报告文学,甚至流行歌曲或电子游戏等。
二是制片人、导演、演员或制片厂经理人想象中的一个故事创意,指派作家将其开发为电影剧本。这一过程通常需要历经很多步骤:故事大纲、处理台本、初稿、改写、润色、定稿。这就是好莱坞按步论酬的“步骤交易”,整个交易过程全由制片人掌控,编剧仅是雇佣枪手而已,把各方面的想法经他之手而形成文字,其创造性劳动被沦为一种雇佣式劳务,从本质上而言与代写情书或代写状纸无异。
第三个故事来源则是终年挣扎在好莱坞外围的庞大的原创编剧大军。美国作家协会剧本登记服务处平均每年记录在案的剧本多达35万多个,这还仅仅是记录在案的数字。在全美国,每年出笼的剧本数以百万计,而真正能称为上品者却寥寥无几。因此,从1990年代开始,好莱坞的剧本开发成本便攀升到每年5亿多美元,而且一直居高不下,其中有四分之三都付给了作家去“选定”或改写一些永远不可能投拍的影片。
所谓“选定”,在好莱坞的语境中,是指作家和制片人或制片公司之间经谈判而签定的书面协议书。根据选定协议书,制片方付给某一文学财产(剧本)的所有人(作家)一定的选定费,以取得在一定期限内独家开发或出售该文学产权的权利。选定合同的内容通常包括投拍剧本的规定期限、资金到位的规定期限,最后购买剧本的规定期限或者延长选定期的条款以及费用。选定期过后,制片方若无进一步的行动,剧本的选定权以及相关权利将会自行失效,重新为原作者所有。选定协议通常是文学财产被开发成影片的第一步,也是作家出卖自己剧本的第一笔收入。
这些每年数以百万计的原创剧本在业内也有一个不太好听却直奔金钱主题的专门称谓,叫“投机剧本”。正是这种被视为“投机生意”的原创剧本构成了好莱坞剧本贸易的主体。好的原创剧本很有可能通过好的经纪人之手炒作成为一项“热门财产”,使得作者的获益远远超过那些被指派的命题作文。因为好莱坞的制片大亨们都心知肚明:剧本永远是电影的灵魂,只不过早期的制片厂制度将编剧的作用屏蔽在人们的视听和认知之外。在制片厂制度统领着好莱坞电影制作的半个多世纪,编剧本身便是制片厂的合同财产,惟制片老板马首是瞻,毫无创作自主权。随着大片时代的来临,好莱坞制片厂制度解体,其外围才涌现出一批企望靠剧本投机来登堂入室的自由创作大军。
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