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一门历史课的历史


□ 田霏宇

  自从上世纪四十年代以来,哈佛大学历史系研究生的中国历史培训一直以一门全校闻名的资料阅读课为焦点。英文简称为“Qing Docs”的这一阅读讨论课程不仅培训年轻学者们的中文阅读能力(现在学生群的百分之五十以上已经来自中国),亦可锻炼学生们对中国史学的基本了解。“Qing Docs” 是哈佛近代中国史博士生的入门仪礼,也是锻造他们史学思想的洪炉。因此,这门课的发展趋势与历史背景值得回顾。
  此课由美国汉学“教父”费正清创立,最早的教材草稿汇编于一九四○年。那时,尚处在国共合作的阶段,美国也正在支持中国的抗日运动。费正清作为美国汉学的创始人,提出了一个培训计划,要教学生们看奏折、提本、上谕、实录等清朝官方文件,以增加美国对中国政治的了解与欣赏。
  最早的教材草稿只是一个课程提纲。四十年代的“哈佛汉”读的是《夷务始末》、《大清会典》等官方史料的精选。今天再阅读这套教材,我们就能感觉到,当时的美国学生距离中国何其遥远。“二战”时期,航空旅行尚未普遍,留学中国基本不可能,美国学生的中文技巧只能在教室里培养。因此,费正清设计的课本不仅是辅助阅读资料的参考工具,而且也是解释中文书籍体例的初级读本,例如,有一部分叫做“关于汉语文书所用的术语”,解释的是册、序、凡例、目录等基本词汇。
  到了五十年代,在所谓美国“失去”中国之后,“Qing Docs”就从纯学术的研究工具转而成为美国的“中国观察机制”的一部分。一九五二年,哈佛燕京学社出版了一套题为“清朝文献:初级课本”的教材,其中有十三篇摘自关于通商口岸、不平等条约等重大历史事件的文件,用以培养学生的研究才能。另外,也选入了涉及“天津惨案”、鸦片战争等“半封建半殖民地”社会特征的资料。
  从费正清写的序言,就能看清这一套教材与政治现实的密切关系。他写道:“保存在文件库中的数量众多的十九世纪清代文件能够提供一个了解现代中国的源泉的关键——它们透露的是共和国的诞生环境,现代中国领导人的生长锻炼环境。”
  若说美国冷战汉学的目的异于十九世纪欧洲所谓的“东方主义”学术传统的目的则可;若说它没有明确的政治作用则非。依费正清所言:“当代中国必须在清朝制度的大背景下学习。对前民国时期中国的研究并非复古主义;反而是了解中国做法从而对中国人民做出更加适当的公共及私利政策的初步。”
  贯穿美国冷战汉学的意识形态并不止步于政策层面,而是融会在学术研究方法论之中的重要成分。二十世纪五十年代,美国学者谈学术问题时,言必称马列主义史学之弱点。费正清道:“在阅读清朝文件的过程中,我们在敲打人类最大的未经探索的历史资料仓库的大门……能够读懂清朝文件的在华中国公民日益减少。处于中国境外的学者们有职责防止历史学独断论者为符合他们的教条目的而对中国现代历史进行垄断与扭曲。” ......
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摘自:读书
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